dimanche 23 juillet 2017

ROBERT FOX: Cathedral (2017)

“The music of Cathedral is built on 2 mosaic of music which interlink peaceful moments and more turbulent ones in a very intense and theatrical way”
1 Cathedral Part I 33:10
2 Cathedral Part II 23:46

AD Music ‎– AD192 (CD/DDL 53:56) ***½
(Dark Ambient Music)
The last studio opus of Robert Fox, Still Waters, had fairly seduced and moved me. An album which had quite an effect on me…And still have! It was rather particular because usually his albums take time to operate their charms on the bed of my emotions. Why? Maybe because of this rich orchestral texture and of its abundance of sonic elements which surround a music sometimes very melancholic and on other times, too much pulled towards a strong theatrical aspect. Like this “Cathedral”. But it doesn't matter! In the end I always end to be seduced and transported in the country of his imagination. Like here with “Cathedral” and its immense, as much as intense, mosaic of atmospheres and melodies as dark as very difficult to get in. The basic idea behind this last album from the one who gave us Asafa is to create a theatrical atmosphere around a cathedral and of its uncountable secrets, as its secret vaults. There where are blowing winds that give us cold in the back and give us also some uncountable circles of sweat. And nevertheless, there where also shine artificial rainbows reflected by the multicolored stained-glass windows and are mumbling some murmurs from angels. In fact, the white and the black, the mysticism as the chthonian, are engaged a perpetual fight inside these august walls.
A Capuchin psalm loosens the first part of "
Cathedral Part I". Knockings of doors, layers of angelic voices and a delicate lullaby strummed on a keyboard are the reflections of what waits for the hearing visitor of “Cathedral”. I write first part, because the two long sonic rivers are interrupted by various phases which go from purely meditative music to a very claustrophobic sort of atmospheres where knockings, monastery bell tinkling, hollow breezes and chthonian voices become the counterweight of more aerial elements of ambiences. So, the listener who jumps of surprise in several places, stays on the alert and concentrates on the sound effects and on these small ends of melodies always chewed on by a keyboard and which are the anchoring point of an opus extremely difficult to ingest if we are not before all a lover of dark ambient music and of some priories atmospheres. At this level Robert Fox offers very beautiful meditative passages of which a very nice one after another ascetic hymn near the 14th minute of "Cathedral Part I". Doubtless the most beautiful meditative moment of this part. "Cathedral Part II" is more musical and a little more intense, I think it's the best way to get into the moods of this album, with some strong dramatic and theatrical moments. The contemplative phases are longer here, so we jump less often, and also more melodious. The bells of gathering for the religious psalms are even musical. What can I add more? There is also a better union between the harmonious part of “Cathedral” and this angelic choir which is less present than the Franciscan one but which remains just as much, otherwise more, attractive. In brief, to begin with "Cathedral Part II" is a very good idea if we want to tame with more ease this last album from Robert Fox which is quite troubling by moments but all the same rather effective.

Sylvain Lupari (July 22nd, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the AD Music web shop
here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Le dernier opus en studio de Robert Fox, Still Waters, m'avait passablement séduit et ému. Un album qui avait eu tout un effet sur moi. C'était assez particulier puisqu'ordinairement ses albums mettent du temps à opérer leurs charmes sur le lit de mes émotions. Pourquoi? Peut-être à cause de cette riche texture orchestrale et de son abondance d'éléments soniques qui entourent une musique parfois très mélancolique et d'autres fois trop portée vers l'aspect théâtrale. Comme dans ce “Cathedral”. Mais peu importe! Au final je finis toujours par me laisser séduire et transporter au pays de son imagination. Comme ici avec “Cathedral” et son immense, ainsi qu'intense, mosaïque d'ambiances et de mélodies aussi ténébreuse que difficilement transperçable. L'idée de base derrière ce dernier album du compositeur d'Asafa est de créer une ambiance théâtrale autour d'une cathédrale et ses innombrables caveaux secrets. Là où soufflent des vents à nous faire lever les poils du dos et à fournir d'innombrables cernes de sueurs. Et pourtant, là aussi où les arc-en-ciel artificiels projetés par des vitraux multicolores et les murmures des anges réconfortent. En fait, le blanc et le noir, le mysticisme comme le chthonien, se livrent un perpétuel combat à l'intérieur des murs augustes.
Un psaume capucin délie la première partie de "Cathedral Part I". Des cognements de portes, des nappes de voix angéliques et une délicate berceuse pianoté sur un clavier sont les reflets de ce qui attend le visiteur auditif de “Cathedral”. Première partie, car les deux longs fleuves soniques sont entrecoupés par différentes phases qui vont à de la musique purement méditative à une forme d'ambiances très claustrophobique où cognements, brises creuses et voix chtoniennes deviennent le contrepoids d'éléments d'ambiances plus aériens. Ainsi, l'auditeur, qui sursaute à plusieurs endroits, reste sur le qui-vive et se concentre sur les effets sonores et sur ces petits bouts de mélodies toujours mâchouillées par un clavier et qui sont le port d'attache d'un opus extrêmement difficile à ingérer si on n'est pas avant tout un amateur de musique ambiante sombre et d'atmosphères prieurés. À ce niveau Robert Fox offre de très beaux passages méditatifs dont un très beau après un autre cantique ascète vers la 14ième minute de "Cathedral Part I". Sans doute le plus beau moment méditatif de cette partie. "Cathedral Part II" est plus musical et un peu plus intense, je la trouve plus belle aussi, avec de forts moments dramatiques et théâtraux. Les phases d’ambiances sont plus longues, donc on sursaute moins souvent, et plus mélodieuses. Les cloches de rassemblement pour les psaumes religieux sont même musicales. C'est tout dire! Il y a aussi une meilleure union entre la portion harmonique de “Cathedral” et cette chorale angélique qui est moins présente que la franciscaine mais qui reste tout autant, sinon plus, séduisante. Bref, débuter par "Cathedral Part II" est une très bonne idée si l'on veut partir à la conquête de ce dernier opus troublant mais tout de même efficace de Robert Fox.

Sylvain Lupari (22/07/2017)

vendredi 21 juillet 2017

GLENN MAIN: Live in Dortmund (2017)

“A very good selection of 14 tracks slightly redone with a new vivacity in the tones and in the beats which has everything to please the fans of a goof EM Synth-pop style”
1 Message from Me 4:38
2 Echoes from the Past 5:18 
3 Remembrance 4:42 
4 Electronic Secrets Part IV 4:42
5 Memory Shift 5:19
6 Electronic Secrets Part I 6:38
7 Crying 4:26
8 Promethium 4:56
9 Message to Poland 3:46
10 Ripples 4:31
11 Iceman’s Melody 4:12
12 Ice Tunes 5:11
13 Heart and Soul 5:38
14 Message to You 4:26

AD Music ‎– AD187 (CD/DDL 67:39) ***½ (Jarre Synth-Pop style)
Glenn Main is quite a showman! An entertainer as we say, who knows how to entertain his public during a show with a judicious choice of titles. He reproduces not only the musical genre of his idol, he also wants to make a good show like Jean Michel Jarre with what he has in hand. “Live in Dortmund” was recorded during a concert at Kulturkirche in Dortmund (Germany) on February 6th 2015 and proposes a very nice collection of 14 titles comprised in Glenn Main's discography. From Electronic Secret to Into the Blue, which was to be released some 4 months farther, the music is played with a more current touch, Electronic Secret having been on the market in 2008, and especially a refreshment at the level of sequences and with a rhythmic more accurate for a music performed in concert. It's accompanied of his son, Nickolas Main, that the Norwegian synthesist scrolls a series of tracks which gives us the taste to move the hips if not to dance slightly. There are no moments of ambient moods here but some very melancholic ballads which are well inserted here and there, giving a second breath to a rhythmic vision which remains lively in its genre of Jarre electronic synth-pop. We feel the influences of the latter quite everywhere, in particular from the albums Oxygene, Magnetic Fields and Révolutions and these percussions which ring like blows of hammer on an anvil. What's interesting is that the titles are not an exact copy of what we hear on the studio albums. The skeleton remains the same, but the structure of the effects and of the harmonies, in some places, is a bit different whereas the rhythm is returned with more strength and with more vivacity in the sequences in other places, particularly during the last 4 tracks where Thorsten Abel joins the Main duet.
I am not really a follower of
Glenn Main music. I think that he tries too much to imitate Jean Michel Jarre and when he arrives there, that always gives me the taste to listen the music of Jarre. But he has known how to create, in the course of his discography, titles which hang on and also to get loose from the imitator etiquette in order to give us a very good album in Into the Blue which aims to be more personal. Thus, the collection of 14 titles of “Live in Dortmund” is created to please a public who likes the commercial hits of Jarre. A music which hangs onto our feet with good rhythms and good melodies. It's very enjoyable to listen to and the updating of tracks from Electronic Secret and Message gives a good energetic dose to the titles selected on these 2 albums. Initially, the album was to be named The Live Best of … And it's exactly what we have here.

