jeudi 21 septembre 2017

ERIK WOLLO: Cinematic (2017)

“Nothing hs changed and everything is always so beautiful in the world of Erik Wollo, in the world of Cinematic”
1 Crescent Moon 7:57
2 Mountain Range 7:21
3 Venture 1 6:05
4 Venture 2 3:54
5 Unfolding 4:31
6 In Slow Time 8:36
7 End of the River 4:24
8 Closing Theme/Exit Music 6:03

Projekt ‎– PRO344 (CD/DDL 48:58) ***¾
(Ambient and lyrical)
Erik Wollo is in mode hyper productivity. In fact, since 2011 the Norwegian Electro bard has launched on the market not less than 17 albums, E.P. and others collaboration albums. That's a lot! And nevertheless, if we like the kind, each of them found its reason in the bottom of our ears. And another peak was reached with the huge Different Spaces. A double album released on the Projekt label on last March. Was there enough inspiration to pursue on this prolific momentum with “Cinematic”? Without turning upside down nor reinventing his style his style, Erik Wollo offers us another beautiful album filled of soft rhythms and decorated of landscapes as much tenebrous than his melodies can be so nostalgic. A little like in some of his last works, Wollo has dig in his vaults and has find a series of compositions written between 1998 and 2003 that he remixed and remasterised for his 23rd album.
A rising wave coming from the west of our listening and which floats of its bluish membrane opens "
Crescent Moon" and answers adequately to our waits. Amerindian percussions catch onto a line of organic pulsation which is croaking among the felted clapping of metallic banging. Minimalist, the line of rhythm is weaved by percussive jerks which support this interbreeding of synth and guitar and of their harmonies always so enigmatic and so dear to Erik Wollo's signature. These harmonies dance with reverberations in the tone and float with this line which brought "Crescent Moon" towards daylight. Another guitar weaves a line of riffs which gallops like a stroboscopic shiver while from all over come very good guitar solos and chants from a synth guitar which gives a shade so particular to the music of the Norwegian musician. This depicts the content of “Cinematic”. Without changing anything of his recipe, the music of Erik Wollo always possesses this intuitive touch which makes it so unique. We listen to the soundscapes of "Mountain Range", of the very beautiful and melancholic "Unfolding", of "End of the River" and of "In Slow Time" like we devoured those of Elevations, Airborne or yet Blue Radiance. Thus, there are few surprises like there is no disappointment, or no filling or if you prefer no music without soul. Nothing has changed and everything is always so beautiful. Certainly, there are more vibrating titles which are the witnesses that the Norwegian bard still has pleasant surprises for us in his small box of creativity. "Crescent Moon" is very beautiful, but the superb "Venture 1" is even more splendid with this fascinating voice of astral mermaid on a beautiful down-tempo structure which is perfumed of a thousand and one charms from this fusion synth/guitar. This is a wonderful title which outclasses, and by far, the very gloomy "Venture 2" and its fascinating unreal chants in a structure of dark vibes but where the rhythm tries to stir up disorder in the background. A title which brings me back to the atmospheres of Arcadia Borealis. With its vigor and its very serene, even joyful, spirit "Closing Theme/Exit Music" tries to keep “Cinematic” on the path of caravan peoples on the move who are happy to conquer new spaces. The rhythm is lively and the loops of harmonies swirl in order to root down a melody which is an eater of tympans in the nostalgia of the wandering musical winds. The line of bass reminds me of a very modest Patrick O' Hearn and the melodies of six-strings which float like the last vestiges of a specter, are to unstitch those threads which tightens the harshness of our soul. Beautiful! And a wonderful way to concluding another beautiful album where the music of Erik Wollo always finds grace between our selective ears which are seduced beforehand.

Sylvain Lupari (September 21st, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Projekt Bandcamp page
here
_____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
_____________________________________________________________________________________
Erik Wollo est en mode hyper productivité. En fait, depuis 2011 l'Électro barde Norvégien a mis sur le marché pas moins de 17 albums, E.P. et albums en collaborations. Ce qui est beaucoup! Et pourtant, si on aime le genre, chaque œuvre mise sur CD ou sur son site Bandcamp trouvait sa raison au fond de nos oreilles. Et un autre point culminant était atteint avec l'immense Different Spaces. Un album double paru sur l'étiquette Projekt en Mars de cette année. Restait-il assez d'inspiration pour poursuivre avec “Cinematic”? Sans rien virer à l'envers ni réinventer son style, Erik Wollo nous offre un autre bel album bourré de rythmes doux et orné de paysages soniques aussi ténébreux que ses mélodies peuvent être nostalgiques. Un peu comme dans quelques-unes de ses dernières œuvres, Wollo a fouillé dans ses voutes et trouvent une série de compositions écrites entre 1998 et 2003 qu'il a remixé et remasterisé pour son 23ième album.
C'est par une onde se levant à l'ouest de notre écoute et qui flotte de sa membrane bleutée que "Crescent Moon" infiltre nos attentes. Des percussions amérindiennes s'agrippent à une ligne de pulsation organique qui coasse parmi des claquements métalliques. Minimaliste, la ligne de rythme est tissée par des saccades percussives qui supportent ce métissage de synthé et de guitare aux harmonies toujours aussi énigmatiques et si chères à la signature d'Erik Wollo. Ces harmonies dansent avec des réverbérations dans la note et flottent avec cette ligne qui amenait "Crescent Moon" vers la lumière du jour. Une autre guitare tisse une ligne de riffs qui galope comme un tremblement stroboscopique alors qu'affluent de bons solos de guitare et les chants d'une guitare synthétiseur qui donne un ombrage si particulier à la musique du musicien Norvégien. Cette description dépeint la teneur de “Cinematic”! Sans rien changer à sa recette, la musique d'Erik Wollo possède toujours cette touche intuitive qui la rend si unique. On écoute les paysages sonores de "Mountain Range", du très beau et mélancolique "Unfolding", de "End of the River" et de "In Slow Time" comme on dévorait ceux de Elevations, de Airborne ou encore de Blue Radiance. Donc, il y a peu de surprises comme il n'y a aucune déception, ni de remplissage ou si vous préférez de musique sans âme. Rien n'a changé et tout est toujours aussi beau. Certes, il y a des titres plus vibrants qui sont les témoins que le barde norvégien a encore d'agréables surprises pour nous dans son coffret créativité. "Crescent Moon" est très beau, mais le superbe "Venture 1" l'est encore plus avec cette fascinante voix de sirène astrale sur une belle structure down-tempo aromatisée des mille-et-un charmes de cette fusion synthé/guitare. C'est un très beau titre qui surclasse, et de loin, le très ombrageux "Venture 2" et ses fascinants chants irréels dans une structure d'ambiances mais où le rythme cherche à fomenter le trouble en arrière-scène. Un titre qui me ramène aux ambiances de Arcadia Borealis. Avec sa vigueur et son entrain très serein, voire même joyeux, "Closing Theme/Exit Music" cherche à garder “Cinematic” sur le sentier d'un mouvement de caravaniers qui sont heureux de partir à la conquête de nouveaux espaces. Le rythme est entraînant et les boucles d'harmonies tournoient pour enraciner une mélodie mangeuse de tympans dans la nostalgie de vents musicaux errants. La ligne de basse me fait penser à du Patrick O’Hearn très discret et les mélodies de la six-cordes, qui flottent comme les derniers vestiges d'un spectre, sont à découdre ces fils qui serre la rudesse de notre âme. Beau! Et une superbe façon de conclure un bel album où la musique d'Erik Wollo trouve toujours grâce entre nos oreilles sélectives qui sont tout de même séduites d'avance.

