dimanche 23 juillet 2017

ROBERT FOX: Cathedral (2017)

“The music of Cathedral is built on 2 mosaic of music which interlink peaceful moments and more turbulent ones in a very intense and theatrical way”
1 Cathedral Part I 33:10
2 Cathedral Part II 23:46

AD Music ‎– AD192 (CD/DDL 53:56) ***½
(Dark Ambient Music)
The last studio opus of Robert Fox, Still Waters, had fairly seduced and moved me. An album which had quite an effect on me…And still have! It was rather particular because usually his albums take time to operate their charms on the bed of my emotions. Why? Maybe because of this rich orchestral texture and of its abundance of sonic elements which surround a music sometimes very melancholic and on other times, too much pulled towards a strong theatrical aspect. Like this “Cathedral”. But it doesn't matter! In the end I always end to be seduced and transported in the country of his imagination. Like here with “Cathedral” and its immense, as much as intense, mosaic of atmospheres and melodies as dark as very difficult to get in. The basic idea behind this last album from the one who gave us Asafa is to create a theatrical atmosphere around a cathedral and of its uncountable secrets, as its secret vaults. There where are blowing winds that give us cold in the back and give us also some uncountable circles of sweat. And nevertheless, there where also shine artificial rainbows reflected by the multicolored stained-glass windows and are mumbling some murmurs from angels. In fact, the white and the black, the mysticism as the chthonian, are engaged a perpetual fight inside these august walls.
A Capuchin psalm loosens the first part of "
Cathedral Part I". Knockings of doors, layers of angelic voices and a delicate lullaby strummed on a keyboard are the reflections of what waits for the hearing visitor of “Cathedral”. I write first part, because the two long sonic rivers are interrupted by various phases which go from purely meditative music to a very claustrophobic sort of atmospheres where knockings, monastery bell tinkling, hollow breezes and chthonian voices become the counterweight of more aerial elements of ambiences. So, the listener who jumps of surprise in several places, stays on the alert and concentrates on the sound effects and on these small ends of melodies always chewed on by a keyboard and which are the anchoring point of an opus extremely difficult to ingest if we are not before all a lover of dark ambient music and of some priories atmospheres. At this level Robert Fox offers very beautiful meditative passages of which a very nice one after another ascetic hymn near the 14th minute of "Cathedral Part I". Doubtless the most beautiful meditative moment of this part. "Cathedral Part II" is more musical and a little more intense, I think it's the best way to get into the moods of this album, with some strong dramatic and theatrical moments. The contemplative phases are longer here, so we jump less often, and also more melodious. The bells of gathering for the religious psalms are even musical. What can I add more? There is also a better union between the harmonious part of “Cathedral” and this angelic choir which is less present than the Franciscan one but which remains just as much, otherwise more, attractive. In brief, to begin with "Cathedral Part II" is a very good idea if we want to tame with more ease this last album from Robert Fox which is quite troubling by moments but all the same rather effective.

Sylvain Lupari (July 22nd, 2017)
synth&sequences.com
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-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Le dernier opus en studio de Robert Fox, Still Waters, m'avait passablement séduit et ému. Un album qui avait eu tout un effet sur moi. C'était assez particulier puisqu'ordinairement ses albums mettent du temps à opérer leurs charmes sur le lit de mes émotions. Pourquoi? Peut-être à cause de cette riche texture orchestrale et de son abondance d'éléments soniques qui entourent une musique parfois très mélancolique et d'autres fois trop portée vers l'aspect théâtrale. Comme dans ce “Cathedral”. Mais peu importe! Au final je finis toujours par me laisser séduire et transporter au pays de son imagination. Comme ici avec “Cathedral” et son immense, ainsi qu'intense, mosaïque d'ambiances et de mélodies aussi ténébreuse que difficilement transperçable. L'idée de base derrière ce dernier album du compositeur d'Asafa est de créer une ambiance théâtrale autour d'une cathédrale et ses innombrables caveaux secrets. Là où soufflent des vents à nous faire lever les poils du dos et à fournir d'innombrables cernes de sueurs. Et pourtant, là aussi où les arc-en-ciel artificiels projetés par des vitraux multicolores et les murmures des anges réconfortent. En fait, le blanc et le noir, le mysticisme comme le chthonien, se livrent un perpétuel combat à l'intérieur des murs augustes.
Un psaume capucin délie la première partie de "Cathedral Part I". Des cognements de portes, des nappes de voix angéliques et une délicate berceuse pianoté sur un clavier sont les reflets de ce qui attend le visiteur auditif de “Cathedral”. Première partie, car les deux longs fleuves soniques sont entrecoupés par différentes phases qui vont à de la musique purement méditative à une forme d'ambiances très claustrophobique où cognements, brises creuses et voix chtoniennes deviennent le contrepoids d'éléments d'ambiances plus aériens. Ainsi, l'auditeur, qui sursaute à plusieurs endroits, reste sur le qui-vive et se concentre sur les effets sonores et sur ces petits bouts de mélodies toujours mâchouillées par un clavier et qui sont le port d'attache d'un opus extrêmement difficile à ingérer si on n'est pas avant tout un amateur de musique ambiante sombre et d'atmosphères prieurés. À ce niveau Robert Fox offre de très beaux passages méditatifs dont un très beau après un autre cantique ascète vers la 14ième minute de "Cathedral Part I". Sans doute le plus beau moment méditatif de cette partie. "Cathedral Part II" est plus musical et un peu plus intense, je la trouve plus belle aussi, avec de forts moments dramatiques et théâtraux. Les phases d’ambiances sont plus longues, donc on sursaute moins souvent, et plus mélodieuses. Les cloches de rassemblement pour les psaumes religieux sont même musicales. C'est tout dire! Il y a aussi une meilleure union entre la portion harmonique de “Cathedral” et cette chorale angélique qui est moins présente que la franciscaine mais qui reste tout autant, sinon plus, séduisante. Bref, débuter par "Cathedral Part II" est une très bonne idée si l'on veut partir à la conquête de ce dernier opus troublant mais tout de même efficace de Robert Fox.

