mardi 29 août 2017

ARCANE: Live @ E-day 2017 (2017)

“If you yet don't know the music of Paul Lawler, Arcane : Live @ E-day 2017 seems to me an excellent way to start”
1 Introduction to Opus-1 2:55
2 Philae 8:04
3 Dark Star 1:54
4 Alterstill 6 5:46
5 Cloud Surfer 6:39
6 The Seven Numbers 5:04
7 Lunar 9 5:29
8 Fire Wings 6:29
9 Aphelion 2 5:44
10 The Taxidermist 6:26
11 Post-Apocalyptic Rodeo 5:50
12 (Encore) From Here to Oblivion 6:46

Paul Lawler Music (DDL 67:11) ****
(E-Rock, England and Berlin School)
By where to begin if someone wants to discover the universe of Paul Lawler and/or Arcane? The discography of the English musician and synthesist is rather impressive with about twenty albums under the names of Arcane, Max van Richter and Paul Lawler. And I don't count the E.P. scattered here and there since a few years (I counted 7) and soundtracks as well. So, I would say that the best way is with this last album; “Arcane : Live @ E-day 2017”. Going back as far as the 3rd album of Arcane, Alterstill released in 2001, this last album that Paul Lawler recorded during his performance at The Enck theater in Eindhoven on last April, makes a too brief glimpse over 18 years of a career which was led under the various artistic banners of the contemporary EM. And here, we are entitled to the strong electronic rock in the colors of Tangerine Dream with structures of rhythm supported by sober and effective electronic percussions, but especially by these movements of sequences unique to the signature of Arcane.
It's with a short extract of
Opus, from the album of the same name, loaded of a new emphasis that "Introduction to Opus-1" installs well our ears for the 65 minutes which will follow. Tiny sequenced arpeggios gambol naively at the opening of "Philae", introducing the evolutionary rhythm which will cross a beautiful fluty chant before rushing towards a good electronic rock. Rather faithful to the version of the E.P. Landers, but with a stronger sound texture, this version of "Philae" offers a more cheerful melody from a synth which multiplies its harmonious loops in symbiosis with the charge of the rhythm. Each title is linked to together in a soundscape mosaic which is sculpted under the sign of darkness. Under the sign of a music which would fit greatly to an apocalyptic horror movie. This is the way the lively and eager rhythm of "Alterstill 6", after the nebulous vibes of "Dark Star", is making a beautiful return in the past where Arcane sounded literally like Tangerine Dream, era Franke-Froese and Baumann, but with a more contemporary tone here. I believe that "Cloud Surfer" is a new track here. The rhythm is jovial and structured on a good meshing of percussions and sequences which sculpt a kind of gendarmerie gallop. The music offers a beautiful orchestral texture with a synth of which the harmonies can be easily whistled on sequences rolling like bingo balls and which become more lively after 3 minutes. Another title than I didn't find in the catalog of Arcane or Paul Lawler is "The Seven Numbers", a track which presents a heavy and jerky beat with a texture closer of TD of the Tyger years. Afterward, Paul Lawler makes parading a series of more contemporary titles like "Lunar 9", from Landers, "Aphelion 2" from the E.P. of the same name and "Fire Wings" from the Opus album which is very present here with an interpretation always very rock of "Post-Apocalyptic Rodeo" without Zlatko Perica's guitar but with good arrangements and a very melodious synth. It sounds very Logos and it's really in the tone of the concert. "The Taxidermist" brings us in 2004 with the very good 33 1/3 RPM. The structure is slow and hammered by good percussions. The synth and the sequencer make very TD of the Thief and\or Flashpoint years. A very good title from an album which I believe is out of print but which one can find on Paul Lawler's Bandcamp page. This track is the ideal link towards the delicious "Post-Apocalyptic Rodeo". "From Here to Oblivion" is the Encore of this excellent album in concert from Arcane. Here, as on the 11 other titles of “Arcane : Live @ E-day 2017”, everything is played with more strength, with more punch in the rhythmic offensive whereas the melodious approaches remain always weaved in the mysticism with good arrangements and a synth that Paul Lawler harmonizes very well with the vibe that he wants to give to this concert. Fluty and melodious, this synth can also be of ice and of mysteries as here on this very strong interpretation of a title of which the rolls of rattlers stay undeniably the charm of this music bring out of the Revenants album which was released on 2014.
We hear a WoW in the assistance. And I believe that describes very well the effect of surprise and of delight regarding the selection of titles that
Paul Lawler carefully enriched in a long mosaic, very dependent on each of the titles, which passes by in a wonderful symbiosis, so much at the level of the rhythms as the harmonies, and which disregards some 15 years which separate them. And at the end, “Arcane : Live @ E-day 2017” is a splendid album from a concert which seems to me too short in order to court with accuracy Paul Lawler's vast universe. But it's an excellent way to start!