Sylvain Lupari (21/09/2017)
Crescent Moon

mardi 19 septembre 2017

BLINDMACHINE & ASUNTAR: Cosmos in Your Mind (2017)

“This is an album which asks for patience and for curiosity with a good open mind from a listener who will be trapped in the core of Cosmos in Your Mind”
1 Drifted into Deeper Mars 12:30
2 Visions – Stigma 6:00
3 Neuronium 13:36
4 Sunrise On Mars 11:12
5 Sequential Flight 9:44
6 Event Horizon 13:36

Generator.pl ‎| GEN CD 043 (CD 66:38) ***½
(Abstract and Cosmic EM)
EM from Poland is doing magnificently well. Audacious and alive, it navigates between artists who handle the rudiments while insufflating a good dose of avant-gardism and even of psychedelic ambiences. The label Generator pl. is the standard bearer of this movement by producing quality works which are always presented in a beautiful digipack set by a futuristic work which directs the listener to the proposed musical genre. Between Berlin School and an approach of ambient music filled by fragrances of Ashra and Jean Michel Jarre, “Cosmos in Your Mind” is a nice encounter between 2 artists at the antipodes who join in a surprising album which asks for some listening and of open-minded before being trapped by its charms. Even Me, who has quite enjoyed Pulse from Asuntar, I had to dig at the bottom of my drawer of tolerance. That says quite a lot about this odyssey all in tones and sounds where the Berlin School style seeks resolutely for its roots.
Echoing Wah-wah immortalizes their monotonous dialogues at the opening of "
Drifted into Deeper Mars", a title composed by the tandem Blindmachine & Asuntar at the end of 2016. We dive into the spheres of cosmos with sequences which pound and skip with a tone ash-colored by cracklings. Without forging of dominant rhythm, this skeleton roams throughout an interstellar density and accentuates its presence as the title is crumbling its seconds. The elements of atmospheres are born from electronic beep-beep, from voices dimmed by an underground decoration, from reverberation of sounds and esoteric layers which float with good orchestral arrangements. Clearly in mode cosmic atmospheres, "Drifted into Deeper Mars" shows a beautiful implosive nature which confers it a structure of a quiet intensity. Written by Asuntar, "Visions - Stigma" is a title of cosmic vibes loaded by resonant breezes and hollow winds from where roar voices from beyond the grave. A pulsation livens up the very anesthetic envelope of this interplanetary drift. "Neuronium" is the first title to have charmed my ears. Guttural electronic noises try to sculpt a dialect of intersidereal bugs in the vapor trails of a shuttle adrift. The pulsations which come are forging a pulsating beat which will remain always still while the synth layers float and crisscross their harmonies as in those which revolve in the title Echo Waves from the album @shra appeared in 2008. Effects of vocoder and electronic noises add the Neuronium touch to a title which gains enormously to be discovered until its end. "Sunrise On Mars" is another good title with its slow and hypnotic rhythm which dances lasciviously under the slow caresses of synth filled to the top of Oriental fragrances. The track stays boosted of sound effects, layers a little more in the shape of threatening drones and of uncertain sequences, giving a surrealist painting which gets some more of depth with a voice of an astral mermaid. "Sequential Flight" is more on mode Jean Michel Jarre with a lively structure of rhythm, kind of P' Cock in House in the Storm, on chords a la Jarre and effects of Rendez-Vous, in particular for the cosmic atmosphere and the Laser Harp. "Event Horizon" ends this first collaboration of Blindmachine & Asuntar with a structure of cosmic moods composed by Blindmachine. It's a concert of effects which are propelled by cosmic winds. An approach more avant-gardist than everywhere in “Cosmos in Your Mind”, a work which asks for patience and for curiosity. Two elements which will be rewarded by the core of an album conceived by 2 musicians who have the boldness to take genres of Berlin School and Koshmik Music out of their comfort zones.