Sylvain Lupari (22/07/2017)

vendredi 21 juillet 2017

GLENN MAIN: Live in Dortmund (2017)

“A very good selection of 14 tracks slightly redone with a new vivacity in the tones and in the beats which has everything to please the fans of a goof EM Synth-pop style”
1 Message from Me 4:38
2 Echoes from the Past 5:18 
3 Remembrance 4:42 
4 Electronic Secrets Part IV 4:42
5 Memory Shift 5:19
6 Electronic Secrets Part I 6:38
7 Crying 4:26
8 Promethium 4:56
9 Message to Poland 3:46
10 Ripples 4:31
11 Iceman’s Melody 4:12
12 Ice Tunes 5:11
13 Heart and Soul 5:38
14 Message to You 4:26

AD Music ‎– AD187 (CD/DDL 67:39) ***½ (Jarre Synth-Pop style)
Glenn Main is quite a showman! An entertainer as we say, who knows how to entertain his public during a show with a judicious choice of titles. He reproduces not only the musical genre of his idol, he also wants to make a good show like Jean Michel Jarre with what he has in hand. “Live in Dortmund” was recorded during a concert at Kulturkirche in Dortmund (Germany) on February 6th 2015 and proposes a very nice collection of 14 titles comprised in Glenn Main's discography. From Electronic Secret to Into the Blue, which was to be released some 4 months farther, the music is played with a more current touch, Electronic Secret having been on the market in 2008, and especially a refreshment at the level of sequences and with a rhythmic more accurate for a music performed in concert. It's accompanied of his son, Nickolas Main, that the Norwegian synthesist scrolls a series of tracks which gives us the taste to move the hips if not to dance slightly. There are no moments of ambient moods here but some very melancholic ballads which are well inserted here and there, giving a second breath to a rhythmic vision which remains lively in its genre of Jarre electronic synth-pop. We feel the influences of the latter quite everywhere, in particular from the albums Oxygene, Magnetic Fields and Révolutions and these percussions which ring like blows of hammer on an anvil. What's interesting is that the titles are not an exact copy of what we hear on the studio albums. The skeleton remains the same, but the structure of the effects and of the harmonies, in some places, is a bit different whereas the rhythm is returned with more strength and with more vivacity in the sequences in other places, particularly during the last 4 tracks where Thorsten Abel joins the Main duet.
I am not really a follower of
Glenn Main music. I think that he tries too much to imitate Jean Michel Jarre and when he arrives there, that always gives me the taste to listen the music of Jarre. But he has known how to create, in the course of his discography, titles which hang on and also to get loose from the imitator etiquette in order to give us a very good album in Into the Blue which aims to be more personal. Thus, the collection of 14 titles of “Live in Dortmund” is created to please a public who likes the commercial hits of Jarre. A music which hangs onto our feet with good rhythms and good melodies. It's very enjoyable to listen to and the updating of tracks from Electronic Secret and Message gives a good energetic dose to the titles selected on these 2 albums. Initially, the album was to be named The Live Best of … And it's exactly what we have here.