Sylvain Lupari (July 20th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the AD Music web shop
here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Glenn Main est tout un showman! Un entertainer comme on dit, qui s'est faire bouger son public en spectacle avec un judicieux choix de titres. Il ne copie pas seulement le genre musical de son idole, il veut faire une aussi bonne impression en concert que Jean Michel Jarre…avec les moyens du bord. “Live in Dortmund” fut enregistré lors d'un concert au Kulturkirche à Dortmund (Allemagne) le 6 Février 2015 et propose une très belle collection de 14 titres pigés dans la discographie de Glenn Main. De Electronic Secret à Into the Blue, qui devait sortir quelques 4 mois plus loin, la musique est restituée avec une touche plus actuelle, Electronic Secret étant sorti en 2008, et surtout un rafraichissement au niveau des séquences et avec une rythmique plus ajustée à une musique performée en concert. C'est accompagné de son fils, Nickolas Main, que le synthésiste Norvégien défile une série de titres qui nous donne le goût de bouger des hanches ou sinon danser. Il n'y a pas de moments d'ambiances ici mais quelques titres très mélancoliques qui sont bien insérer ici et là, donnant un second souffle à une rythmique qui reste enlevante dans son genre de synth-pop électronique à la Jarre. On y sent les influences de ce dernier tout partout, notamment les albums Oxygene, Magnetic Fields et Revolutions et ces percussions qui sonnent comme des coups de marteau sur une enclume. Ce qui est intéressant c'est que les titres ne sont pas une copie exacte de ce que nous entendons sur les albums en studio. L'ossature reste la même, mais la structure des effets et des harmonies, à quelques endroits, diffère quelque peu alors que le rythme est rendu avec plus de force et plus de vivacité dans les séquences à certains endroits, particulièrement lors des 4 derniers titres où Thorsten Abel se joint au duo Main.
Je ne suis pas vraiment un adepte de la musique de Glenn Main. Je pense qu'il cherche trop à imiter Jean Michel Jarre et lorsqu'il y arrive, ça me donne toujours le goût d'écouter du Jarre. Mais il a su créer, au fil de sa discographie, des titres qui accrochent et se détacher de l'étiquette imitateur pour nous donner un très bon album en Into the Blue qui se veut plus personnel. Donc, la collection des 14 titres de “Live in Dortmund” est créée pour plaire à un public qui aime les tubes commerciaux de Jarre. Une musique qui accroche avec de bons rythmes et de bonnes mélodies. Ça s'écoute très bien et l'actualisation des titres de Electronic Secret et Message donne une bonne dose énergique aux titres sélectionnés de ces 2 albums. Initialement, l'album devait se nommer The Live Best Of…Et c'est exactement ce que nous avons avec “Live in Dortmund”.
Sylvain Lupari (20/07/2017)

jeudi 20 juillet 2017

NORD: The Hidden Garden of Semiramis (2017)

“Nord goes rock! Progressive electronic rock? Yes and even psychedelic E-Rock. One has it all in one album!”
1 Aurora 15:39
2 The Lighthouse 10:54
3 The Hidden Garden of Semiramis 11:27
4 Petra 8:14
5 Colossus 12:54
6 Sunrize (Morning in the Hills) 7:40

Nord Music (DDL 66:48) ****½
(Berlin School loaded of various rock styles)

I don't know if you are like me; but I rarely read the small notes at the foot of a page. I should have done it! Thus, I would have known what to expect from this last opus of Nord. Nevertheless, the adventure starts very well with a wind of mysteries which rises from nowhere. It blows with strength, as long as its breezes drill our eardrums. A beautiful movement of sequences wakes up immediately and makes its keys skipping in a delicious hypnotic swing of the pendulum. Effects and noises wrap this rhythmic harmonious from where escapes a wave from a hybrid synth with some harmonies of flutes which are getting lost in some hardly perceptible layers of voices. The movement of "Aurora" is waddling with perfection, adjusting its pace with an approach sensibly more inspired. Like if a threat was hidden somewhere! The ritornello of sequences swirls now like the dance of a viper without venom in a delicate spiral where the intensity remains hung on well on this introduction charmingly minimalist. This movement metamorphoses near the 6th minute point, showing a vigor renewed with this serpentine of sequences which became clearly more spasmodic. And that goes fast. Faster and faster! Layers of mist are sleeping at the door of this feverish movement. And it's there that we notice an electric guitar which spits heavy riffs and long resounding laments. Sztakics István Attila understood! The Rumanian synth man who is before all a keyboard player in a rock band had the sting for rock. For electronic progressive rock! But how to bring his legion of fans to it? And that's how came the idea to compose a title with a very electronic introduction and to bring it towards a furious rock with riffs of a six-strings which roars with the anger of the best guitarists of progressive rock and with a mad drummer who beats the hell with a solo as much furious which is sculptured by the Logic pro X software. The transition is perfect! The illusion is just as much. We are thrown all over the walls and floors with this violent phase of electronic rhythm in this "Aurora" which still remains in the territories of EM with a guitar versus a synth. That's less obvious here, that will be more in the title-track. Afterward, things get more complicated because “The Hidden Garden of Semiramis”, an album dedicated besides to some of the most beautiful world wonders, dives into an infrequent universe where EM shares its effects with a rock as much progressive than psychedelic.
We like
The Doors? We like these delicious languishing and suggestive movements among which the perfumes of the East are making the hips waving with sensualism? I ask because the fragrances and the tone of The Doors are filling the next 2 titles of “The Hidden Garden of Semiramis” are sounding very much like in the time of Ray Manzarek's organ tones. Like the hopping rhythm of "The Lighthouse" which is also scented of the aromas from these psychedelic years to which Iron Butterfly hangs on its most beautiful coat of arms here. The structure of rhythm is divided between EM, for the sequences wild and quiet, and for a solid rock more psychedelic with keyboard chords which scroll at the speed of sequences. And there is this guitar of Kertész Huba, brilliant and audacious and of which the presence here throws again the famous debate synth / guitar, which spits incisive solos and heavy riffs in a musical saga which surpasses the quiet electronic and progressive rock of Axess. In the end, it's very good, even rather convincing, and this duel between Huba and Nord, in particular the percussive effects, is at the height of what we can hope of a fusion between EM and a more psychedelic rock. The title-track is even more convincing with an evolution which embrace the three dominant phases of “The Hidden Garden of Semiramis”. The finale is very rock and very electronic, the sequences here are more furious than the percussions, and is going to ruffle your hair with a splendid and noisy duel between the synth of Nord and the guitar, more vicious on the other hand, of Kertész Huba. "Petra" a is title which stays more in the electronic style with a very beautiful structure which progresses like a cosmic bolero. Sequences are agile, lively and keen. Structuring a rhythmic which seems to go adrift they are the cradle of a kind of ethereal ballad encrusted by good solos of a six-strings and by beautiful harmonies which are sometimes tinted by the melancholy of Vangelis. After an introduction sculpted on the model of Wish you were Here from Pink Floyd, in the genre not in the tone, "Colossus" flies away like a solid progressive rock where this time the synths, the sequencer and the Logic pro X percussions dominate such as a pack of wolves starving for purely electronic rhythms. "Sunrize (Morning in the Hills)" concludes this surprising album of Nord with sibylline layers which float like morphic sound gases and with the fragrances of Vangelis, one of Sztakics István Attila's main inspiration. If the introduction marinates between the atmospheres of Chariots of Fire and of Blade Runner, the music will not stay in ambient mode for a very long time. A line of sequences tries to charm these synthesized tunes with a serpentine shape which makes its keys oscillate in a spasmodic way. The percussions arrive at the same time as the synth hesitates on the way of filtering the tones of its harmonies, carrying "Sunrize (Morning in the Hills)" towards a structure more electronic than rock and of which the rock aspect depends only of the electronic drum kit. Undoubtedly the weakest link of an album which amazes, knocks out and seduces with its skillful fusion between rock, psychedelic rock of the American West coast of the 60's and a very Berlin School EM. Recommended!