Sylvain Lupari (September 19th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Generator.pl shop here
______________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
______________________________________________________________________________________

La MÉ de Pologne se porte merveilleusement bien. Audacieuse et vivante, elle vogue entre des artistes qui en manient les rudiments tout en insufflant une bonne dose d'avant-gardisme et même d'ambiances psychédéliques. Le label Generator pl. est le porte-étendard de ce mouvement en produisant des œuvres de qualité qui sont toujours présentées dans un bel emballage digipack sertie d'une œuvre futuriste qui oriente l'auditeur dans le genre musical proposé. Entre la Berlin School et une approche de musique ambiante remplie par des parfums d'Ashra et de Jean Michel Jarre, “Cosmos in Your Mind” est une belle rencontre entre 2 artistes aux antipodes qui se rejoignent dans un étonnant album qui demande quelques écoutes avant de se laisser piéger par ses charmes. Même moi qui, avais bien aimé Pulse d'Asuntar, j'ai dû puiser au fond de mon tiroir de la tolérance. Ce qui en dit long sur cette odyssée tout en sons où le style Berlin School cherche résolument ses racines.
Des wah-wah échoïques éternisent leurs dialogues monocordes en ouverture de "
Drifted Into Deeper Mars", un titre composé par le tandem Blindmachine & Asuntar à la fin de 2016. On plonge dans les sphères du cosmos avec des séquences qui palpitent et sautillent avec une tonalité cendrée par des grésillements. Sans forger de rythme prédominant, cette ossature erre au travers une densité interstellaire et accentue sa présence à mesure que le titre émiette ses secondes. Les éléments d'ambiances naissent de beep-beep électroniques, de voix assourdies par un décor souterrain, de réverbération des sons et de nappes ésotériques qui flottent avec de bons arrangements orchestraux. Nettement en mode ambiances cosmiques, "Drifted Into Deeper Mars" montre une belle nature implosive qui lui confère une structure d'une intensité dormante. Composé par Asuntar, "Visions – Stigma" est un titre d'ambiances gorgé de brises résonnantes et de vents creux d'où hurlent des voix d'outre-tombe. Une pulsation anime l'enveloppe très anesthésiante de cette dérive interplanétaire. "Neuronium" est le premier titre à avoir charmé mes oreilles. Des bruits électroniques gutturaux tentent de sculpter un dialecte de bibittes intersidérales dans le sillage d'une navette à la dérive. Les pulsations qui viennent structurent un rythme pulsatile qui restera toujours stationnaire alors que les nappes de synthé flottent et entrecroisent leurs harmonies comme dans celles qui gravitent dans la pièce Echo Waves de l'album @shra paru en 2008. Des effets de vocodeur et des bruits électroniques ajoutent la touche Neuronium à un titre qui gagne énormément à être découvert jusqu'à la finale. "Sunrise On Mars" est un autre bon titre avec son rythme lent et hypnotique qui danse lascivement sous de lentes caresses de synthé à Orientales. Le titre reste bombé d'effets sonores, de nappes un peu plus en forme de drones menaçants et de séquences incertaines, donnant une toile surréaliste qui prend encore plus de profondeur avec une voix de sirène astrale. "Sequential Flight" est plus en mode Jean Michel Jarre avec une structure de rythme enlevante, genre P'Cock dans House in the Storm, sur des accords de Jarre et des effets à la Rendez-Vous, notamment l'ambiance cosmique et la Harpe Laser. "Event Horizon" conclût cette collaboration Blindmachine & Asuntar avec une structure d’ambiances composée par Blindmachine. Il s'agit d'un concert d'effets qui sont propulsées par des vents cosmiques. Une approche plus avant-gardiste que partout dans “Cosmos in Your Mind”, une œuvre qui demande patience et curiosité. Deux éléments qui seront récompensés par le cœur d'un album conçu par 2 musiciens qui ont l'audace de sortir les genres Berlin School et Koshmik Music de leurs zones de confort.
Sylvain Lupari (19/09/2017)

lundi 18 septembre 2017

ROBERT SCHROEDER: D.MO Vol.4: Harmonic Decadence (2017)

“The music of Harmonic Decadence is as much magnificent as its tone which places the album in these years where the imagination has opened the door to a universe of one thousand fantasies”
1 Harmonic Decadence Side-A 23:56
2 Harmonic Decadence Side-B 25:19