Sylvain Lupari (July 20th, 2017)
synth&sequences.com
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-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Glenn Main est tout un showman! Un entertainer comme on dit, qui s'est faire bouger son public en spectacle avec un judicieux choix de titres. Il ne copie pas seulement le genre musical de son idole, il veut faire une aussi bonne impression en concert que Jean Michel Jarre…avec les moyens du bord. “Live in Dortmund” fut enregistré lors d'un concert au Kulturkirche à Dortmund (Allemagne) le 6 Février 2015 et propose une très belle collection de 14 titres pigés dans la discographie de Glenn Main. De Electronic Secret à Into the Blue, qui devait sortir quelques 4 mois plus loin, la musique est restituée avec une touche plus actuelle, Electronic Secret étant sorti en 2008, et surtout un rafraichissement au niveau des séquences et avec une rythmique plus ajustée à une musique performée en concert. C'est accompagné de son fils, Nickolas Main, que le synthésiste Norvégien défile une série de titres qui nous donne le goût de bouger des hanches ou sinon danser. Il n'y a pas de moments d'ambiances ici mais quelques titres très mélancoliques qui sont bien insérer ici et là, donnant un second souffle à une rythmique qui reste enlevante dans son genre de synth-pop électronique à la Jarre. On y sent les influences de ce dernier tout partout, notamment les albums Oxygene, Magnetic Fields et Revolutions et ces percussions qui sonnent comme des coups de marteau sur une enclume. Ce qui est intéressant c'est que les titres ne sont pas une copie exacte de ce que nous entendons sur les albums en studio. L'ossature reste la même, mais la structure des effets et des harmonies, à quelques endroits, diffère quelque peu alors que le rythme est rendu avec plus de force et plus de vivacité dans les séquences à certains endroits, particulièrement lors des 4 derniers titres où Thorsten Abel se joint au duo Main.
Je ne suis pas vraiment un adepte de la musique de Glenn Main. Je pense qu'il cherche trop à imiter Jean Michel Jarre et lorsqu'il y arrive, ça me donne toujours le goût d'écouter du Jarre. Mais il a su créer, au fil de sa discographie, des titres qui accrochent et se détacher de l'étiquette imitateur pour nous donner un très bon album en Into the Blue qui se veut plus personnel. Donc, la collection des 14 titres de “Live in Dortmund” est créée pour plaire à un public qui aime les tubes commerciaux de Jarre. Une musique qui accroche avec de bons rythmes et de bonnes mélodies. Ça s'écoute très bien et l'actualisation des titres de Electronic Secret et Message donne une bonne dose énergique aux titres sélectionnés de ces 2 albums. Initialement, l'album devait se nommer The Live Best Of…Et c'est exactement ce que nous avons avec “Live in Dortmund”.
Sylvain Lupari (20/07/2017)

jeudi 20 juillet 2017

NORD: The Hidden Garden of Semiramis (2017)

“Nord goes rock! Progressive electronic rock? Yes and even psychedelic E-Rock. One has it all in one album!”
1 Aurora 15:39
2 The Lighthouse 10:54
3 The Hidden Garden of Semiramis 11:27
4 Petra 8:14
5 Colossus 12:54
6 Sunrize (Morning in the Hills) 7:40

Nord Music (DDL 66:48) ****½
(Berlin School loaded of various rock styles)

