mardi 1 août 2017

SULA BASSANA: The Ape Regards His Tail (2017)

“With its blend of Krautrock, old Schulze as well as early Pink Floyd and Tangerine Dream, The Ape Regards His Tail has this unsuspected freshness for a work so near of the analog years”
1 Beginning 5:38
2 Dreams 2:30
3 Rocks 1 3:22
4 Desert 9:11
5 Sand Waves 9:46
6 Rocks 2 3:15
7 Water 20:03
8 Ending 4:58
Sulatron Records ‎– ST1705 (CD 58:43) ****½

(Ambient, minimalist and Cosmic Rock)
That's what I call a find! I didn't know Sula Bassana before he has contacted me so that I write something about his last album, “The Ape Regards His Tail”. A soundtrack for a Michael Yates' movie about a man without memory which wakes up in a desert and tries to discover what is going on, “The Ape Regards His Tail” is a little jewel of EM of the analog years with soundscapes which will enchant the ears of those who devoured the first floating works of Klaus Schulze, in a more musical way, and the first movements of Tangerine Dream's sequencer. But who is Sula Bassana? The aficionados of psychedelic German rock, kind of Electric Orange, Agitation Free and Modulfix to name but a few, recognize this name which in reality is the one of Dave Schmidt, founder and guitarist of the trio of cosmic and psychedelic rock Electric Moon. With about forty albums to his credit, it's clear that we are dealing with a complete artist who is capable of working in any musical sphere. And nevertheless, “The Ape Regards His Tail” is a first for the German musician. A first soundtrack which unites admirably well the images and the atmospheres of a movie intended for a public who wants to see more than the spectacular.
The album begins with a drop of sound which falls on a metallic pellicle taut at the most, irradiating the multiple sonic arcs of "
Beginning". Other drops fall and their echoes call a distant Tibetan world while the arcs which widen are fading their vibes into ambient airs, merging into a sonic horizon as much penetrating than the arid breaths of the desert. A bridge could have united "Beginning" to "Dreams", so much the atmospheres of the sibylline harmonies of the winds are quite similar. And we notice for the first time this fragrance of ether which has nourished the first works of Klaus Schulze. The drops of sounds are replaced here by fine movements as so edgy as a sound scalpel which moves in loops. "Rocks 1" establishes the first stammerings of a rhythm pushed by pulsations and by reverberations of gong. One would say some breathes of machinery which ally its threatening shadows to the chant of a Mellotron. Tears of a six-strings add a psychedelic dimension to this fascinating walking towards the unknown. We have just entered in the heart of “The Ape Regards His Tail”. Such as a vagabond in the desert surrounded by mirages, "Desert" follows with this hypnotic rhythmic heaviness which has livened up "Rocks 1". If the decoration is more musical, the heavy and thirsty walking of the rhythm is true candy for those who are crazy about those quiet minimalist structures. Structures which are used as a pretext to throw in the air some notes of a wandering guitar and effects of the vagabond of sounds, the journeyman of the man without memory, to establish a very Floyd climate, era pre Meddle.
I like what I hear so far because the music is a kind of free love between the psychedelic atmospheres of Ash Ra Temple, Pink Floyd and Tangerine Dream. And it's even more obvious with "Sand Waves" and its Chris Franke structure of sequenced rhythm. That does very TD with a skillful insertion of guitar loops which spin like those of Manuel Göttsching at the top of his psychedelic vision. Those loops and effects of reverberations structure a spasmodic dance that only the sequencer moderates with its cold and without nuance approach. Obviously, I love it! And I sincerely thought that "Sand Waves" was the peak of this album. But I had not heard yet, in its entirely, "Water". Ornamented of more different voices, "Rocks 2" is as the return to basics, to the atmospheres of “The Ape Regards His Tail”. A little as if our man without memory walked round and round. From the height of its 20 minutes, "Water" is a pure monument of ambient, of floating music unique to the model of
Klaus Schulze, period Cyborg. The dark breezes which accompany the slow movement of the keyboard are a little like a communion between the music of Steve Roach and that of Schulze in a climate of callousness which only the delicate implosions animate of an underground life. A more industrial entity spreads layers of drones whereas quite quietly "Water" goes to a wonderful moment of ecstasy with a multiplication of organ layers which add an incredible dose of adrenalin to our emotions. Intense, the finale embraces our soul with a fascinating implosive immersion. The last 10 minutes of this title are of an extreme sound intensity with a very retro tone. After the blackness, the drought and the despair, the waltz of glittering arpeggios of "Ending", one would believe to hear Steve Roach of the Now & Traveller, is like a balm for our nomad without past. And nevertheless, nothing is that sure!
Without making a song and dance, “The Ape Regards His Tail” lands in our ears with an unsuspected freshness for a work so near of the analog years. The minimalist approach as well as this link between Krautrock and EM of the70's make of this album an inescapable to the fans of the kind. A wonderful find which deserves that I dive a little farther into Sula Bassana's universe. I'll talk about him soon. Very soon. It's a promise.