Spheric Records | SMCD 2037 (CD49:15) *****
(Berlin School)
Robert Schroeder shook slightly the temples of EM in 1979 with the excellent Harmonic Ascendant. What the public did not know until today, but there were rumors at that time, was the story behind this album. The first recording of Robert Schroeder was in reality Harmonic Decadence which was recorded in the same studios, Panne-Paulssen in Frankfurt in 1978. Its tone, too electronic, hasn't pleased at all the big bosses of IC/WEA. Schroeder thus returned to the same studios and worked on what was going to become the imprint of the musician from Aachen on the chessboard EM with Harmonic Ascendant. The recordings of Harmonic Decadence were forgotten then finally lost in time until Robert Schroeder begins to search his memoirs and tapes in his vaults. The results of this search were going to be translated into a series entitled D.MO, for Demo. A series which was expected for the fans of this brilliant sound and instruments designer well before D.MO Vol 1, released in 1998, and which also contained recordings of the 78 year. The initial idea behind this dust removal of Robert Schroeder's old recordings was to restore them in their origin tones and sounds without retouches, except for “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” which was remasterised in the spirit of that era. The peak of Harmonic Ascendant was without any doubt its very long and how much magnificent title-track. Future Passing By and The Day After X were two more avant-gardist titles with its lot of effects and a good use of the vocoder. It's mainly the fragrances of those 2 tracks which blow over the first track, while the second one inhales those of the wonderful Harmonic Ascendant. And in the end of the day, “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” turns out to be a completely unexpected surprise which is going to please undoubtedly to the fans from the very beginning of Robert Schroeder.
Floating layers, electronic effects and murmurs of vocoder arouse the curiosity of our ears and comfort a wait which was very high, considering the impact of
Harmonic Ascendant in the history of modern EM. The sound aestheticism of Robert Schroeder is anchored well and truly in the harmonious descent of "Harmonic Decadence A Side-A" which sounds literally as in the modernist universe of the Face B in Harmonic Ascendant. The movement of the sequencer is more fluid here, being even situated between the movements of Future Passing By and The Day After X. Minimalist and very melodious, the rhythm is waving with its magnetizing effect while of all the pores of "Harmonic Decadence A Side-A" comes its lot of effects and murmurs from this synth which mix brilliantly its effects and solos. No doubt, we are in the lands of Harmonic Ascendant. "Harmonic Decadence Side-B" revisits its younger brother with an enhanced pace while surfing on the more livened up portion Harmonic Ascendant's title-track. The bouquet is very retro Berlin School with this clearly felt influence of Klaus Schulze on Robert Schroeder. The solos of synth are superb here, the effects are well measured and put an emphasis on the presence of the synth while the rhythm is as much animated as in la belle époque. Little by little this rhythm becomes breathless by the race of the sequences and lean on a slow structure which is very similar in The Day After X, effects in more.
I am very surprised that the management of IC/WEA disregarded Harmonic Decadence, considering the crazy adventures of
Klaus Schulze in Timewind, Moondawn and Body Love. The only difference between this Harmonic Decadence and Harmonic Ascendant is the very romantic approach of its title-track. But no matter, the important is that the recordings of its predecessor was found, because my ears have devoured a splendid music here. If I always have a drawback regarding these archaeological digs of the pioneers of the art, any forms included, I welcome with enthusiast this brilliant recording lost in time. The music of “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” is as much magnificent as its tone which places the album in these years where the imagination has opened the door to a universe of one thousand fantasies. This is what I call an unavoidable, a must!

Sylvain Lupari (September 18th, 2017)
synth&sequences.com
One find sthis album on CD Baby and on the Spheric Music shop here 
______________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
______________________________________________________________________________________
Robert Schroeder secouait légèrement les temples de la MÉ en 1979 avec la parution de l'excellent Harmonic Ascendant. Ce que le public ne savait pas jusqu'à aujourd'hui, mais il y avait des rumeurs à l'époque, était l'histoire derrière cet album. Le premier enregistrement de Robert Schroeder était en réalité Harmonic Decadence qui fut enregistré dans les mêmes studios, soit le Panne-Paulssen à Frankfurt en 1978. Sa sonorité, trop électronique, ne plaisait pas du tout aux décideurs de IC/WEA. Schroeder retournait donc dans les mêmes studios afin de travailler sur ce qui allait devenir l'empreinte du musicien d'Aachen sur l’échiquier la MÉ avec Harmonic Ascendant. Les enregistrements de Harmonic Decadence ont été oublié puis finalement perdu dans le temps…jusqu'à ce que Robert Schroeder commence à fouiller dans ses mémoires et ses voutes. Les résultats de cette fouille allaient se traduire en une série intitulée D.MO, pour Démo. Une série qu'attendait les fans de ce brillant concepteur bien avant D.MO Vol.1, lancé en 1998 et qui contenait aussi des enregistrements de l'année 78. L'idée de départ derrière ce dépoussiérage des vieux enregistrements de Robert Schroeder était de les restituer dans leurs tonalité d'origine et sans retouches, sauf pour “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” qui a été remasterisé dans l’esprit de l'époque. Le point culminant de Harmonic Ascendant était sans nul doutes sa très longue et combien superbe pièce-titre. Future Passing By et The Day After X étaient deux titres plus avant-gardistes avec beaucoup d'effets et une bonne utilisation du vocodeur. Ce sont les ambiances de ces 2 titres qui soufflent sur “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence”, une surprise tout à fait inattendue qui va plaire assurément aux fans de la première heure de Robert Schroeder.
Des nappes flottantes, des effets électroniques et des murmures de vocodeur attisent la curiosité de nos oreilles et réconfortent une attente qui était très élevée, considérant l’impact de
Harmonic Ascendant dans l'histoire de la MÉ moderne. L'esthétisme sonore de Robert Schroeder est bel et bien ancré dans la descente harmonique de "Harmonic Decadence Side-A" qui sonne littéralement comme dans l'univers moderniste de la Face B de Harmonic Ascendant. Le mouvement du séquenceur est plus fluide ici, se situant même entre les mouvements de Future Passing By et The Day After X. Minimaliste et très mélodieux, le rythme ondule avec son effet magnétisant alors que de toutes les pores de "Harmonic Decadence Side-A" fusent des effets et murmure ce synthé qui mélangent merveilleusement ses effets et solos. Aucun doute, nous sommes dans les terres de Harmonic Ascendant. "Harmonic Decadence Side-B" revoit son petit frère en mode accéléré tout en surfant sur l'accélération de la portion plus animée de la pièce-titre de Harmonic Ascendant. Ça fait très Berlin School rétro avec cette influence nettement sentie de Klaus Schulze sur Robert Schroeder. Les solos de synthé sont superbes ici, les effets sont bien dosés et accentuent la présence du synthé alors que le rythme est aussi entraînant qu'à labelle époque. Peu à peu ce rythme essouffle la course des séquences pour s'appuyer sur une structure lente qui est très similaire à The Day After X, effets en plus.
Je suis très surpris que les dirigeants de IC/WEA aient levé le nez sur
Harmonic Decadence, considérant les folles aventures de Klaus Schulze dans Timewind, Moondawn et Body Love. La seule différence entre ce Harmonic Decadence et Harmonic Ascendant est l'approche très romanesque de sa pièce-titre. Mais peu importe, l'important est que les enregistrements de son prédécesseur ont été retrouvés, car c'est tout un album que mes oreilles, toutes aussi ébahies que stupéfaites, ont dévoré. Si j'ai toujours un bémol en ce qui concerne ces fouilles archéologiques des pionniers de l'art, toutes formes confondues, j'accueille avec enthousiaste ce brillant enregistrement perdu dans le temps. La musique de “D.MO Vol.4: Harmonic Decadence” est aussi splendide que sa tonalité qui situe l'album dans ces années où l'imagination ouvrait la porte à un univers de mille fantaisies. C'est ce que je nomme un incontournable!