I don't know if you are like me; but I rarely read the small notes at the foot of a page. I should have done it! Thus, I would have known what to expect from this last opus of Nord. Nevertheless, the adventure starts very well with a wind of mysteries which rises from nowhere. It blows with strength, as long as its breezes drill our eardrums. A beautiful movement of sequences wakes up immediately and makes its keys skipping in a delicious hypnotic swing of the pendulum. Effects and noises wrap this rhythmic harmonious from where escapes a wave from a hybrid synth with some harmonies of flutes which are getting lost in some hardly perceptible layers of voices. The movement of "Aurora" is waddling with perfection, adjusting its pace with an approach sensibly more inspired. Like if a threat was hidden somewhere! The ritornello of sequences swirls now like the dance of a viper without venom in a delicate spiral where the intensity remains hung on well on this introduction charmingly minimalist. This movement metamorphoses near the 6th minute point, showing a vigor renewed with this serpentine of sequences which became clearly more spasmodic. And that goes fast. Faster and faster! Layers of mist are sleeping at the door of this feverish movement. And it's there that we notice an electric guitar which spits heavy riffs and long resounding laments. Sztakics István Attila understood! The Rumanian synth man who is before all a keyboard player in a rock band had the sting for rock. For electronic progressive rock! But how to bring his legion of fans to it? And that's how came the idea to compose a title with a very electronic introduction and to bring it towards a furious rock with riffs of a six-strings which roars with the anger of the best guitarists of progressive rock and with a mad drummer who beats the hell with a solo as much furious which is sculptured by the Logic pro X software. The transition is perfect! The illusion is just as much. We are thrown all over the walls and floors with this violent phase of electronic rhythm in this "Aurora" which still remains in the territories of EM with a guitar versus a synth. That's less obvious here, that will be more in the title-track. Afterward, things get more complicated because “The Hidden Garden of Semiramis”, an album dedicated besides to some of the most beautiful world wonders, dives into an infrequent universe where EM shares its effects with a rock as much progressive than psychedelic.
We like
The Doors? We like these delicious languishing and suggestive movements among which the perfumes of the East are making the hips waving with sensualism? I ask because the fragrances and the tone of The Doors are filling the next 2 titles of “The Hidden Garden of Semiramis” are sounding very much like in the time of Ray Manzarek's organ tones. Like the hopping rhythm of "The Lighthouse" which is also scented of the aromas from these psychedelic years to which Iron Butterfly hangs on its most beautiful coat of arms here. The structure of rhythm is divided between EM, for the sequences wild and quiet, and for a solid rock more psychedelic with keyboard chords which scroll at the speed of sequences. And there is this guitar of Kertész Huba, brilliant and audacious and of which the presence here throws again the famous debate synth / guitar, which spits incisive solos and heavy riffs in a musical saga which surpasses the quiet electronic and progressive rock of Axess. In the end, it's very good, even rather convincing, and this duel between Huba and Nord, in particular the percussive effects, is at the height of what we can hope of a fusion between EM and a more psychedelic rock. The title-track is even more convincing with an evolution which embrace the three dominant phases of “The Hidden Garden of Semiramis”. The finale is very rock and very electronic, the sequences here are more furious than the percussions, and is going to ruffle your hair with a splendid and noisy duel between the synth of Nord and the guitar, more vicious on the other hand, of Kertész Huba. "Petra" a is title which stays more in the electronic style with a very beautiful structure which progresses like a cosmic bolero. Sequences are agile, lively and keen. Structuring a rhythmic which seems to go adrift they are the cradle of a kind of ethereal ballad encrusted by good solos of a six-strings and by beautiful harmonies which are sometimes tinted by the melancholy of Vangelis. After an introduction sculpted on the model of Wish you were Here from Pink Floyd, in the genre not in the tone, "Colossus" flies away like a solid progressive rock where this time the synths, the sequencer and the Logic pro X percussions dominate such as a pack of wolves starving for purely electronic rhythms. "Sunrize (Morning in the Hills)" concludes this surprising album of Nord with sibylline layers which float like morphic sound gases and with the fragrances of Vangelis, one of Sztakics István Attila's main inspiration. If the introduction marinates between the atmospheres of Chariots of Fire and of Blade Runner, the music will not stay in ambient mode for a very long time. A line of sequences tries to charm these synthesized tunes with a serpentine shape which makes its keys oscillate in a spasmodic way. The percussions arrive at the same time as the synth hesitates on the way of filtering the tones of its harmonies, carrying "Sunrize (Morning in the Hills)" towards a structure more electronic than rock and of which the rock aspect depends only of the electronic drum kit. Undoubtedly the weakest link of an album which amazes, knocks out and seduces with its skillful fusion between rock, psychedelic rock of the American West coast of the 60's and a very Berlin School EM. Recommended!