Sylvain Lupari (July 19th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on Nord Bandcamp page here
-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Je ne sais pas si vous êtes comme moi; mais je lis rarement les petites notes au bas d'une page. J'aurais dû! Et j'aurais su à quoi m'attendre de ce dernier opus de Nord. Pourtant, l'aventure démarre très bien avec un vent de mystères qui s'élève de nul part. Il souffle avec force, tant que ses brises percent nos tympans. Un beau mouvement de séquences s'éveille sans tarder et fait sautiller ses ions dans un délicieux mouvement de balancier hypnotique. Des effets et des bruits recouvrent cette rythmique harmonique d'où s’échappe une onde de synthé hybride avec des harmonies de flûtes qui s'égarent dans des voix à peine perceptibles. Le mouvement de "Aurora" se dandine à la perfection, ajustant sa cadence avec une approche sensiblement plus inspirée. Comme si une menace planait! La ritournelle des séquences tournoie maintenant comme la danse d'une vipère sans venin dans une délicate spirale où l'intensité reste bien accrochée à cette introduction délicieusement minimaliste. Ce mouvement se métamorphose aux portes de la 6ième minute, affichant une vigueur renouvelée avec ce serpentin de séquences qui est devenu nettement plus spasmodique. Et ça tourne vite. De plus en plus vite! Des nappes de brume dorment aux portes de ce mouvement fiévreux. Et c'est là que l'on remarque une guitare électrique qui crache de lourds riffs et de longues complaintes. Sztakics István Attila a compris! Le synthésiste Roumain qui est avant tout un claviériste dans une formation rock avait la piqure pour du rock. Du rock progressif électronique! Mais comment y amener sa légion de fans? Et c'est là qu'est venu l'idée de composer un titre avec une introduction très électronique et de l'amener vers un furieux rock avec des riffs d'une six-cordes qui rugit avec la fureur des meilleurs guitaristes de rock progressif et d'une batterie endiablée avec un solo tout aussi enragé qui est sculpté par le logiciel Logic pro X. La transition est parfaite! L'illusion l'est tout autant. Nous sommes barouetté d'un bord à l'autre avec cette violente phase de rythme électronique avec un "Aurora" qui reste tout de même dans les territoires de la MÉ avec une guitare versus un synthé. C'est moins évident ici, ça le sera plus dans la pièce-titre. Par la suite, les choses se corsent parce que “The Hidden Garden of Semiramis”, un album dédié par ailleurs à certaines des plus belles merveilles du monde, plonge dans un univers peu coutumier où la MÉ partage ses effets avec du rock plus psychédélique. Une union que mes oreilles ont dévorées avec férocité.
On aime les
Doors? On aime ces délicieux mouvements langoureux et suggestif dont les parfums d'Orient fait onduler les hanches avec sensualité? Je demande parce que les fragrances et la tonalité des Doors remplissent les 2 prochains titres de “The Hidden Garden of Semiramis” qui font dans le très Ray Manzarek. Comme le rythme sautillant de "The Lighthouse" qui est aussi parfumé des arômes de ces années psychédéliques dont Iron Butterfly accroche ses plus belles armoiries ici. La structure de rythme est divisée entre la MÉ, pour les séquences autant tranquilles que sauvages, et du gros rock plus psychédélique avec des accords de clavier qui défilent à la vitesse des séquences. Et il y a cette guitare de Kertész Huba, géniale et audacieuse et dont la présence ici relance le fameux débat synthé/guitare, qui crache des solos incisifs et des riffs pesants dans une épopée musicale qui dépasse le rock électronique et progressif tranquille d'Axess. C'est très bon, même assez convaincant, et ce duel entre Huba et Nord, notamment dans les effets percussifs, est à la hauteur de ce que l'on peut espérer d'une fusion la EM et un rock plus psychédélique. La pièce-titre est encore plus convaincante avec une évolution qui embrasse les trois phases dominantes de “The Hidden Garden of Semiramis”. La finale est très rock et très électronique, les séquences ici sont plus endiablées que les percussions, et va vous décoiffer avec un superbe et bruyant duel entre le synthé de Nord et la guitare, plus vicieuse par contre, de Kertész Huba. "Petra" est un titre qui reste plus dans l'électronique avec une très belle structure qui progresse comme un boléro cosmique. Les séquences sont agiles, vives et agitées. Structurant une rythmique qui semble partir à la dérive, elles sont le berceau d'un genre de ballade éthérée incrustée de bons solos de six-cordes et de belles harmonies qui sont parfois teintées de la mélancolie de Vangelis. Après une introduction sculptée sur le genre Wish you were Here de Pink Floyd, dans le genre pas dans le ton, "Colossus" s'envole comme du gros rock très progressif cette fois où synthés, séquenceur et percussions Logic pro X dominent comme une meute de loups affamée de rythmes purement électronique. "Sunrize (Morning in the Hills)" conclut cet étonnant album de Nord avec des nappes sibyllines qui flottent comme des gaz sonores morphiques avec des fragrances de Vangelis, une des figures d'inspiration de Sztakics István Attila. Si l'introduction marine entre les ambiances de Chariots of Fire et Blade Runner, la musique ne restera pas en mode ambiant pour bien longtemps. Une ligne de séquences tente de charmer ces chants synthétisés avec une forme serpentine qui fait osciller ses ions d'une façon spasmodique. Les percussions arrivent en même temps que le synthé hésite sur la façon de filtrer la tonalité de ses harmonies, amenant "Sunrize (Morning in the Hills)" vers une structure plus électronique que rock et dont l'aspect rock relève seulement d'une batterie électronique. Sans nul doute le maillon le plus faible d'un album qui étonne, assomme et séduit avec son habile fusion entre le rock, le rock psychédélique de la Côte Ouest américaine des années 60 et la MÉ très Berlin School. À recommander!

Sylvain Lupari (19/07/2017)

mardi 18 juillet 2017

MICHAEL BRÜCKNER & ALIEN NATURE: The Dark Path (2017)

“The Dark Path is at the crossroads of creativity with a very solid EM opus where the ages melt themselves in a musical scenario which allies the essence of EM big names”
1 Mandala 16:49
2 Endemonic Howls 7:49
3 Auf Sibernen Pfaden 27:36
4 Blissful 12:15
5 Ionic Master 15:12

Neu Harmony: NHR 046 (CD 79:41) ****½
(Berlin School & World Music)
A collaboration between a rising figure and another one more dominant of the Berlin School style EM has enough to feed the passions. Composed between 2013 and 2015, “The Dark Path” stages the music of Michael Brückner and Alien Nature (Wolfgang Barkowski) in an album which inhales these flavors of Klaus Schulze and Tangerine Dream in a universe of nebulosity pushed by very good movements of sequenced rhythms which seduced me with a big S!
"
Mandala" opens as in the nice time with slow veils filled of tones of old organ which go adrift like the movements of some slender sonic birds in search of our eardrums. Electronic noises and fine modulations, as well as another shaded wave carrier of faded voices, give life to this long prelude of ambiences which floats now with this soft flavor of Klaus Schulze's cosmic drift. The first beatings wake up at the 5th minute, spreading a base of soporific rhythm which stays prisoner of these luxurious Mephistophelian layers. Curiously, these beatings seem to awaken the faded voices which add now a touch of esotericism. A line of bass sequences is beating in the background. Fitting with the precious modulations which give so many charms to "Mandala", this line swirls among industrial noises before running mad like a cyborg through a metallurgical wall. Slamming percussions impose a more contemporary structure of rhythm, while the effects of synth stay in these effects ossuaries which charmed as much as created a sensation of fright when I listened to this music the head and the imagination decorated of blue smoke. These effects are transformed into Arabian tunes and the rhythm becomes more lively, pushing "Mandala" far from its lands of atmospheres but beyond those of "Endemonic Howls" whose pattern of morphic dance is fed by good effects of percussions and a suggestive line of bass sequences. This title is more in the psybient kind with an always dark approach which is inspired by tears of synth and by the effects of a sonic brook in suspension and of which the droplets run away in a horizontal passage. If the rhythm stays quiet, and finally falls asleep towards the finale, it remains very interesting to hear in night light, because of an ambient tribal approach which reminds to me a good Steve Roach moment.
The Dark Path” is built in a mosaic of effects of effects of dark ambiences and rhythms of around 80 minutes where every title binds its elements of atmospheres. The breaths which open "Auf Sibernen Pfaden" establishes a climate of mystery and plunges us in the golden years of Tangerine Dream; periods Phaedra and Stratosfear, especially with the galloping rhythm which emerges from layers of mist after the 4th minute. Comes then a revival moment of the analog years with this structure of rhythm which inflates among numerous effects of mist, of vapor and other effects at the same time cosmic and luciferian, in particular the noises of thunders and of ectoplasms which extricate themselves from layers of glaucous vibes. Ignoring the filters of those effects, a synth lights its harmony section in order to blow splendid solos which light the wilder rhythmic portion of "Auf Sibernen Pfaden". It's a superb Berlin School that we have here my friends! This odyssey of dreams pursues its road of charms until the sibylline atmospheres get a hold of the rhythm, making it as much smothered as its first beatings. A choir of chthonian voices draws then the landscape of "Auf Sibernen Pfaden" which, in 27 minutes, makes us travel towards the summits of the 70's Berlin School style. This is a great track which alone worth the price of the CD manufactured and produced by the English label New Harmony. How to talk about "Blissful" without speaking about its introduction and about its multiple reflections of sequences which sparkle as in these Tangerine Dream's concerts in 1986 and these elements of Jean Michel Jarre's atmospheres in Magnetic Fields. Although darker, the soundscape invades immediately our ears with this structure of stagnant sequences which serves as support for other wonderful synth solos. "Blissful" pours its last charms into "Ionic Master" and its more contemporary tribal structure of rhythm. A surprising and lively title, with good effects of melodies blown in heathen flutes, which sets free a really nice aspect of velocity in its atmospheres and in this rhythm, all the same rather stationary, and which reminds us a closer Klaus Schulze of the 90-00 years.
With names such as
Michael Brückner and Wolfgang Barkowski, the expectations can only be high. And the duet answers marvels with a strong album to which we savor from the very first breaths of "Mandala" until the finale of "Ionic Master". “The Dark Path” is at the crossroads of creativity with a very solid EM opus where the ages melt themselves in a musical scenario which allies the essence of the big names of the art, Klaus Schulze to Jarre via Tangerine Dream and Steve Roach, in an approach where the past is of use as carburetor to a new form of World EM.