Sylvain Lupari (18/09/2017)

vendredi 15 septembre 2017

ALBA ECSTASY: The Quest (2017)

“Too many minutes of music but still The Quest reveals nearly 45 minutes of solid EM which will please to the fans of Schulze 84-88 era”
1 Beyond The Fog 14:38
2 Silent 4:25
3 About You 7:15
4 The Quest 12:14
5 Legacy of Uranus 11:15
6 Instinct 6:57
7 The Lost Part of a Stellar Symphony 8:12

Alba Ecstasy Music (DDL 45:51) ***½
(Mix of New Berlin and Roumanian Schools)
I'm continuing the sound exploration of the last albums that Alba Ecstasy sent me with “The Quest”, the second album of the Rumanian synthesist in 2017 (the other one being Bionic Memories in January). If I was seduced by the progression and the permutation of the vibes as well as the minimalist rhythms of the Rumanian School on the Synergy and Sublunary albums, I was just as much on this album which also hides beautiful small jewels and a big ONE in the title-track which has literally dragged me towards the furious rhythms of Klaus Schulze in one of his best era of the 80's. But before …
Arpeggios are perforating a barrage of orchestrations, of which the harmonies stroll by going down from heavens, in order to cavort of the tips of their keys on a musical premise tinted by the icy romance of
Crystal Lake. Layers of violins throw an aura of mysticism to this soft movement on where pulses a kind of uncertain bass line which will produce beautiful effects of intensity in the course of the ascent of "Beyond The Fog". Minimalist, the movement is soft and very magnetizing with these layers of metallic drizzle and some rather discreet synth solos. And the collapse of the line of bass, towards the finale, shakes a little the hypnotic torpor of the listener. This line of bass is rather intense here and spreads the mooring lines of tragedy in "Silent", which offers a rather gloomy flavor. A thin line of sequences flows peacefully there, like a suspended brook in some layers that my ears are mistaken with sighs of an old organ. We stay in the lento hypnotic style with "About You" and its effects, its charming solos which go and get in into a languishing wave-like movement. This slow movement of electronic staccato adopts more vigor in the title-track. The Funk beat, the pulsations/percussions in morphic Techno mode and the layers of synth, as well as the solos, which coo like an unrealistic opera make of this title a real tribute to Klaus Schulze. The tempo, slow but lively, bangs between our ears with good percussions and a movement of sequence as lively as fluid which throws a beautiful jerky movement while the bass line lies down its mesmerizing charms. It is, and by far, the best title in “The Quest”, although "Legacy of Uranus" isn't that far from being number one track here.
The structure of rhythm stays in a membrane of ambient moods, but with a clear progression in force and in intensity. Here also the sequences follow one another in a good pace, while staying in a motionless approach. It's the percussive effects and the guttural gurgling which give so much charm and depth to a structure perfumed of the essences of
Inter*Face to En=Trance era. I adored, but I am not difficult to convince when percussive effects get grafted into a good evolutionary minimalist structure. We stay in this period of Klaus Schulze with "Instinct" and its opening which would do great in a good suspense film, otherwise a horror film. Slow and sneaky, the first movement of the sequencer is outclassed by another one where the keys blink swiftly. Percussions knock out this interbreeding of the ambient rhythm, guiding it like the pace of an old ship on the path of the boarding in the same time as Mihail Adrian Simion scatters very good synth solos. "The Lost Part of a Stellar Symphony" concludes an album that I would classified as uneven but all the same rather beautiful with nice orchestrations which spin as slowly than a dying leaf getting loose from the influence of its branch by a cold morning of autumn.
The 65 minutes of “
The Quest” includes nearly twenty in excess. But if we consider that 45 minutes or 65 have no impact on the price of the download, I would conclude that this other Alba Ecstasy's album remains a good choice for the fans of Klaus Schulze, period Angst to Miditerranean Pads.

Sylvain Lupari (September 15th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Alba Ecstasy Bandcamp page
here
________________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
________________________________________________________________________________________
Je continue l'exploration sonore des derniers albums qu'Alba Ecstasy m'a fait parvenir avec “The Quest”, deuxième album du synthésiste Roumain en 2017 (l'autre étant Bionic Memories en Janvier). Si j'ai été séduit par la progression et la permutation des ambiances ainsi que des rythmes minimalistes de la Rumanian School sur les albums Synergy et Sublunary, je l'ai été tout autant sur cet album qui cache aussi de beaux petits joyaux et une grosse pointure en la pièce-titre qui m'a littéralement transporté vers les furieux rythmes de Klaus Schulze dans une des belles périodes des années 80. Mais avant…
Des arpèges percent un barrage d'orchestrations, dont les harmonies flânent en descendant des cieux, pour gambader du bout des notes sur une prémisse musicale teintée de la romance glaciale de Crystal Lake. Des nappes de violons jettent une aura de mysticisme à ce doux mouvement où pulse une ligne de basse toujours incertaine et qui produira de beaux effets d'intensité au fil de l'ascension de "Beyond The Fog". Minimaliste, le mouvement est doux et très magnétisant avec ces nappes de bruine métallisée et des solos de synthé plutôt discrets. Et la débâcle de la ligne de basse, vers la finale, secoue un peu la torpeur hypnotique de l'auditeur. Cette ligne de basse est assez intense ici et étend des amarres de tragédie dans "Silent", un titre qui offre une saveur plutôt morose. Un filet de séquences y coule paisiblement comme un ruisseau suspendu dans des nappes que mes oreilles confondent avec des soupirs de vieil orgue. On reste dans le style lento hypnotique avec "About You" et ses effets, ses solos charmeurs qui vont et viennent sur un langoureux mouvement ondulant. Ce lent mouvement de staccato électronique épouse plus de vigueur dans la pièce-titre. Le beat Funk, les pulsations/percussions en mode Techno morphique et les nappes de synthé, ainsi que les solos, qui roucoulent comme un opéra irréaliste font de ce titre un véritable hommage à Klaus Schulze. Le tempo, lent mais entraînant, cogne entre nos oreilles avec de bonnes percussions et un mouvement de séquence aussi vif que fluide qui lance un beau mouvement saccadé alors que la ligne de basse étend ses charmes envoûtants. C'est, et de loin, le titre canon de “The Quest”, quoique "Legacy of Uranus" n'est pas piqué des vers.