Sylvain Lupari (July 19th, 2017)
synth&sequences.com
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-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Je ne sais pas si vous êtes comme moi; mais je lis rarement les petites notes au bas d'une page. J'aurais dû! Et j'aurais su à quoi m'attendre de ce dernier opus de Nord. Pourtant, l'aventure démarre très bien avec un vent de mystères qui s'élève de nul part. Il souffle avec force, tant que ses brises percent nos tympans. Un beau mouvement de séquences s'éveille sans tarder et fait sautiller ses ions dans un délicieux mouvement de balancier hypnotique. Des effets et des bruits recouvrent cette rythmique harmonique d'où s’échappe une onde de synthé hybride avec des harmonies de flûtes qui s'égarent dans des voix à peine perceptibles. Le mouvement de "Aurora" se dandine à la perfection, ajustant sa cadence avec une approche sensiblement plus inspirée. Comme si une menace planait! La ritournelle des séquences tournoie maintenant comme la danse d'une vipère sans venin dans une délicate spirale où l'intensité reste bien accrochée à cette introduction délicieusement minimaliste. Ce mouvement se métamorphose aux portes de la 6ième minute, affichant une vigueur renouvelée avec ce serpentin de séquences qui est devenu nettement plus spasmodique. Et ça tourne vite. De plus en plus vite! Des nappes de brume dorment aux portes de ce mouvement fiévreux. Et c'est là que l'on remarque une guitare électrique qui crache de lourds riffs et de longues complaintes. Sztakics István Attila a compris! Le synthésiste Roumain qui est avant tout un claviériste dans une formation rock avait la piqure pour du rock. Du rock progressif électronique! Mais comment y amener sa légion de fans? Et c'est là qu'est venu l'idée de composer un titre avec une introduction très électronique et de l'amener vers un furieux rock avec des riffs d'une six-cordes qui rugit avec la fureur des meilleurs guitaristes de rock progressif et d'une batterie endiablée avec un solo tout aussi enragé qui est sculpté par le logiciel Logic pro X. La transition est parfaite! L'illusion l'est tout autant. Nous sommes barouetté d'un bord à l'autre avec cette violente phase de rythme électronique avec un "Aurora" qui reste tout de même dans les territoires de la MÉ avec une guitare versus un synthé. C'est moins évident ici, ça le sera plus dans la pièce-titre. Par la suite, les choses se corsent parce que “The Hidden Garden of Semiramis”, un album dédié par ailleurs à certaines des plus belles merveilles du monde, plonge dans un univers peu coutumier où la MÉ partage ses effets avec du rock plus psychédélique. Une union que mes oreilles ont dévorées avec férocité.
On aime les
Doors? On aime ces délicieux mouvements langoureux et suggestif dont les parfums d'Orient fait onduler les hanches avec sensualité? Je demande parce que les fragrances et la tonalité des Doors remplissent les 2 prochains titres de “The Hidden Garden of Semiramis” qui font dans le très Ray Manzarek. Comme le rythme sautillant de "The Lighthouse" qui est aussi parfumé des arômes de ces années psychédéliques dont Iron Butterfly accroche ses plus belles armoiries ici. La structure de rythme est divisée entre la MÉ, pour les séquences autant tranquilles que sauvages, et du gros rock plus psychédélique avec des accords de clavier qui défilent à la vitesse des séquences. Et il y a cette guitare de Kertész Huba, géniale et audacieuse et dont la présence ici relance le fameux débat synthé/guitare, qui crache des solos incisifs et des riffs pesants dans une épopée musicale qui dépasse le rock électronique et progressif tranquille d'Axess. C'est très bon, même assez convaincant, et ce duel entre Huba et Nord, notamment dans les effets percussifs, est à la hauteur de ce que l'on peut espérer d'une fusion la EM et un rock plus psychédélique. La pièce-titre est encore plus convaincante avec une évolution qui embrasse les trois phases dominantes de “The Hidden Garden of Semiramis”. La finale est très rock et très électronique, les séquences ici sont plus endiablées que les percussions, et va vous décoiffer avec un superbe et bruyant duel entre le synthé de Nord et la guitare, plus vicieuse par contre, de Kertész Huba. "Petra" est un titre qui reste plus dans l'électronique avec une très belle structure qui progresse comme un boléro cosmique. Les séquences sont agiles, vives et agitées. Structurant une rythmique qui semble partir à la dérive, elles sont le berceau d'un genre de ballade éthérée incrustée de bons solos de six-cordes et de belles harmonies qui sont parfois teintées de la mélancolie de Vangelis. Après une introduction sculptée sur le genre Wish you were Here de Pink Floyd, dans le genre pas dans le ton, "Colossus" s'envole comme du gros rock très progressif cette fois où synthés, séquenceur et percussions Logic pro X dominent comme une meute de loups affamée de rythmes purement électronique. "Sunrize (Morning in the Hills)" conclut cet étonnant album de Nord avec des nappes sibyllines qui flottent comme des gaz sonores morphiques avec des fragrances de Vangelis, une des figures d'inspiration de Sztakics István Attila. Si l'introduction marine entre les ambiances de Chariots of Fire et Blade Runner, la musique ne restera pas en mode ambiant pour bien longtemps. Une ligne de séquences tente de charmer ces chants synthétisés avec une forme serpentine qui fait osciller ses ions d'une façon spasmodique. Les percussions arrivent en même temps que le synthé hésite sur la façon de filtrer la tonalité de ses harmonies, amenant "Sunrize (Morning in the Hills)" vers une structure plus électronique que rock et dont l'aspect rock relève seulement d'une batterie électronique. Sans nul doute le maillon le plus faible d'un album qui étonne, assomme et séduit avec son habile fusion entre le rock, le rock psychédélique de la Côte Ouest américaine des années 60 et la MÉ très Berlin School. À recommander!

Sylvain Lupari (19/07/2017)

mardi 18 juillet 2017

MICHAEL BRÜCKNER & ALIEN NATURE: The Dark Path (2017)

“The Dark Path is at the crossroads of creativity with a very solid EM opus where the ages melt themselves in a musical scenario which allies the essence of EM big names”
1 Mandala 16:49
2 Endemonic Howls 7:49
3 Auf Sibernen Pfaden 27:36
4 Blissful 12:15
5 Ionic Master 15:12