Sylvain Lupari (August 29th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on Paul Lawler Music Bandcamp page
here
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CHRONIQUE EN FRANÇAIS
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Par où débuter si l'on voudrait partir à la découverte de l'univers de Paul Lawler et/ou d'Arcane? La discographie du musicien/synthésiste Anglais est tout de même assez imposante avec une vingtaine d'albums sous les noms d'Arcane, Max van Richter et Paul Lawler. Cela en excluant les quelques E.P. éparpillés ici et là depuis quelques années (j'en ai dénombré 7) et les bandes sonores. Eh bien, je dirais que la meilleure façon est avec ce dernier album; “Arcane : Live @ E-day 2017”. Reculant aussi loin que le 3ième album d'Arcane, Alterstill paru en 2001, ce dernier album que Paul Lawler a enregistré lors de sa performance au E-day en Avril dernier fait un trop bref survol des 18 ans d'une carrière qui fut menée sous les différentes bannières artistiques de la MÉ contemporaine. Et ici nous avons droit à du très solide rock électronique au couleurs de Tangerine Dream avec des structures de rythme soutenues par des percussions électroniques sobres et efficaces, mais surtout à ces mouvements de séquences uniques à la signature d'Arcane.
C'est avec un court extrait de Opus, de l'album du même nom, que "Introduction to Opus-1" installe bien nos oreilles pour les 65 minutes qui suivront. Le son est plus fort et est nourri d'une plus profonde accentuation. Des petits arpèges séquencés gambadent naïvement en ouverture de "Philae", initiant le rythme évolutif qui traversera un beau chant flûté avant de foncer vers un bon rock électronique. Assez fidèle à la version du E.P. Landers, cette version de "Philae" offre un chant plus suave d'un synthé qui multiplie ses boucles harmoniques en symbiose avec la charge du rythme. Chaque titre s'imbrique l’un à l’autre dans une mosaïque sculptée sous le signe des ténèbres, sous le signe d’une musique qui seconderait assez bien un film d’horreur apocalyptique. C'est ainsi que suit le rythme vif et frénétique de "Alterstill 6", après les ambiances nébuleuses de "Dark Star", un beau retour dans le passé où Arcane sonnait littéralement comme du Tangerine Dream, époque Franke-Froese et Baumann, avec une tonalité plus contemporaine. Je crois que "Cloud Surfer" est une nouveauté ici. Le rythme est enjoué et structuré sur un bon maillage de percussions et de séquences qui sculptent une allure de galop d'une gendarmerie. La musique offre une belle texture orchestrale avec un synthé dont les harmonies se sifflotent sur les roulements de billes des séquences qui deviennent plus vives après les 3 minutes. Un autre titre que je n’ai pas trouvé dans le catalogue Arcane /Paul Lawler, "The Seven Numbers" est lourd et saccadé avec une texture plus près de TD des années Tyger. Par la suite, Paul Lawler défile une série de titres plus contemporains comme "Lunar 9", de Landers, "Aphelion 2" du E.P. du même nom et "Fire Wings" de l'album Opus qui est très présent ici avec une interprétation toujours très rock de "Post-Apocalyptic Rodeo" sans la guitare de Zlatko Perica mais avec de bons arrangements et un synthé très mélodieux. Ça sonne très Logos et c'est vraiment dans le ton du concert. "The Taxidermist" nous ramène en 2004 avec le très bon 33 1/3 RPM. La structure est lente et martelée par de bonnes percussions. Le synthé et le séquenceur font très TD des années Thief et/ou Flashpoint. Un très bon titre d'un album discontinué que l'on peut retrouver sur le site Bandcamp de Paul Lawler. C'est le lien idéal vers le trop délicieux "Post-Apocalyptic Rodeo". "From Here to Oblivion" est le rappel de cet excellent album en concert. Ici, comme sur les 11 autres titres de “Arcane : Live @ E-day 2017”, tout est restitué avec plus de force, avec plus de punch dans l'offensive rythmique alors que les approches mélodieuses restent toujours tissées dans le mysticisme avec de bons arrangements et un synthé que Paul Lawler harmonise très bien avec la thématique qu'il veut donner aux ambiances. Flûté et mélodieux, il peut aussi être de glace et de mystère comme ici sur cette très solide interprétation d'un titre dont les roulements de crotales restent le charme indéniable de cette musique qui nous parvient de l'album Revenants, paru en 2014.
On entend un WoW dans l'assistance. Et je crois que ça décrit très bien l'effet de surprise et d'enchantement face à la sélection de titres que Paul Lawler a soigneusement étoffée en une longue mosaïque, très dépendante de chacun des titres, qui s'écoule en une splendide symbiose, tant au niveau des rythmes que des harmonies, et qui fait abstraction des quelques 15 ans qui les séparent. “Arcane : Live @ E-day 2017” est un très bel album d'un concert qui me semble trop court afin de bien courtiser le vaste univers de Paul Lawler. Mais c'est un excellent début….

Sylvain Lupari (28/08/2017)
CLOUD SURFER

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