jeudi 31 août 2017

['ramp]: synchronize or die (2017)

“This is a great comeback from Stephen Parsick who rapidly repatriates his crown as the Prince of the Doombient vibes, of the dark and tenebrous sequencer-based style”
1 synchronize or die 15:00
2 2600 10:34
3 hanging gardens 21:27
4 torque 11:09
5 godzilla 18:00

Doombient.Music | ramp010 (CD 76:21) *****
(Doombient style & vintage Berlin School)
What a surprise is this completely unexpected comeback of ['ramp]! After the too long silence which followed the Astral Disaster album, I thought that Stephen Parsick had put an end to ['ramp] And bang! I received an e-mail, followed by a promotional CD. And what a comeback my friends! The least that I can say is that the man in black of an EM of the styles of Doombient, experimental and\or Berlin School is in great shape. After a so said creative absence of 5 years Stephen Parsick delivers an opus which starts right where the complex rhythms and the Mephistophelian vibes of Steel and Steam and Return had engendered this small jewel which is Astral Disaster. And our chummy Stephen has lost nothing of his ardor, or his creativity by presenting a wonderful album without burrs. An album built around these multilayers of rhythms which get wind up and twist in intrusive magma without ever flooding the leading structure. And the ambiences? ['ramp] goes even farther by injecting a modern psychedelic approach where the border between the reason and the insanity is constantly offended. A majestic album my friends, which covers with shame those who had lost sight, from eyes to ears, the music of this brilliant artist for whom Berlin School has never had of secrets, nor borders.
The title-track uncorks this “
synchronize or die” with delicate oscillating sequences which alternate their skipping in a passage where the void is eroded by a thin layer of crackling. A heavy sequence makes roar its pace like a mobile staircase which goes up the endless skies. Stephen Parsick has become a master in the art to sculpt and to stick into a symbiosis those multilayers of rhythms which come out of nowhere. This signature is coming to mind when a 3rd structure of rhythm flickers all over the eternal ascent of the main rhythm. Stephen Parsick also reminds us that he knows very well how to handle the minimalist structures by adding effects which dance lightly and gambol around the progression of "synchronize or die". These effects add a dark dimension and give even an impression to modify the pace of a rhythm which is losing some of its sonic fluids. These fluids breakup of the main movement to forge small harmonious buckles which go and come pecking at this big rhythmic anaconda of which the hypnotic charm becomes even magnetizing with the subsequent listening of this small jewel from ['ramp]. And if this long introductory title-track refuses to give itself to a melodious approach so attractive that we could whistle it, "2600" brings this attractive dimension to the music of the man dressed of coal. Nevertheless, its rhythm is heavy and resonant. And its step is hopping is melodious. A strange melody which shivers and hesitates to reveal its charm in a fascinating universe of white noises and other noises as vaporous than the murmurs of ectoplasms roasted by electricity. This harmonious pace which rolls in loops also scatter its strands which melt themselves in a surrealist décor amplified by an electronic fauna as much rich than creative from where is born, at the gate of the 5th minute, another melody which will eat your eardrums. The arpeggios flutter in a hypnotic pattern which is reminiscent of those of Redshift or Arc, except that the ambiences get out of the chthonian abyss unique to ['ramp].