Sylvain Lupari (July 18th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on Synth Music Direct web shop here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Une collaboration entre une figure montante et une autre plus dominante de la MÉ de style Berlin School a de quoi alimenter les passions. Composé entre 2013 et 2015, “The Dark Path” met en scène la musique de Michael Brückner et Alien Nature (Wolfgang Barkowski) dans un album qui respire ces parfums de Klaus Schulze et de Tangerine Dream dans un univers de nébulosité poussé par de très bons mouvements de rythmes séquencés qui m'ont séduit avec un grand S!
"Mandala" ouvre comme à la belle époque avec de lents voiles aux tonalités de vieil orgue qui planent comme de longilignes oiseaux sonores à la recherche de nos tympans. Des bruits électroniques et de fines modulations, ainsi qu'une autre vague ombragée porteuse de voix éteintes, donnent vie à ce long prélude d'ambiances qui flotte maintenant avec ce doux parfum de dérive cosmique à la Klaus Schulze. Les premiers battements s'éveillent à la 5ième minute, étalant une base de rythme soporifique qui reste prisonnier de ces somptueuses nappes méphistophéliques. Curieusement, ces battements semblent éveiller les voix fanées qui ajoutent maintenant une touche d'ésotérisme. Une ligne de basse séquences palpite en arrière-plan. S'ajustant avec les précieuses modulations qui donnent tant de charmes à "Mandala", elle tournoie avec des bruits industriels avant de foncer comme un cyborg à travers une muraille métallurgique. Des percussions claquantes imposent une structure de rythme plus contemporaine, alors que les effets de synthé restent dans ces effets ossuaires qui charmaient autant que créaient une sensation de frayeur lorsque j'écoutais cette musique la tête et l'imagination ornées de fumée bleue. Ces effets se transforment en chants arabiques et le rythme devient plus entraînant, poussant "Mandala" loin de ses terres d'ambiances mais au-delà de celles de "Endemonic Howls" dont le pattern de danse morphique est alimenté par de bons effets de percussions et une ligne de basses séquences suggestives. Ce titre est plus dans le genre psybient avec une approche toujours ténébreuse qui est inspirée par des larmes de synthé et des effets de ruisseau sonique en suspension et dont les gouttelettes fuient dans un passage horizontal. Si le rythme reste en veilleuse, et s'endort finalement vers la finale, il reste très intéressant à entendre à cause d'une approche tribale ambiante qui me rappelle du bon Steve Roach.
The Dark Path” est construit en une mosaïque d'effets d’ambiances et de rythmes de près de 80 minutes où chaque titre lie ses éléments d'ambiances. Les souffles qui ouvrent "Auf Sibernen Pfaden" instaurent un climat de mystère et nous plonge dans les années d'or de Tangerine Dream; périodes Phaedra et Stratosfear, surtout avec le rythme galopant qui émerge des nappes de brume après la 4ième minute. S'ensuit un revival de la période des années analogues avec cette structure de rythme qui gonfle parmi de nombreux effets de brume, de vapeur et d'autres effets à la fois cosmiques et lucifériens, notamment des bruits de tonnerres et d'ectoplasmes qui s'extirpent des nappes d'ambiances glauques. Ignorant les filtres des effets, un synthé allume sa section harmonie afin de souffler de superbes solos qui allument la portion rythmique plus sauvage de "Auf Sibernen Pfaden". C'est du superbe Berlin School que nous avons ici les amis. Cette odyssée des rêves poursuit sa route de charmes jusqu'à ce que les ambiances sibyllines ne s'emparent du rythme, le rendant aussi étouffé qu'à ses premiers battements. Une chorale de voix chtoniennes dessine alors le paysage de "Auf Sibernen Pfaden" qui, en 27 minutes, nous a fait voyager vers les sommets de la Berlin School des années 70. Un splendide titre qui vaut à lui seul le prix du CD manufacturé et produit par le label Anglais New Harmony. Comment parler de "Blissful" sans parler de son introduction et de ses multiples reflets de séquences qui scintillent comme dans ces concerts de Tangerine Dream en 1986 et ces éléments d’ambiances de Jean Michel Jarre dans Les Chants Magnétique? Quoique plus sombre, le paysage sonore envahit immédiatement nos oreilles avec cette structure de séquences stagnantes qui sert d'appui à d'autres magnifiques solos de synthé. "Blissful" verse ses derniers charmes dans "Ionic Master" et sa structure de rythme tribale plus contemporaine. Un titre étonnant et vivant, avec de bons effets de mélodies soufflées dans des flûtes païennes, qui détache un bel aspect de vélocité dans ses ambiances et dans le rythme, tout de même assez stationnaire, et qui nous rappelle un Klaus Schulze plus près des années 90-00.
Avec des noms tel que Michael Brückner et Wolfgang Barkowski, les attentes ne peuvent qu'être hautes. Et le duo répond à merveilles avec un solide album qui se déguste dès les premiers souffles de "Mandala" jusqu'à la finale de "Ionic Master". “The Dark Path” est au carrefour de la créativité avec une MÉ très solide où les époques se fondent dans un scénario musical qui allie l'essence des grands noms de l'art, de Klaus Schulze à Jarre en passant par Tangerine Dream et Steve Roach, dans une approche où le passé sert de carburateur à la World EM.