Sylvain Lupari (July 31st, 2017)
synth&sequences.com
You can find this album on Sula Bassana Bandcamp page here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Voilà ce que j'appelle une trouvaille! Je ne connaissais pas Sula Bassana avant qu'il ne me contacte afin que j'écrive une chronique à propos de son dernier album, “The Ape Regards His Tail”. Une trame sonore pour un film de Michael Yates à propos d'un homme sans mémoire qui se réveille dans un paysage désertique et essaie de découvrir ce qui se passe, “The Ape Regards His Tail” est un petit bijou de la MÉ des années analogues avec des paysages sonores qui enchanteront les oreilles de ceux qui ont dévorés les premières œuvres planantes de Klaus Schulze, dans une approche plus musicale, et les premiers mouvements de séquenceur de Tangerine Dream. Mais qui est Sula Bassana? Les amateurs de rock psychédélique Allemand, genre Electric Orange et Modulfix, reconnaissent ce nom qui en réalité est celui de Dave Schmidt, fondateur et guitariste du trio de rock cosmique et psychédélique Electric Moon. Avec une quarantaine d'albums à son actif, il est clair que nous avons affaire ici à un artiste complet qui est capable d'œuvrer dans n'importe quelle sphère musicale. Et pourtant, “The Ape Regards His Tail” est une première pour le musicien Allemand. Une première trame sonore qui rejoint admirablement bien les images et les ambiances d'un film destiné à un public qui veut voir plus que du spectaculaire.
L'album débute avec une goutte de son qui tombe sur une pellicule métallique tendue au maximum, irradiant les dizaines d'arcs sonores de "Beginning". D'autres gouttes tombent et leurs échos appellent un lointain monde tibétain alors que les arcs qui s'élargissent se fondent en des chants ambiants, fusionnant en un horizon sonique aussi pénétrant que les souffles arides du désert. Un pont aurait pu unir "Beginning" à "Dreams", tant les ambiances des chants sibyllins s'apparentent. Et nous remarquons pour la première fois cette fragrance d'éther qui nourrissaient les premières œuvres de Klaus Schulze. Les gouttes de sons sont remplacées par de fins mouvements aussi tranchants qu'un scalpel sonique qui se déplacent en boucles. "Rocks 1" instaure les premiers balbutiements d'un rythme poussé par des pulsations et des réverbérations de gong. On dirait de respirations de machinerie qui allient ses ombres menaçantes à des chants de Mellotron. Des larmes de six-cordes ajoutent une dimension psychédélique à cette fascinante marche vers l'inconnu. Nous venons d'entrer dans le cœur de “The Ape Regards His Tail”! Tel un vagabond dans le désert encerclé de mirages, "Desert" suit avec cette lourdeur rythmique hypnotique qui animait "Rocks 1". Si le décor est plus musical, la marche pesante et assoiffée du rythme est du bonbon pour ceux qui raffolent des structures minimalistes tranquilles. Des structures qui servent de prétextes à jeter dans les airs des notes d'une guitare errante et des effets du vagabond des sons, le compagnon de l'homme sans mémoire, afin d'instaurer un climat Floydien pré Meddle.
J'aime ce que j'entends car la musique est une sorte d'union libre entre les ambiances psychédéliques d'Ash Ra Temple, de Pink Floyd et de Tangerine Dream. Et c'est encore plus évident avec "Sand Waves" et sa structure de séquence rythmique à la Chris Franke. Ça fait très TD avec une habile insertion de boucles de guitare qui virevoltent comme Manuel Göttsching au sommet de sa vision psychédélique. Les boucles et les effets de réverbérations structurent une danse spasmodique que seul le séquenceur tempère avec son approche froide et sans nuance. Évidemment que j'aime! Et je pensais sincèrement que "Sand Waves" était le pinacle de cet album. Mais je n'avais pas encore entendu, au complet, "Water". Ornementé de voix plus distinctes, "Rocks 2" est comme le retour aux sources, aux ambiances de “The Ape Regards His Tail”. Un peu comme si notre homme sans mémoire tournait en rond. Du haut de ses 20 minutes, "Water" est un pur monument de musique d'ambiances et flottante unique au modèle de Klaus Schulze, période Cyborg. Les brises sombres qui accompagnent le lent mouvement du clavier sont un peu comme une communion entre la musique de Steve Roach et celle de Schulze dans un climat de sécheresse sonique que seules les délicates implosions animent d'une vie souterraine. Une entité plus industrielle étend des nappes de bourdonnements alors que tout tranquillement "Water" se dirige vers un merveilleux moment d'extase avec une multiplication de nappes d'orgue qui ajoutent une incroyable dose d'adrénaline à nos émotions. Intense, la finale étreint notre âme avec une fascinante immersion implosive. Les 10 dernières minutes de ce titre sont d'une extrême intensité sonore avec une tonalité très rétro. Après la noirceur, la sécheresse et le désespoir, la valse des arpèges miroitant de "Ending", on croirait entendre du Steve Roach période Now & Traveller, s'apparente à un baume pour notre nomade sans passé. Et pourtant, rien n'est aussi certain!
Sans tambour ni trompette, “The Ape Regards His Tail” nous tombe dans les oreilles avec une fraicheur insoupçonnée pour une œuvre aussi près des années analogues. L'approche minimaliste et ce lien entre le Krautrock et la MÉ des années 70 en font un album incontournable pour les amateurs du genre. Une superbe trouvaille qui mérite que je plonge un peu plus loin dans l'univers de Sula Bassana. Je vous en reparle. C'est une promesse.
Sylvain Lupari (31/07/2017)

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