"hanging gardens" is the master title of “synchronize or die”. The main sequence is heavy and resonant in a structure which allies all the vibes of the Doombient style in a crossroads of secondary rhythms which roll up and attack the vibrations of the master rhythm. The cracklings of the opening are quickly chased away by the turbulence of the rhythms which wind and spin throughout the 21 minutes of this title and where the major skeleton plays innocently with its ascending and motionless pace and of which the static effects fill our ears and the humming makes tremble our walls, at the point to worry the neighbors. Even in its minimalist shell which moves forward with difficulty and by groping, "hanging gardens" irradiates constantly of new phases of rhythm and neighboring melodies which sparkle like in a 3rd dimension and scatter jewels of tones with elements of charms which make that these 21 minutes pass without sigh of boredom. This is a solid track which will bring back ['ramp] and Stephen Parsick to their place in the firmament of EM. Slendid! As so improbable as that can appear, there is some music on this album which could plays on the waves of a FM radio. I think of "torque" which distances itself with a very good melody blown in the fluty charms of a Mellotron. The rhythm is structured on a meshing of pulsations and percussions. Skipping vigorously and tenacity from an ear to the other one, it takes great care of this melody which reminds the universe of Tangerine Dream in the years of Ricochet. With a title such as "godzilla" we expect something monstrous. Prince without laughing, Stephen Parsick proposes an introduction weaved in the analog mist and fog of the 70's. Playing on the same theme of fright as in Jaws, but slower, he sculptures the threatening pulsations of his beast. And "godzilla" emerges quietly from the deep a little before the 4th minute. I let you imagine what is coming! In a structure of rhythm which comes, disappears then comes back with this feeling of threat, "godzilla" roars with all the power of the analog tones. The sequences are fat, juicy and they crawl with heaviness while the ambiences are just like the universe of this beast that we still don't if we like it or not.
synchronize or die” marks a triumphant comeback of Stephen Parsick in the wonderful universe of EM. It's heavy and dark with nests of rhythms which hang onto the long minimalist movements of the main rhythms. I know that there is not just ['ramp] which succeeds very well in this universe of complexity, but Parsick is the best one that can harmonize all these patterns which teem like the exodus of a nest of snakes into some phases of even more complex moods and always well imagined in order to fit to the forms of the initial rhythm where always are hide some harmonious thin lines. A huge album my friends. And I have to underline that with recent comebacks of Node and Lambert, as well as the last albums of Arcane and Arc, EM is very alive and well and has never felt better! Go get it before the 300 CD go out of print.
Sylvain Lupari (August 31rd, 2017)
synth&sequences.com
You will find this CD or the music here on ['ramp] Bandcamp page here