Sylvain Lupari (17/07/2017)

dimanche 16 juillet 2017

BILDSCHIRM: Non-Sequential Bills (E.P. 2017)

1 Simon's Hollow Victory
(From High Torque aka Street Victim (1993) 5:19
2 Be Reasonable, It's Only a Million Dollars
(From Heist? What Heist? (1988) 5:38
3 Theme from The Grand Plan (1987) 6:23
4 Cosmic Time
(Hare Vogo -Wissenschaftlich- Titles Edit) 1:21

Bildschirm Music (DDL 18:41) ***½
(New Wave & Synth-Pop with a scent of New Berlin School)

You remember Bildschirm? Project as well improbable as crazy which had given us the enormous Kinologie Vol. 1 this last spring. Well, John E Thelin had an E.P. of hidden on the Web and which I had forgotten (euh…yes, another time!) in the chinks of my Laptop. A short E.P. (Even not 20 minutes, but not really expensive at all), “Non-Sequential Bills” is in the same tradition as Bildschirm's memorable first opus.
"
Simon's Hollow Victory" sets the tone by proposing a rhythmic skeleton which skips abruptly in an envelope which takes all the secrets of the artificial rhythms created by the Propellerheads Reason 9. That does very New wave and Synth-Pop a la Gary Numan but with a fascinating creativity that is reminiscent of Stewart Copeland's curt rhythms. One dances, one doesn't dance so much! It's a sort of stop and non-stop disguised with good effects, in particular the specters' ones, and in good lines of melodies as much interrupted and as diversified as the structure of rhythm. Let's say that there are many things which pop up in 5 minutes. "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars" is just as much rich and proposes a hyper nervous structure of rhythm but charmingly catchy. Here again the synths serve the cause of the ambiences effects over a rhythmic pattern which runs like a wild rollercoaster built for the audacious. The effects of percussions here are very interesting and catchy with typists and/or tap-dancing noises which add an inhuman dimension to an already rather crazy structure.
"
Theme from The Grand Plan" stays in the same route with a thing which smells Pop and New Wave in what Devo had of more anfractuous to offer. It's like running constantly in corridors filled of noises and, especially, of nice harmonic patterns blown by a sober but clearly effective synth. "Cosmic Time", a title which doesn't appear any more in the repertoire of Bildschirm, is maybe short but is as much crazy as "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars"! A new album of Bildschirm is expected always at the beginning of 2017. In the meantime, this good E.P. will help you to tame your patience. You liked Kinologie Vol. 1? “Non-Sequential Bills”, this other soft madness of John E Thelin, is for you.

Sylvain Lupari (July 16th, 2017)
synth&sequences.com

You will find this album on Bildschirm Bandcamp page here
-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Vous vous souvenez de Bildschirm? Un projet aussi improbable que déjanté qui nous avait envoyé l'énorme Kinologie Vol. 1 ce dernier printemps. Eh bien, John E Thelin avait un E.P. de caché sur le web et que j'avais oublié (eh oui, encore!) dans les interstices de mon portable. Un court E.P. (même pas 20 minutes, mais pas vraiment dispendieux), “Non-Sequential Bills” est dans la même tradition que le premier opus de Bildschirm.
"Simon's Hollow Victory" propose une rythmique qui sautille abruptement dans une enveloppe qui puise dans tous les secrets des rythmes artificiels créés par un Propellerheads Reason 9. Ça fait très New Wave et Synth-Pop à la Gary Numan mais avec une fascinante créativité que n'est pas sans rappeler les rythmes secs de Stewart Copeland. Ça se danse, ça se danse pas trop! C'est comme du non-stop déguisé dans de bons effets, notamment de spectres, et de mélodies aussi entrecoupées et aussi diversifiées que la structure de rythme. Disons qu'il y a beaucoup de trucs qui se passe en 5 minutes. "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars" est tout autant riche et propose une structure de rythme hyper nerveuse mais délicieusement accrochante. Ici encore les synthés servent la cause des effets d'ambiances dans un décor rythmique qui roule comme un manège pour audacieux. Les percussions qui se jettent sur le canevas rythmique comme des effets de dactylos et/ou de claquettes ajoutent une dimension inhumaine à une structure déjà assez folle. "Theme from The Grand Plan" ne lâche pas le morceau avec un truc qui sent le Pop et le New Wave dans ce que Devo avait de plus anfractueux à offrir. C'est comme courir sans limites dans des corridors remplis de bruits et, surtout, de belles mélodies soufflées par un synthé sobre mais nettement efficace. "Cosmic Time", un titre qui ne paraît plus dans le répertoire de Bildschirm, est peut-être court mais est aussi fou que "Be Reasonable, It's Only a Million Dollars"! Un nouvel album de Bildschirm est toujours attendu en début 2017. En attendant, on peut se rabattre sur “Non-Sequential Bills”. Vous avez aimé Kinologie Vol. 1? Vous allez salivé avec cette autre douce folie de John E Thelin.
Sylvain Lupari (16/07/2017)

samedi 15 juillet 2017

SAYER: Interplanetary (2017)

“Interplanetary is again another strong album from Sayer who is second to none to offer this electronic cosmic rock adorned of renewal”
1 Into the Unknown 6:56
2 Kepler-452b Orbit 8:07
3 Airwave 7:09
4 Lost Civilization 7:18
5 Light Years 7:49
6 Hyper Drive 4:53
7 Alien Landscape 7:36
8 Caustic Echoes 6:30
9 Serendipity 6:43
10 Cruising Deep Space 7:45
11 Mysteries of the Unknown 7:30

Sayer Music (CD-r/DDL 78:16) ****
(Cosmic E-Rock)

Our dear interplanetary electronic rocker returns on the Earth waves with a new album. About 16 months after the excellent Cosmic Voyagers, Sayer gets back to us with another solid album of electronic rock, always so catchy and harmonious, which makes less in the nuances and which grazes our walls with strong E-Rock vibes boosted in sequences and in electronic percussions. “Interplanetary” marks also a new period in the career of Sayer Seely who was busy with expanding and reorganizing his studio. The album takes advantage of this 16 months break by exposing an even more colored sound field where the 78 minutes of “Interplanetary” propose an incredible wealth of sequencing patterns rich of a tonal flora as fascinating as very spicy.
A wave wraps our ears with its heavy multi-sound halo. A movement of sequences, with tones a bit organic (or cosmic?) runs away in order to structure a heavy and slow rhythm where move madly and contort solos, and shadows of these solos, in a universe in constant movement. This rhythm which rises and falls slowly abounds in adjacent sequences which irradiate these rhythmic harmonies swirling smoothly in slow stroboscopic spirals. "
Into the Unknown" sets the tone to an album which exploits marvelously the cosmic capacities of Sayer's new studio toys. The sound effects respect the always intergalactic vision of Sayer with thick clouds of cracklings of stars and numerous trails of cosmic dusts from the celestial bodies in movement. The rhythm which waves constantly and which plays on its sequenced refractions, makes us stamp of the feet in the cockpit of a space shuttle. And these solos which ring out at the point of 3 minutes are simply outstanding. If you are familiar with Sayer's structures of music, he always makes them evolving inside their time frames, inciting our ears to be constantly on the beat. And there are always titles which compete between them to arouse to the maximum of our feelings. "Kepler-452b Orbit" hits me right in the soul!  I can say that too for "Cruising Deep Space". Its intro, drawn in vapors of mist, gets free from the thick astral nebulosity with good hectic sequences and felted percussions. It's as much dense as floating, even if the sequences are in mode; titillate me the ears! And coming out of nowhere, the 2nd part throws out a harmonious approach that hits us like a truck. This is a great track which takes advantage at the most of the variances in the tints of sequences. The very rhythmic introduction of "Airwave" also benefits of the organic effects and the contrasting tones from these sequences. The rhythm remains steady and progresses by the evolutionary impulses of the sequencer. This is a solid and good lively cosmic rock which moves hardly and which is adorned of wonderful solos as soon as we get in its second part.
"
Light Years" is built upon the same standard. It's the effects and the solos which give this perception of increasing speed to the music. And, as you know me, I always love these effects of gaseous percussions. And if the tones of sequences, and the multiple variances in the art to support a rhythm, are the jewels of “Interplanetary”, the percussions are not so far behind. Solid from A to Z, "Hyper Drive" is a good homogeneous rock with solid effects, both at the level of the synth and of the sequencer. If your floor is still of level, "Caustic Echoes" risks to twist it with a fascinating and rather futuristic rock. It's this kind of title which could make melt at any time any plug of earwax! There are more complex titles, like the movement of cosmic waltz which sets up the introduction of "Lost Civilization". The atmospheres are ripped open by steady percussions, giving an impulse of mid-tempo to this waltz which swirls always slowly by the strength of its orchestrations. The cadence gets accentuate with more lively percussions and with sequences which multiply the rhythmic strikes. The effect is almost Arabian. A very good title with a filmic vision! "Alien Landscape" is the perfect fusion between the retro and contemporary Tangerine Dream. There is something very romantic and very Vangelis in "Serendipity" and the astral dance which will face without flinching to the late percussions. It's the kind of interplanetary hymn where two lovers kiss each other on Mars at the end credits of a post-apocalyptic movie. The introduction, to say the least the arrangements, of "Cruising Deep Space" also exploits this dramatic film side with nice orchestrations which could give the goosebumps to the soul of any dreamer. Its structure evolves in rhythm with the support of a very good sequencing pattern which marks the tempo of a wood horses to whom we have gave the mobility of galloping. Intense with its striking and lively arrangements and with its sequences knit in fascinating tones. Tones which radiate throughout "Mysteries of the Unknown" and its structure which evolves like a cosmic electronic bolero. The rhythm always remains steady with a heaviness which resounds between this other excellent meshing of sequences and percussions, while the harmonies are divided between these sequences and chords of keyboards as fragile as a sleepy flute. The effect of riffs and of this wild heaviness is simply hallucinating and the synth solos are incredibly effective. Solos which are the last of the jewels of “Interplanetary”; another strong album of Sayer who is second to none to offer this electronic cosmic rock adorned of renewal as much as in the structures as in the ambiences. Perfect for those eager of cosmic electronic rock with a vision of tomorrow!