Neu Harmony: NHR 046 (CD 79:41) ****½
(Berlin School & World Music)
A collaboration between a rising figure and another one more dominant of the Berlin School style EM has enough to feed the passions. Composed between 2013 and 2015, “The Dark Path” stages the music of Michael Brückner and Alien Nature (Wolfgang Barkowski) in an album which inhales these flavors of Klaus Schulze and Tangerine Dream in a universe of nebulosity pushed by very good movements of sequenced rhythms which seduced me with a big S!
"
Mandala" opens as in the nice time with slow veils filled of tones of old organ which go adrift like the movements of some slender sonic birds in search of our eardrums. Electronic noises and fine modulations, as well as another shaded wave carrier of faded voices, give life to this long prelude of ambiences which floats now with this soft flavor of Klaus Schulze's cosmic drift. The first beatings wake up at the 5th minute, spreading a base of soporific rhythm which stays prisoner of these luxurious Mephistophelian layers. Curiously, these beatings seem to awaken the faded voices which add now a touch of esotericism. A line of bass sequences is beating in the background. Fitting with the precious modulations which give so many charms to "Mandala", this line swirls among industrial noises before running mad like a cyborg through a metallurgical wall. Slamming percussions impose a more contemporary structure of rhythm, while the effects of synth stay in these effects ossuaries which charmed as much as created a sensation of fright when I listened to this music the head and the imagination decorated of blue smoke. These effects are transformed into Arabian tunes and the rhythm becomes more lively, pushing "Mandala" far from its lands of atmospheres but beyond those of "Endemonic Howls" whose pattern of morphic dance is fed by good effects of percussions and a suggestive line of bass sequences. This title is more in the psybient kind with an always dark approach which is inspired by tears of synth and by the effects of a sonic brook in suspension and of which the droplets run away in a horizontal passage. If the rhythm stays quiet, and finally falls asleep towards the finale, it remains very interesting to hear in night light, because of an ambient tribal approach which reminds to me a good Steve Roach moment.
The Dark Path” is built in a mosaic of effects of effects of dark ambiences and rhythms of around 80 minutes where every title binds its elements of atmospheres. The breaths which open "Auf Sibernen Pfaden" establishes a climate of mystery and plunges us in the golden years of Tangerine Dream; periods Phaedra and Stratosfear, especially with the galloping rhythm which emerges from layers of mist after the 4th minute. Comes then a revival moment of the analog years with this structure of rhythm which inflates among numerous effects of mist, of vapor and other effects at the same time cosmic and luciferian, in particular the noises of thunders and of ectoplasms which extricate themselves from layers of glaucous vibes. Ignoring the filters of those effects, a synth lights its harmony section in order to blow splendid solos which light the wilder rhythmic portion of "Auf Sibernen Pfaden". It's a superb Berlin School that we have here my friends! This odyssey of dreams pursues its road of charms until the sibylline atmospheres get a hold of the rhythm, making it as much smothered as its first beatings. A choir of chthonian voices draws then the landscape of "Auf Sibernen Pfaden" which, in 27 minutes, makes us travel towards the summits of the 70's Berlin School style. This is a great track which alone worth the price of the CD manufactured and produced by the English label New Harmony. How to talk about "Blissful" without speaking about its introduction and about its multiple reflections of sequences which sparkle as in these Tangerine Dream's concerts in 1986 and these elements of Jean Michel Jarre's atmospheres in Magnetic Fields. Although darker, the soundscape invades immediately our ears with this structure of stagnant sequences which serves as support for other wonderful synth solos. "Blissful" pours its last charms into "Ionic Master" and its more contemporary tribal structure of rhythm. A surprising and lively title, with good effects of melodies blown in heathen flutes, which sets free a really nice aspect of velocity in its atmospheres and in this rhythm, all the same rather stationary, and which reminds us a closer Klaus Schulze of the 90-00 years.
With names such as
Michael Brückner and Wolfgang Barkowski, the expectations can only be high. And the duet answers marvels with a strong album to which we savor from the very first breaths of "Mandala" until the finale of "Ionic Master". “The Dark Path” is at the crossroads of creativity with a very solid EM opus where the ages melt themselves in a musical scenario which allies the essence of the big names of the art, Klaus Schulze to Jarre via Tangerine Dream and Steve Roach, in an approach where the past is of use as carburetor to a new form of World EM.