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CHRONIQUE EN FRANÇAIS
Quel surprise que ce retour tout à fait inattendu de ['ramp]! Après le trop long silence qui a suivi l'album Astral Disaster, je pensais que Stephen Parsick avait mis le point final à l'aventure ['ramp]. Et bang! Je reçois un courriel, suivi d'un CD promotionnel. ['ramp] est de retour! Et quel retour mes amis. Le moins que je puisse dire est que l'homme en noir de la MÉ de style Doombient, expérimentale et/ou Berlin School est en grande forme. Après une absence créative de 5 ans Stephen Parsick délivre un opus qui reprend là où les rythmes complexes et les ambiances Méphistophéliques de Steel and Steam et Return avaient engendrés ce petit bijou qu'est Astral Disaster. Et l'ami Stephen n'a rien perdu de sa fougue, ni de sa créativité en présentant un superbe album sans bavures. Un album construit autour de ces multicouches de rythmes qui s'entortillent dans des magmas envahissants sans jamais inonder les phases maîtresses. Et les ambiances? ['ramp] va encore plus loin en injectant une approche psychédélique moderne où la frontière entre la raison et la démence est constamment outragée. Un album majestueux mes amis qui couvre de honte ceux qui avaient perdu de vue et d'oreille la musique de ce brillant artiste pour qui la Berlin School n'a jamais eu de secrets, ni de frontières.
La pièce-titre débouche ce “synchronize or die” avec de délicates séquences oscillatrices qui alternent leur sautillement dans un passage où le vide est érodé par une mince couche de grésillement. Une lourde séquence fait rugir sa cadence comme un escalier mobile qui monte les cieux sans fin. Stephen Parsick est passé maître dans l'art de sculpter et d'attacher dans une symbiose des multicouches de rythmes qui viennent de nul part. Cette signature nous revient à l'esprit lorsqu'une 3ième structure de rythme papillonne autour de l'escalade du rythme principal. Stephen Parsick nous rappelle aussi qu'il sait fort bien manier les structures minimalistes en ajoutant des effets qui dansottent et gambadent autour de la progression de "synchronize or die". Ces effets ajoutent une dimension ténébreuse et donnent même une impression de modifier la cadence d'un rythme qui échappe quelques-uns de ses fluides soniques. Ces fluides se dissocient du mouvement principal afin de forger des petites boucles harmoniques qui vont et reviennent picorer ce gros anaconda rythmique dont le charme hypnotique devient encore plus magnétisant avec les écoutes subséquentes de ce petit bijou de ['ramp]. Et si cette longue pièce introductive refuse de s'abandonner à une approche mélodieuse aussi séduisante que l'on pourrait la siffloter, "2600" amène cette séduisante dimension à la musique de l'homme en habit de charbon. Pourtant, son rythme est lourd et résonnant. Et sa marche est sautillante est mélodieuse. Une étrange mélodie qui grelotte et hésite à dénuder son charme dans un fascinant univers de bruits blancs et d’autres bruits aussi vaporeux que les murmures d'ectoplasmes grillés par l'électricité. Cette cadence harmonieuse qui roule en boucles éparpillent aussi ses filaments qui se fondent dans un décor surréaliste amplifié par une faune électronique aussi riche que créative d'où nait vers la 5ième minute, une autre mélodie mangeuse de tympans. Les arpèges voltigent dans un pattern hypnotique qui n'est pas sans rappeler ceux de Redshift ou Arc, sauf que les ambiances sortent du gouffre chtonien unique à ['ramp].
"hanging gardens" est la pièce-maitresse de “synchronize or die”. La séquence principale est lourde et résonnante dans une structure qui s'allie à toutes les ambiances du style Doombient dans un carrefour de rythmes secondaires qui enroulent et attaquent les vibrations du rythme maître. Les grésillements du départ sont vite chassés par la turbulence des rythmes qui serpentent et virevoltent tout au long des 21 minutes de ce titre et où l'ossature majeure joue innocemment avec sa cadence ascendante et stationnaire et dont le statisme emplit nos oreilles et les vrombissements font trembler les murs, au point d'inquiéter les voisins. Même dans sa carapace minimaliste qui avance péniblement et en tâtonnant, "hanging gardens" irradie constamment de nouvelles phases de rythme et de mélodies adjacentes qui scintillent comme dans une 3ième dimension et sèment des joyaux de tonalités avec des éléments de charmes qui font que ces 21 minutes passent sans soupir d'ennui. Un solide titre qui ramènera ['ramp] et Stephen Parsick à leur place dans le firmament de la MÉ. Superbe! Aussi invraisemblable que ça peut paraître, il y a de la musique sur cet album qui pourrait passer sur les ondes d'une radio FM un peu commerciale. Je pense à "torque" qui se démarque avec une très belle mélodie soufflée dans les charmes flûtés d'un Mellotron. Le rythme est structurant sur un maillage de pulsations et de percussions. Sautillant avec vigueur et ténacité d'une oreille à l'autre, il prend grand soin de cette mélodie qui rappelle l'univers de Tangerine Dream dans les années Ricochet. Avec un titre tel que "godzilla" on s'attend à quelque chose de monstrueux. Prince sans rire, Stephen Parsick propose une introduction tissée dans la brume et le brouillard analogue des années 70. Jouant sur le même thème de frayeur que dans Jaws, mais en plus lent, il sculpte les pulsations menaçantes de sa bête. Et "godzilla" émerge tranquillement des abysses gorgées d'eau un peu avant la 4ième minute. Je vous laisse imaginer le reste! Dans une structure de rythme qui vient, disparaît puis revient avec ce sentiment de menace, "godzilla" déambule avec toute la puissance des tonalités analogues. Les séquences sont grosses, juteuses et rampent avec lourdeur alors que les ambiances sont à l'image de l'univers de cette bête que l'on ne sait toujours pas si on l'aime ou pas.
synchronize or die” marque un retour triomphal de Stephen Parsick dans le merveilleux univers de la MÉ. C'est lourd et ténébreux avec des nids de rythmes qui s'accrochent aux longs mouvements minimalistes des rythmes principaux. Je sais qu'il n'y a pas juste ['ramp] qui se débrouille très bien dans cet univers de complexité, mais c'est bien le seul qui peut harmoniser tous ces schémas qui pullulent comme l'exode d'un nid de serpents en des phases d'ambiances encore plus complexes et toujours bien imaginées afin d'épouser les formes du rythme initial où se cachent toujours des filaments harmoniques. Un grand album mes amis. Et je dois souligner qu'avec les récent retours de Node et de Lambert, ainsi que les derniers albums d'Arcane et de Arc, la MÉ est définitivement en santé! Il n'en tient qu'à nous d'en profiter!
Sylvain Lupari 31/08/2018
 

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