Sylvain Lupari (July 14th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Sayer Bandcamp page here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Notre cher rocker électronique interplanétaire revient sur les ondes terrestres avec un nouvel album. Près de 16 mois après l'excellent Cosmic Voyagers, Sayer nous revient avec un autre solide album de rock électronique, toujours aussi accrocheur et harmonieux, qui fait moins dans les nuances et décrépitent nos murs avec du solide E-Rock boosté aux séquences et aux percussions électroniques. “Interplanetary” marque aussi une nouvelle étape dans la carrière de Sayer Seely qui a été occupé à agrandir et réorganiser son studio. L'album profite de ce délai avec en exposant un champ sonore encore plus coloré où les 78 minutes de “Interplanetary” proposent de très bon mouvements de séquences riches d'une flore tonale aussi fascinante que très épicée.
Une onde enveloppe nos oreilles avec ses lourds auras multi soniques. Un mouvement de séquences, avec des tonalités un brin organiques (ou cosmiques) s'échappe afin de structurer un rythme lourd et lent où se tortillent et se contorsionnent solos et ombres de ces solos dans un univers en constante ébullition. Ce rythme qui monte et descend lentement regorge de séquences adjacentes qui irradient des harmonies rythmiques tournoyant en lentes spirales doucement stroboscopiques. "Into the Unknown" donne le ton à un album qui exploite à merveille les capacités cosmiques des nouveaux équipements de Sayer. Les effets sonores respectent la vision toujours intergalactique de Sayer avec des nuées de pétillements des étoiles et les nombreuses traînées de poussières cosmiques des astres en mouvement. Le rythme qui ondule constamment et qui joue sur ses réfractions séquencées, nous fait taper du pied dans le cockpit d'une navette spatiale. Et ces solos qui retentissent à la barre des 3 minutes sont tous simplement ravageurs. Un peu comme il nous a habitué, Sayer fait évoluer sa musique à l'intérieur de leurs enveloppes de temps, incitant nos oreilles à être constamment sur le qui-vive. Et il y a toujours des titres qui rivalisent entre eux afin de soutirer le maximum de nos émotions. "Kepler-452b Orbit" a eu un effet bœuf dans mes oreilles. Je peux en dire autant de "Cruising Deep Space". Son intro, dessinée dans des vapeurs de brume, se dégage des nébulosités astrales avec des bonnes séquences volubiles et des percussions feutrées. C'est aussi dense que planant, même si les séquences sont en mode; titille-moi les oreilles! Sorti de nulle part, la 2ième partie décroche une approche harmonique qui nous rentre dedans. Un superbe titre qui profite au maximum des variances dans les teintes des séquences. L'introduction très cadencée de "Airwave" profite aussi de ces séquences aux effets organiques et aux tonalités contrastantes. Le rythme reste soutenu et progresse par les élans évolutifs du séquenceur. C'est du bon rock cosmique entraînant qui bouge à peine et avec de superbes solos à partir de la mi-temps.
"Light Years" est construit sur le même principe. Ce sont les effets et les solos qui rendent le titre de plus en plus vertigineux. Et j'aime toujours ces effets de percussions gazeuses. Si les tonalités des séquences, et les multiples variances dans l’art de soutenir un rythme, sont les joyaux de “Interplanetary”,les percussions ne sont pas si loin derrière. Solide du début à la fin, "Hyper Drive" est un bon rock homogène avec de solides effets, tant au niveau du synthé que du séquenceur. Si votre plancher est encore de niveau, "Caustic Echoes" risque de le tordre avec un fascinant rock assez futuriste. C'est le genre de titre qui pourrait faire fondre n'importe quel bouchon de cérumen! Il y a des titres plus complexes, comme le mouvement de valse cosmique qui érige l'introduction de "Lost Civilization". Les ambiances sont éventées par des percussions soutenues, donnant un élan de mid-tempo à cette valse qui tournoie toujours lentement par la force de ses orchestrations. La cadence accentue la marque avec des percussions plus vives et des séquences qui multiplient les frappes rythmiques. L'effet est quasiment arabique. Un très bon titre aux allures cinématographiques. "Alien Landscape" est la parfaite fusion entre un Tangerine Dream rétro et contemporain. Il y a quelque chose de très romanesque et Vangelis dans "Serendipity" et sa danse astrale qui affrontera sans broncher les percussions tardives. Le genre d'hymne interplanétaire où deux amants s'embrassent sur Mars dans le générique du fin d'un film post-apocalyptique. L'introduction, à tout le moins les arrangements, de "Cruising Deep Space" exploite aussi ce côté dramatique cinématographique avec de belles orchestrations qui pourraient faire lever les poils des bras de tout rêveur. Sa structure évolue en rythme avec l'apport d'un très bon jeu de séquences qui marque le tempo comme des chevaux de bois à qui l'on a donné la mobilité de galoper. Intense avec ses arrangements saisissants et entraînants avec ses séquences tricotées dans des tonalités fascinantes. Des tonalités qui irradient tout au long de "Mysteries of the Unknown" et de sa structure qui évolue comme un boléro électronique cosmique. Le rythme reste toujours soutenu avec une lourdeur qui résonne entre cet autre excellent maillage de séquences et de percussions, alors que les harmonies sont divisées entre ces séquences et des accords de claviers aussi fragiles qu'une flûte endormie. L'effet de riffs et de féroce lourdeur est tout simplement hallucinant et les solos de synthé sont incroyablement efficaces. Voilà le dernier joyau de “Interplanetary”; un autre solide album de Sayer qui n'a pas son pareil pour offrir ce rock cosmique électronique coiffé de renouveau autant dans les structures que les ambiances. Vivant et efficace du début à la fin, parfait pour les amateurs de genre!

Sylvain Lupari (14/07/2017)

vendredi 14 juillet 2017

OTARION: Decide (2017)

“Rainer Klein did a tour de force in Decide by writing 9 musical acts of which the evolving chaos always find a way to assemble the best of it...”
1 Each Other 9:41
2 Considered 5:12
3 Contemplate 4:35
4 Varied 6:18
5 Unpublished 8:12
6 Seven Chapters 12:15
7 Behold 6:28
8 Decisived 8:43
9 Alternate 7:44