La structure de rythme reste dans une membrane du genre ambiant, mais avec une nette progression en force et en intensité. Ici aussi les séquences se succèdent à une bonne cadence, tout en restant dans une approche stationnaire. Ce sont les effets percussifs et les gargouillements gutturaux qui donnent tant de charme et de profondeur à une structure parfumée des essences de la période Inter*Face à En=Trance. J'ai adoré, mais je ne suis pas difficile à convaincre lorsque des effets percussifs arrivent à se tailler une place dans une bonne structure minimaliste évolutive. On reste dans cette période de Klaus Schulze avec "Instinct" et son ouverture qui irait très bien dans un bon film à suspense, sinon d'horreur. Le lent et sournois premier mouvement du séquenceur est surclassé par un autre où les ions clignotent vivement. Des percussions assomment ce métissage du rythme ambiant, le guidant comme la cadence d'un vieux navire sur le sentier de l'abordage tout en même temps que Mihail Adrian Simion éparpille de très bons solos de synthé. "The Lost Part of a Stellar Symphony" conclut un album que je dirais inégal mais tout de même assez beau avec de belles orchestrations qui virevoltent aussi lentement qu'une feuille mourante se détachant de l'emprise de sa branche par un froid matin d'automne.
Les 65 minutes de “The Quest” en compte une bonne vingtaine de trop. Mais si l'on considère que 45 minutes ou 65 n'ont aucun impact sur le prix du téléchargement, j'en conclurais que cet autre album d'Alba Ecstasy reste une bonne prise pour les fans de Klaus Schulze, période Angst à Miditerranean Pads.

Sylvain Lupari 15/09/2017

jeudi 14 septembre 2017

ALBA ECSTASY: Synergy (2017)

“Among these constant progressions of the minimalist Rumanian School rhythms, Synergy let hear a very sweet new psychedelic frontier which sounds so nice to the ears”

1 Side Effect 4:48
2 Synergy 15:36
3 The Circle 3:36
4 No Tears to Cry 13:01
5 Motricity 8:50

Alba Ecstasy Music (DDL 45:51) ***¾
(Mix of Vintage, New Berlin and Roumanian Schools)
I began back to front. With Sublunary, another Alba Ecstasy's sonic feast. “Synergy” is the 3rd album of the Rumanian synth wizard since the beginning of 2017, and I didn't count in this list the E.P. Seven Earths which was released at the beginning of 2017. If we do the math, "Synergy" went out in June, thus Mihail Adrian Simion produces well and well a complete album of EM in every 2 months. Bah... I have already spoken to you about the prolificacy of this artist so many times, as well as of his talent. This said, know that “Synergy” hides another magnificent marvel of the electronic minimalist art and some rather interesting things to be put in our neurons.
Very undisciplined arpeggios jump in all directions from the opening of "
Side Effect". Resonant pulsations welcome this armada of sound injections with a rhythm of trance which is tempted by the Techno. The chants of the synths are like those of a cardinal which tries his luck with Arabic harmonies. In this conclave of tones and split up harmonies, "Side Effect" sets up a spasmodic approach totally stripped of sensibility. A kind of electronic Trash Hip-Hop where gleam white noises and sound graffiti, even some psychedelic effects as we find almost everywhere in the rather multicolored universe of “Synergy”. And as if this armoring of sounds wasn't enough, Mihail Adrian Simion scatters blades of synth doped by dramatic, otherwise eclectic, effects. A good opening! The title-track possesses the charms of Berlin School with an insane movement of the sequencer which creates a line of circular rhythm swirling. An electronic machine breathes in the background, forging an alarming illusion. While the percussions get graft to this minimalist structure, a very good and creative synth decorates this wild rhythmic anthem with a pond of melodies which belong to the repertoire of the progressive rock world of the 70's. Divided by the rivalry of the fluid sequences and the stoical pulsating beats, the structure of rhythm takes a wilder tangent with a massive arrival of sequences which skip like a thick cloud of blinking of lashes. Playing on the variances of its rhythm, "Synergy" inhales these gargantuan madness of Klaus Schulze in his MIDI era with harmonies and arrangements which gave a soul to the coldness of these new instruments which were going to change the electronic universe forever. Technician and outstanding man of studio, Mihail Adrian Simion manages with a disarming ease this title which seeks for the borders of neo psychedelic.
Is
Alba Ecstasy capable of tenderness? Not completely and it's in this approach of rhythm knotted around multiple minimalist spasms that "The Circle" tries such a movement. I liked it and that does sound very cosmic Indra. "No Tears to Cry" is the highlight of “Synergy”. Its introduction is sculpted delicately by crystalline arpeggios which sparkle like the thousand reflections of Klaus Schulze's Mirage. A pulsating movement propels an impatient, but mainly ambient, rhythm. It's the multiple crisscrossed movements of the sequencer which creates the illusion of fluid rhythm circulating in a gyrating crossroads. Electronic elements instigate our curiosity, such of the rattlers of a shaman who desires the state of hypnosis of his patient. The percussions get in and hammer a linear structure from where escape some nice stroboscopic membranes, while the synth throws at us of wonderful solos, as spectral as cosmic. Alba Ecstasy brings very sensitive nuances to this structure of rhythm which enchants as much as those solos seduce in a vision which also looks for the borders of the new psychedelic. Mesmerizing and I want more! "Motricity" ends “Synergy” with a horde of sequenced arpeggios which teem around the hesitation of a half formed bass line. The movement is spasmodic and rises continual stroboscopic impulses which go and come on the new spasms of a structure which always looks for its hatching. It's what happens at the door of the 3 minutes with the arrival of crazy and agitated percussions which maintain the disheveled structure of "Motricity" in its spasmodic element.
I enjoyed a lot the universe of “
Synergy” another solid album by Alba Ecstasy. Set apart some others delicious minimalist structures of the Rumanian School style, Mihail Adrian Simion injects in this album some psychedelic elements which are well measured and which arouse the curiosity of our ears. As usual, the slow progression of the rhythms and the mergers towards the morphic Techno genre remain mesmerizing. And with the solos which abound here! No doubts, we are in a big Mass of EM …
Sylvain Lupari (September 13th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Alba Ecstasy Bandcamp page here