Sylvain Lupari (July 18th, 2017)
synth&sequences.com
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-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Une collaboration entre une figure montante et une autre plus dominante de la MÉ de style Berlin School a de quoi alimenter les passions. Composé entre 2013 et 2015, “The Dark Path” met en scène la musique de Michael Brückner et Alien Nature (Wolfgang Barkowski) dans un album qui respire ces parfums de Klaus Schulze et de Tangerine Dream dans un univers de nébulosité poussé par de très bons mouvements de rythmes séquencés qui m'ont séduit avec un grand S!
"Mandala" ouvre comme à la belle époque avec de lents voiles aux tonalités de vieil orgue qui planent comme de longilignes oiseaux sonores à la recherche de nos tympans. Des bruits électroniques et de fines modulations, ainsi qu'une autre vague ombragée porteuse de voix éteintes, donnent vie à ce long prélude d'ambiances qui flotte maintenant avec ce doux parfum de dérive cosmique à la Klaus Schulze. Les premiers battements s'éveillent à la 5ième minute, étalant une base de rythme soporifique qui reste prisonnier de ces somptueuses nappes méphistophéliques. Curieusement, ces battements semblent éveiller les voix fanées qui ajoutent maintenant une touche d'ésotérisme. Une ligne de basse séquences palpite en arrière-plan. S'ajustant avec les précieuses modulations qui donnent tant de charmes à "Mandala", elle tournoie avec des bruits industriels avant de foncer comme un cyborg à travers une muraille métallurgique. Des percussions claquantes imposent une structure de rythme plus contemporaine, alors que les effets de synthé restent dans ces effets ossuaires qui charmaient autant que créaient une sensation de frayeur lorsque j'écoutais cette musique la tête et l'imagination ornées de fumée bleue. Ces effets se transforment en chants arabiques et le rythme devient plus entraînant, poussant "Mandala" loin de ses terres d'ambiances mais au-delà de celles de "Endemonic Howls" dont le pattern de danse morphique est alimenté par de bons effets de percussions et une ligne de basses séquences suggestives. Ce titre est plus dans le genre psybient avec une approche toujours ténébreuse qui est inspirée par des larmes de synthé et des effets de ruisseau sonique en suspension et dont les gouttelettes fuient dans un passage horizontal. Si le rythme reste en veilleuse, et s'endort finalement vers la finale, il reste très intéressant à entendre à cause d'une approche tribale ambiante qui me rappelle du bon Steve Roach.
The Dark Path” est construit en une mosaïque d'effets d’ambiances et de rythmes de près de 80 minutes où chaque titre lie ses éléments d'ambiances. Les souffles qui ouvrent "Auf Sibernen Pfaden" instaurent un climat de mystère et nous plonge dans les années d'or de Tangerine Dream; périodes Phaedra et Stratosfear, surtout avec le rythme galopant qui émerge des nappes de brume après la 4ième minute. S'ensuit un revival de la période des années analogues avec cette structure de rythme qui gonfle parmi de nombreux effets de brume, de vapeur et d'autres effets à la fois cosmiques et lucifériens, notamment des bruits de tonnerres et d'ectoplasmes qui s'extirpent des nappes d'ambiances glauques. Ignorant les filtres des effets, un synthé allume sa section harmonie afin de souffler de superbes solos qui allument la portion rythmique plus sauvage de "Auf Sibernen Pfaden". C'est du superbe Berlin School que nous avons ici les amis. Cette odyssée des rêves poursuit sa route de charmes jusqu'à ce que les ambiances sibyllines ne s'emparent du rythme, le rendant aussi étouffé qu'à ses premiers battements. Une chorale de voix chtoniennes dessine alors le paysage de "Auf Sibernen Pfaden" qui, en 27 minutes, nous a fait voyager vers les sommets de la Berlin School des années 70. Un splendide titre qui vaut à lui seul le prix du CD manufacturé et produit par le label Anglais New Harmony. Comment parler de "Blissful" sans parler de son introduction et de ses multiples reflets de séquences qui scintillent comme dans ces concerts de Tangerine Dream en 1986 et ces éléments d’ambiances de Jean Michel Jarre dans Les Chants Magnétique? Quoique plus sombre, le paysage sonore envahit immédiatement nos oreilles avec cette structure de séquences stagnantes qui sert d'appui à d'autres magnifiques solos de synthé. "Blissful" verse ses derniers charmes dans "Ionic Master" et sa structure de rythme tribale plus contemporaine. Un titre étonnant et vivant, avec de bons effets de mélodies soufflées dans des flûtes païennes, qui détache un bel aspect de vélocité dans ses ambiances et dans le rythme, tout de même assez stationnaire, et qui nous rappelle un Klaus Schulze plus près des années 90-00.
Avec des noms tel que Michael Brückner et Wolfgang Barkowski, les attentes ne peuvent qu'être hautes. Et le duo répond à merveilles avec un solide album qui se déguste dès les premiers souffles de "Mandala" jusqu'à la finale de "Ionic Master". “The Dark Path” est au carrefour de la créativité avec une MÉ très solide où les époques se fondent dans un scénario musical qui allie l'essence des grands noms de l'art, de Klaus Schulze à Jarre en passant par Tangerine Dream et Steve Roach, dans une approche où le passé sert de carburateur à la World EM.