MellowJet Records | cdr-ot1701 (CD/DDL 69:08) ***½
(Evolving E-Rock)
Decide” marks the end of an era for Otarion. After the trilogy of Genius Monument and Constellations and the Red Thread Front, Rainer Klein turns over a new leaf by proposing a resolutely more rock album with 9 titles which evolve constantly within their time frames. Faithful to his vision of eternal romantic, the German musician manages to insert almost everywhere these small blocks of emotion, of poignant music, which play very well on the evolutions of big rock and dance music which alternate inside the 70 minutes of “Decide”.
A line of sequences waves with a shape of rhythm under the resonances of some grave chords. From this introduction tinted of nostalgia, the rhythmic structure of "
Each Other" spreads its dominance with good effects of guitars and a line of flickering sequences which couple to percussions of which the rigid structures crashes in a brief passage of ambient vibes. Effects of voice (Talkbox) are embedded while a meshing of percussions, felted ones as metallic ones, try to bring "Each Other" towards an E-Rock in the genre of Tangerine Dream from the Seattle years, except that the structure goes heavier and more lively. Of rhythm which melt in non-rhythm, of Techno which drains its energy in a more rock approach, this first title of “Decide” is just like the 8 others which metamorphose constantly inside their minutes and their seconds. Effects of intensities, heavy riffs, percussions in mode rock and agile sequences which swarm nervously, the vicarious structures of “Decide” hold us constantly on the alert. From a beautiful ballad pattern, "Considered" switches for a Techno phase soaked of organic tones before getting back the tranquility of its introduction. "Contemplate" proposes a rock rhythm supported by very good percussions and sequences which jostle themselves in jolts before ending its race in a more ethereal phase. I would have liked that the rock rocks longer. Small introduction of mist and voices, "Varied" is a track which evolves with constancy. There are good effects of percussions, one would say a huge ant which chews a pancake of peat, there are very good percussions in fact and good electronic effects on this structure which reaches a Dance and Disco fusion. That does very Moonbooter with a hymn of trance always adorned by small fragments of romanticism.
More rock, with good effects of guitar, "
Unpublished" crosses the same currents of uncertainty as "Each Other". Except that here, the music evolves between a wild rock and some brief moments of progressive rock. If we like the more progressive rock side of the music, "Seven Chapters" is the strong moment of “Decide”. Its introduction is made of nebulosity with a wave of organ which floats in vapors from a mysterious pond. A delicate approach of ballad gets out and reveals a thin line of tenderness with a nice fluty chant. And suddenly, everything begins to pound. Sequences and percussions start to stir up and the chords become less nuanced, more incisive. The riffs begin to bit the ambient moods, inviting a guitar to mold its solos on the harmonies of the keyboard. Nothing explodes and everything implodes whereas "Seven Chapters" digs inside its story in order to spread its many charms and effects of surprises in a structure all the same rather sober, considering its many charge of emotions. After a delicate intro with arpeggios which glitter into corridors of dark breezes and absent voices, "Behold" explodes in a good rock sculpted around good arrangements here. "Decisived" is completely outside the vibes of “Decide” with a very spasmodic structure which annoys in a context where everything is so in disorder. On the other hand, there are strong riffs which surprise the sense of hearing. "Alternate" ends with an approach closer to those ballads from the first part of the last Otarion trilogy begun with Genius. In fact, the title would have fit in this wonderful album of Otarion. The rhythm progresses in its cocoon of homogeneity, a rare fact in “Decide”, with a good complicity between the percussions and the many sequencing patterns, the strength of “Decide”, and under chords and tears of a guitar. We listen to and we want to put back in our CD player this too good Genius.
As for “
Decide”! It's an album which will please without hesitations to the fans of Otarion. I liked it well, and I am a fan! For those who try to get into his universe, it's a different story because of the very ill-assorted structures of “Decide”. But in the long run we get used to it and we are making pretty nice discoveries, in particular in the 2nd part of this album which is pure dynamite. In fact, I believe that we can get into Rainer Klein's little world with this “Decide” except that it's clearly easier with Genius!

Sylvain Lupari (July 12th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the MellowJet Records shop here

-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Decide” marque la fin d'une époque d'Otarion. Après la trilogie de Genius, Monument et Constellations and the Red Thread Front, Rainer Klein tourne la page en proposant un album résolument plus rock avec 9 titres qui évoluent constamment à travers leurs cadres de temps. Fidèle à sa vision d'éternel romantique, le musicien Allemand réussit à insérer un peu partout ces petits blocs d'émotion, de musique poignante, qui jouent très bien sur les évolutions de gros rock et de danse qui alternent à l'intérieur des 70 minutes de “Decide”.
Une ligne de séquences ondule avec une forme rythmique sous les résonnances de quelques accords graves. De cette introduction teintée de nostalgie, la structure rythmique de "
Each Other" étend sa dominance avec de beaux effets de guitares et une ligne de séquences papillonnantes qui s'accouple à des percussions dont la rigide structure s'écrase dans un bref passage d'ambiances. Des effets de voix (Talkbox) s'incruste alors qu'un maillage de percussions, feutrées comme métalliques, tentent d'amener "Each Other" vers un E-Rock dans le genre Tangerine Dream des années Seattle, sauf que la structure déborde en une plus lourde et vivante. Du rythme qui se fond dans du non-rythme, du Techno qui épuise son énergie dans une approche plus rock, ce premier titre de “Decide” est à l'image des 8 autres qui se métamorphosent constamment à l'intérieur de leurs minutes et secondes. Des effets d'intensités, de lourds riffs, des percussions en mode rock et des séquences agiles qui vibrionnent nerveusement, les vicariantes structures de “Decide” nous tiennent constamment sur le qui-vive. De belle ballade, "Considered" permute en une phase Techno imbibée de tonalités organiques avant de reprendre la quiétude de son introduction. "Contemplate" propose un rythme rock soutenu par de très bonnes percussions et des séquences qui se bousculent en saccades avant de terminer sa course dans une phase plus éthérée. J'aurais aimé que le rock se poursuive plus longtemps. Petite introduction de brume et de voix, "Varied" est un titre qui évolue avec constance. Il y a de bons effets de percussions, on dirait une fourmi géante qui mâchonne une galette de tourbe, il y a de très bonnes percussions et de bons effets électroniques sur cette structure qui atteint un statut de Dance et Disco. Ça fait très Moonbooter avec un hymne de transe toujours serti de petites bribes de romantisme.
Plus rock, avec de bons effets de guitare, "Unpublished" traverse les mêmes courants d'incertitude que "Each Other". Sauf qu'ici, la musique évolue entre du rock sauvage et des brefs moments de rock progressif. Si on aime le côté plus rock progressif de la musique, "Seven Chapters" est le moment fort de “Decide”. Son introduction est moulée dans la nébulosité avec une onde d'orgue qui ondule dans des vapeurs d'un mystérieux étang. Une délicate approche de ballade en ressort et étend un filet de tendresse avec un beau chant flûté. Et soudain, tout se met à palpiter. Les séquences et percussions s'agitent et les accords deviennent moins nuancés, plus incisifs. Des riffs se mettent à mordre les ambiances, invitant une guitare à mouler ses solos sur les harmonies du clavier. Rien n'explose et tout implose tandis que "Seven Chapters" creuse à l'intérieur de son histoire pour déployer moult charmes et effets de surprises dans une structure tout de même plutôt sage, considérant ses charges d'émotions. Après une délicate intro avec des arpèges qui miroitent dans des corridors de brises sombres et de voix absentes, "Behold" explose en un bon rock sculpté autour de bons arrangements. "Decisived" fait bande à part avec une structure très spasmodique qui agace dans un contexte où tout est désordre. Par contre il y a de bons riffs qui surprennent. "Alternate" clôture avec une approche plus près des ballades de la trilogie amorcée avec Genius. En fait, le titre aurait pu nicher sur ce superbe album d'Otarion. Le rythme progresse dans son cocon d'homogénéité, fait rare dans “Decide”, avec une belle complicité entre percussions et séquences, la force de “Decide”, et sous des accords et des larmes de guitare. On écoute et on veut remettre dans notre lecteur de CD le trop bon Genius.
Quant à “Decide”! C'est un album qui plaira sans hésitations aux fans d'Otarion. J'ai bien aimé ce désordre de rythmes, d'harmonies et d'ambiances. Et je suis fan! Pour ceux qui cherchent à s'introduire dans son univers, c'est une autre histoire car les structures très disparates de “Decide” peuvent décourager cette quête à la découverte de l'univers d'Otarion. Mais à la longue on s'y fait et on découvre des perles, notamment dans la 2ième partie de cet album qui est de la pure dynamite. En fait, je crois qu'on peut s'initier à la MÉ de Rainer Klein avec ce “Decide”…sauf que c'est nettement plus facile avec Genius!
Sylvain Lupari (12/07/2017)

mercredi 12 juillet 2017

INDRA: Archives-Gold Four (2015)

“This is another Roumanian dish with great leftovers...excuse-me; great hors-d'oeuvres”
1 Nymbus 11:59
2 Top Clearance (Soul Ground) 27:56
3 The Twins 17:29
4 On the Beach 15:25