____________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
____________________________________________________________________________________
J'ai commencé à l'envers. Avec Sublunary, une autre gâterie sonique d'Alba Ecstasy. “Synergy” est le 3ième album du synthésiste Roumain depuis le début de 2017, et je n’ai pas compté dans cette liste Seven Earths, un E.P. qui est paru en début 2017. Si on fait le calcul, “Synergy” est sorti en Juin 2017, Mihail Adrian Simion produit un album complet de MÉ à tous les 2 mois. Bah…je vous ai déjà parlé de la prolificité d'Alba Ecstasy depuis longtemps…et de son talent. Eh bien, sachez que “Synergy” cache une autre splendide merveille de l'art minimaliste électronique et quelques trucs assez intéressants à se mettre dans les neurones.
Des arpèges très indisciplinés bondissent en tous sens dès l'ouverture de "Side Effect". Des pulsations résonnantes accueillent cet armada d'injections sonores avec un rythme de trance qui est tenté par du Techno. Les chants des synthés sont comme ceux d'un cardinal qui tente sa chance avec des harmonies arabes. Dans ce conclave de tons et d'harmonies fragmentées, "Side Effect" érige une approche spasmodique totalement dénudé de sensibilité. Un genre de Trash Hip-Hop électronique où pétillent des bruits blancs et des graffitis sonores, de mêmes que certains effets psychédéliques que l'on retrouve un peu partout dans l'univers assez bariolé de “Synergy”. Et comme si ce blindage de sons n'était pas assez, Mihail Adrian Simion éparpille des lames de synthé dopées par des effets dramatiques, sinon éclectiques. Une bonne ouverture! La pièce-titre possède les charmes de la Berlin School avec un démentiel mouvement du séquenceur qui fait tournoyer une ligne de rythme circulaire. Une machine électronique respire en arrière-plan, forgeant une illusion angoissante. Des percussions se greffent à cette structure minimaliste qu'un bon synthé agrémente avec un bassin de mélodies qui appartiennent au répertoire du rock progressif des années 70. Divisée par la rivalité des séquences fluides et des battements pulsatoires stoïques, la structure de rythme prend une tangente plus féroce avec une arrivée massive de séquences qui sautillent comme une nuée de clignotements de cils. Jouant sur les variances de son rythme, "Synergy" respire ces folies gargantuesques de Klaus Schulze dans ses années MIDI avec des harmonies et des arrangements qui donnaient une âme à la froideur de ces nouveaux instruments qui allaient changer l'univers électronique à tout jamais. Technicien et homme de studio hors pair, Mihail Adrian Simion se débrouille avec une aisance désarmante dans ce titre qui cherche les frontières du nouveau psychédélisme.
Est-ce qu'Alba Ecstasy est capable de tendresse? Pas tout à fait et c'est dans cette approche de rythme noué autour de multiples spasmes minimalistes que "The Circle" tente un tel mouvement. J'aime bien et ça fait très Indra cosmique. "No Tears to Cry" est le clou de “Synergy”. Son introduction est délicatement sculptée avec des arpèges cristallins qui scintillent comme les milles reflets du Mirage de Klaus Schulze. Un mouvement pulsatoire propulse un rythme impatient, mais majoritairement ambiant. Ce sont les multiples mouvements entrecroisés du séquenceur qui créent l'illusion de rythme fluide circulant dans un carrefour giratoire. Des éléments électroniques attisent notre curiosité, tel des crotales d'un shaman qui convoite l'état d'hypnose de son patient. Des percussions s'invitent et martèlent une structure linéaire d'où s'échappent de belles membranes stroboscopiques, alors que le synthé nous balance de superbes solos autant spectraux que cosmiques. Alba Ecstasy apporte des nuances très sensibles à cette structure de rythme qui ensorcelle autant que les solos séduisent dans une vision qui cherche aussi les frontières du nouveau psychédélisme. Envoûtant! J'en veux d'autres. "Motricity" termine “Synergy” avec un essaim d'arpèges séquencés qui vibrionnent autour de l'hésitation d'une ligne de basse à moitié formée. Le mouvement est spasmodique et donne naissance à des élans stroboscopiques continuels qui vont et viennent sur les nouveaux spasmes d'une structure qui cherche toujours son éclosion. C'est ce qui se produit à la porte des 3 minutes avec l'arrivée de percussions folles et agitées qui maintiennent la structure échevelée de "Motricity" dans son élément spasmodique.
J'ai bien aimé l'univers de “Synergy”, un autre très bel album d'Alba Ecstasy. Mis à part d'autres succulentes structures minimalistes du style Rumanian School, Mihail Adrian Simion injecte dans cet album des éléments psychédéliques qui sont bien dosées et qui suscitent la curiosité de nos oreilles. Comme toujours, la progression des rythmes et les rapprochements vers le genre Techno morphique reste envoûtante. Et avec ces solos qui abondent ici… Pas de doutes, nous sommes dans une grande messe de MÉ…