Sylvain Lupari (17/07/2017)

dimanche 16 juillet 2017

BILDSCHIRM: Non-Sequential Bills (E.P. 2017)

1 Simon's Hollow Victory
(From High Torque aka Street Victim (1993) 5:19
2 Be Reasonable, It's Only a Million Dollars
(From Heist? What Heist? (1988) 5:38
3 Theme from The Grand Plan (1987) 6:23
4 Cosmic Time
(Hare Vogo -Wissenschaftlich- Titles Edit) 1:21

Bildschirm Music (DDL 18:41) ***½
(New Wave & Synth-Pop with a scent of New Berlin School)

You remember Bildschirm? Project as well improbable as crazy which had given us the enormous Kinologie Vol. 1 this last spring. Well, John E Thelin had an E.P. of hidden on the Web and which I had forgotten (euh…yes, another time!) in the chinks of my Laptop. A short E.P. (Even not 20 minutes, but not really expensive at all), “Non-Sequential Bills” is in the same tradition as Bildschirm's memorable first opus.
"
Simon's Hollow Victory" sets the tone by proposing a rhythmic skeleton which skips abruptly in an envelope which takes all the secrets of the artificial rhythms created by the Propellerheads Reason 9. That does very New wave and Synth-Pop a la Gary Numan but with a fascinating creativity that is reminiscent of Stewart Copeland's curt rhythms. One dances, one doesn't dance so much! It's a sort of stop and non-stop disguised with good effects, in particular the specters' ones, and in good lines of melodies as much interrupted and as diversified as the structure of rhythm. Let's say that there are many things which pop up in 5 minutes. "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars" is just as much rich and proposes a hyper nervous structure of rhythm but charmingly catchy. Here again the synths serve the cause of the ambiences effects over a rhythmic pattern which runs like a wild rollercoaster built for the audacious. The effects of percussions here are very interesting and catchy with typists and/or tap-dancing noises which add an inhuman dimension to an already rather crazy structure.
"
Theme from The Grand Plan" stays in the same route with a thing which smells Pop and New Wave in what Devo had of more anfractuous to offer. It's like running constantly in corridors filled of noises and, especially, of nice harmonic patterns blown by a sober but clearly effective synth. "Cosmic Time", a title which doesn't appear any more in the repertoire of Bildschirm, is maybe short but is as much crazy as "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars"! A new album of Bildschirm is expected always at the beginning of 2017. In the meantime, this good E.P. will help you to tame your patience. You liked Kinologie Vol. 1? “Non-Sequential Bills”, this other soft madness of John E Thelin, is for you.

Sylvain Lupari (July 16th, 2017)
synth&sequences.com

You will find this album on Bildschirm Bandcamp page here
-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Vous vous souvenez de Bildschirm? Un projet aussi improbable que déjanté qui nous avait envoyé l'énorme Kinologie Vol. 1 ce dernier printemps. Eh bien, John E Thelin avait un E.P. de caché sur le web et que j'avais oublié (eh oui, encore!) dans les interstices de mon portable. Un court E.P. (même pas 20 minutes, mais pas vraiment dispendieux), “Non-Sequential Bills” est dans la même tradition que le premier opus de Bildschirm.
"Simon's Hollow Victory" propose une rythmique qui sautille abruptement dans une enveloppe qui puise dans tous les secrets des rythmes artificiels créés par un Propellerheads Reason 9. Ça fait très New Wave et Synth-Pop à la Gary Numan mais avec une fascinante créativité que n'est pas sans rappeler les rythmes secs de Stewart Copeland. Ça se danse, ça se danse pas trop! C'est comme du non-stop déguisé dans de bons effets, notamment de spectres, et de mélodies aussi entrecoupées et aussi diversifiées que la structure de rythme. Disons qu'il y a beaucoup de trucs qui se passe en 5 minutes. "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars" est tout autant riche et propose une structure de rythme hyper nerveuse mais délicieusement accrochante. Ici encore les synthés servent la cause des effets d'ambiances dans un décor rythmique qui roule comme un manège pour audacieux. Les percussions qui se jettent sur le canevas rythmique comme des effets de dactylos et/ou de claquettes ajoutent une dimension inhumaine à une structure déjà assez folle. "Theme from The Grand Plan" ne lâche pas le morceau avec un truc qui sent le Pop et le New Wave dans ce que Devo avait de plus anfractueux à offrir. C'est comme courir sans limites dans des corridors remplis de bruits et, surtout, de belles mélodies soufflées par un synthé sobre mais nettement efficace. "Cosmic Time", un titre qui ne paraît plus dans le répertoire de Bildschirm, est peut-être court mais est aussi fou que "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars"! Un nouvel album de Bildschirm est toujours attendu en début 2017. En attendant, on peut se rabattre sur “Non-Sequential Bills”. Vous avez aimé Kinologie Vol. 1? Vous allez salivé avec cette autre douce folie de John E Thelin.
Sylvain Lupari (16/07/2017)