Indra Music (CD&DDL 72:51) ****½
(Berlin & Roumanian School)
A small silvery filet makes its way between our loudspeakers, irradiating muddy breaths from where pounds a network of spasmodic sequences. "Nymbus" doesn't waste time to deploy its arsenal of rhythm with percussions which hammer a structure knotted around the stroboscopic jolts of the sequences. The percussions are lively and support the glimmering of the sequences which merge into fluid some sonic hoops and which squeeze their selves in convulsive beams. Indra carries us in his lands of Trance Music with a structure of rhythm which will, for very short moments, leave its statute for some phases of sonic moods in order to get back decorated again of new sound elements all more attractive from each other. A sort of fusion between Trance and Psybient, "Nymbus" ends in strength and draws the parameters of an album carried by the rhythms. Composed between 2008 and 2009, the music of “Gold Four” is injected by the sound and rhythmic fragrances which introduced the Tantric Celebration series.  "Top Clearance (Soul Ground)" is quieter and begins its long journey in the odyssey of serenity with sequences which ring in a magic universe. Aqueous effects and a little tarnished prisms are the reflections of a fascinating state of perdition where blow the last reflections of the sequences. A sibylline wave lies down, giving to this opening an effect of uncertainty from where hatches a very slow spheroidal movement. This movement waltzes slowly under the hatchings of diverse sequences and in front of a cloud of mist and its sound particles which whisper the silence. The first 13 minutes of this long track are pure marvels of meditation. More abstruse atmospheres seize the 2nd half of "Top Clearance (Soul Ground)" with celestial voices which hum on a carpet of prisms and in some dense orchestrations which throw an aura of havoc. These voices dissipate under the sonic looks of this approach which becomes then a very Vangelis one with lost chords trying to find a way of harmonies, while always in the background drag these tethers orchestral laments. It's like a concerto for a lone piano, we will hear guitar as well, played by angels looking down at an Earth of desolation.
"
The Twins" is a very good piece of music knit in the Berlin School wool. The opening is embroidered with two lines of sequences of which the distinctions move towards in a spiral of ambient rhythm. Another line of sequence emerges and 2 first ones disappear while pulsations and percussions appear to their turns. But it is always the same ritornello of harmonious rhythm that returns. Sometimes improved by a synth which cries its tears of sounds and sometimes pushed by a greater velocity, the skeleton of "The Twins" exposes its hypnotic charms with these delicate variances which are these golden bridges of the magnetizing Berlin School of Klaus Schulze in the 70's. And as all good things must come to an end, "The Twins" crumbles its charms in delicious orchestrations. Definitively one of the best titles of this gigantic Archives Series. Orchestrations decorated of these old tones of AM radio open the atmospheres of "On the Beach". Electronic effects add to this confusion of two eras, seducing our ears which are so diverted of rising movement of jerky sequences which establish the long serpentine wall of the ambient rhythm of "On the Beach". So thrown, these parameters will be of use as rampart to a multitude of electronic effects which flirt between the psychedelic, the psychotronique and the experimentation of sounds versus the tolerance of our ears. The effects of percussions and the hummings of the bass add a dimension of disaster to a structure of rhythm which becomes clearly more excited as it is fed by these effects and jingles of the little wings of metal. And this spiral of static rhythm goes up and down quietly until it reaches the rhythmic boiling point with an avalanche of percussions which thunder at the 10th minute point. It's an intense passage with a continual bludgeoning of these percussions which drum of excitement with their effects of reverberations until the circular movement of "On the Beach" is about freed from it some 120 seconds farther, clearing the way for this wall which could have snake even for a long time with all these artifices that Indra injects to it. Intense and seducing, even in its heavy minimalist shroud.
Indra produced a great deal of music since his comeback with this gigantic series which began hardly 2 years ago. The albums of these archives follow one another with a crazy rhythm, as long that it's difficult to remember all that we have just discovered 5 months before… And there are pearls in there. Very beautiful ones! I think in particular of
Ruby Five, Emerald Four, Emerald Five, and recently of Gold One. To this list, it is now necessary to add “Gold Four” where once again I find no weakness, maybe for the permutation of the roles in "Top Clearance (Soul Ground)". And still there, the very Vangelis passage is very appealing and its first 13 minutes are of pure magic. The rest is candy for the ears. Solid, from start to end!

Sylvain Lupari (July 12th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on Indra Bandcamp here
-CHRONIQUE en FRANÇAIS-
Un petit filet argenté se taille entre nos haut-parleurs, irradiant des souffles boueux d'où palpite un réseau de séquences spasmodiques. "Nymbus" ne perd pas de temps à déployer son arsenal de rythme avec des percussions qui martèlent une structure nouée autour des secousses stroboscopiques des séquences. Les percussions sont entraînantes et soutiennent le miroitement des séquences qui fusionnent en de cerceaux soniques qui s'empilent en des faisceaux convulsifs. Indra nous amène dans ses territoires de Trance Music avec une structure de rythme qui cèdera sa place pour de brefs instants à des reflets d'ambiances pour revenir orné de nouveaux éléments soniques tous plus séduisant les uns des autres. Fusion entre le Trance et le Psybient, "Nymbus" fini avec force et trace les paramètres d'un album porté par les rythmes. Composée entre 2008 et 2009, la musique de “Gold Four” est injectée des fragrances soniques et rythmiques qui initiaient la série Tantric Celebration. "Top Clearance (Soul Ground)" est plus tranquille et amorce son long voyage dans l'odyssée de la sérénité avec des séquences qui tintent dans un univers magique. Des effets aqueux et des prismes un peu ternis sont les miroitements d'un fascinant état de perdition où soufflent les derniers reflets des séquences. Une onde sibylline se couche, donnant à cette ouverture un effet d'incertitude d'où éclot un très lent mouvement sphéroïdal. Ce mouvement valse lentement sous les éclosions de diverses séquences et devant un nuage de brume et de ses particules sonores qui chuchotent le silence. Les 13 premières minutes de ce long titre sont de pures merveilles de méditation. Des ambiances plus absconses s'emparent de la 2ième moitié de "Top Clearance (Soul Ground)" avec des voix célestes qui chantonnent sur un tapis de prismes et dans de denses orchestrations qui jettent une aura de bouleversement. Ces voix se dissipent sous les regards soniques de cette approche qui devient très Vangelis avec des accords perdus tentant de trouver un chemin d'harmonies, alors que toujours en arrière-plan traînent ces longes complaintes orchestrales. C'est comme un concerto pour piano seul, on va aussi entendre une guitare acoustique, joué par des anges qui regardent au-dessus d'une terre de désolation.
"The Twins" est un très bon morceau de musique tricoté dans la laine Berlin School. L'ouverture est brodée de deux lignes de séquences dont les distinctions s'acheminent en une spirale de rythme ambiant. Une autre ligne de séquence émerge et les 2 premières disparaissent alors que des pulsations et des percussions apparaissent à leur tour. Mais c'est toujours cette même ritournelle de rythme harmonique qui revient. Tantôt bonifié d'un synthé qui pleure ses larmes de sons et tantôt poussé par une vélocité accrue, l'ossature de "The Twins" étale ses charmes hypnotiques avec ces délicates variances qui sont ces ponts d'or de la Berlin School magnétisante à la Klaus Schulze dans les années 70. Et comme toute bonne chose a une fin, "The Twins" émiette ses charmes dans de délicieuses orchestrations. Définitivement un des meilleurs titres de cette monstrueuse série Archives. Des orchestrations décorées de ces vieilles tonalités de radio AM ouvrent les ambiances de "On the Beach". Des effets électroniques ajoutent à cette confusion de deux époques, séduisant nos oreilles qui sont ainsi détournées du naissant mouvement de séquences saccadées qui instaurent la longue muraille serpentine du rythme ambiant de "On the Beach". Ainsi jetés, ces paramètres serviront de rempart à une multitude d'effets électroniques qui flirtent entre le psychédélique, le psychotronique et l'expérimentation des sons versus la tolérance de nos oreilles. Les effets de percussions et les bourdonnements de la basse ajoutent une dimension de catastrophe à une structure de rythme qui devient nettement plus excitée à mesure qu'elle est nourrie de ces effets et des cliquetis des élytres de métal. Et cette spirale de rythme statique monte et descend tranquillement jusqu'à atteindre le point d'ébullition rythmique avec une avalanche de percussions qui tonnent vers la 10ième minute. C'est un passage intense avec un continuel matraquage de ces percussions qui tambourinent avec excitation dans des effets de réverbérations jusqu'à ce que le mouvement circulaire de "On the Beach" en soit affranchi quelque 120 secondes plus loin, dégageant cette muraille qui pourrait serpenter encore pour longtemps avec tous ces artifices qu'Indra y injecte. Intense et séduisant, même dans sa lourde pochette minimaliste.
Indra a produit énormément de musique depuis son retour avec cette gigantesque série qui a débutée il y a à peine 2 ans. Les albums de ces archives se succèdent à un rythme fou, tant qu'il est difficile de tout retenir ce que l'on vient de découvrir il n'y a pas 5 mois…Et il y a des perles là-dedans. De très belles! Je pense notamment à Ruby Five, Emerald Four, Emerald Five, et dernièrement le Gold One. À cette liste, il faut maintenant rajouter “Gold Four” où encore une fois je ne trouve aucune faille, si ce n'est que la permutation des rôles dans "Top Clearance (Soul Ground)". Et encore là, le passage très Vangelis est très attirant et ses 13 premières minutes sont de la pure magie. Le reste est du bonbon pour les oreilles. Solide, du début à la fin!

Sylvain Lupari (11/07/2017)