Sylvain Lupari 13/09/2017

mardi 12 septembre 2017

ALBA ECSTASY: Sublunary (2017)

“In spite of his so numerous downloadable albums, Alba Ecstasy finds his way to seduce. The title-track of Sublunary is the perfect example”
1 Profane Path 8:31
2 The Third Choice 12:20
3 Sublunary 18:28
4 Immortal 4:24

Alba Ecstasy Music (DDL 43:45) ****
(Mix of Vintage, New Berlin and Roumanian Schools)

I always had a lot of difficulty finding any artistic credibility for those who produces the music at the same pace, or more or less, than a person can sneeze in period of allergy to pollen. And if I was a musician who works hard to produce a quality album, which sometimes can need more than 6 months even one year before being born, I would certainly be very frustrated to notice that I have confers who can arrive at the same result in less than one month of working. Last August, I the last 3 albums from received Alba Ecstasy which were released with one month of interval between each, among which this one; “Sublunary”. Since then, 2 E.P. and 1 compilation have appeared on the Bandcamp site of Alba Ecstasy. I had already thrown this question in order to know if Mihail Adrian Simion, the man behind Alba Ecstasy, is as well talented as very prolific. The answer was yes, otherwise very close, because on each of his album you will find something which will charm you. Like here, on “Sublunary”. And I had a crazy, almost guilty, pleasure during this sound excursion which was so much attractive for the ears than the very interrogative way of doing things by Mihail Adrian Simion
"
Profane Path" starts things up in a very good way! A good movement of dark and supple sequenced rhythm, like those of the vintage years, bites our ears and is driving a minimalist structure which supports good solos of synth drowned in a remote foggy tone. The beat, the music is very catchy, while the melody, which seems to us so far from the action, stays a scenic decoration. Alba Ecstasy puts everything here on the play of the sequencer, a 2nd line of a more melodious rhythm has already appeared, and electronic percussions to decorate a very good structure which will charm undoubtedly the aficionados of retro Berlin School. When Mihail Adrian Simion found his structure of rhythm, he gets dominant. If it was true for "Profane Path", it is just as much for "The Third Choice". This time the structure inhales the contemporary approach of Klaus Schulze with orchestrations and songs of synth which whirl around like leaves in autumn on a rhythmic structure in mode meditative trance. There are many effects on this pulsating rhythm which receives the support of good percussions and pulsations. From repetitive harmonies in mode nightingale to some hoarse reverberations, the synth weaves a rich decoration with harmonious structures which cross their heterogeneousness in a fascinating harmonious chassé-croisé while the minimalist approach of the rhythm goes subtly adrift towards a more stroboscopic phase.
The title-track is the happening of this album! "
Sublunary" evolves with all the known secrets, and some unknown, of EM. Either a nebulous intro, a rhythm in wait with some uncertain sequences and harmonies which are just as much. This long title, strongly soaked in a Indra style, is built in a model of a sonic Tower of Babel where the shambles remains all the same rather coordinated. Arpeggios flutter in these ambiences, multiplying capers which roll on the carpet of the oblivion continuously. These moods are loaded of a metallic mist from where are squeaking singing exercises and sing incomplete arias of operetta. In this ambient tumult, we guess a rhythmic hatching when the orchestrations forge very moderate movements of staccato. And this rhythm arrives after the point of 5 minutes with percussive sequences which structure a motionless rhythmic rodeo. Electronic effects enrich this embryo of rhythm, while quite slowly this pattern of Indra's floating trance is flooded by an avalanche of manual percussions of which every load answers the other one. It is simply succulent to the ears and very magnetizing. And this effect of slow swiftness which bites our hearing quite early in the 18 minutes of the title seduced as much as a hypnotic trance which looks for a dramatic dynamic. Mihail Adrian Simion scatters then his synth solos and brings the emotions of this title towards a hearing pinnacle. The minutes pass with regret. And finally hoarse voices, like didgeridoo incantations, are dressing a finale which seeks for the comfort of a state of ambient music. A wonderful title which throws too much shadow to the liveliness of "Immortal". A short, lively and effective title which should have been in 3rd position, before that "Sublunary" invades our ears which actually feel the need for a pause, if only to appreciate even more the last 18 minutes. A huge title in this other very good album from Alba Ecstasy who still finds this way to seduce in an artistic production of mass!Sylvain Lupari (September 12th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Alba Ecstasy Bandcamp page
here
________________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
________________________________________________________________________________________
J'ai toujours eu beaucoup de difficulté à trouver une quelconque crédibilité artistique à ceux qui produise de la musique au même rythme, ou à peu de choses près, qu'une personne peut éternuer en période d'allergie au pollen. Et si j'étais un musicien qui travaille d'arrache-pied afin de produire un album de qualité, qui des fois peut prendre plus de 6 mois voire un an avant de voir le jour, je serais certainement très frustré de constater que j'ai des confères qui peuvent arriver au même résultat en mois d'un mois de travail. En Août dernier, j'ai reçu les 3 derniers albums d'Alba Ecstasy qui sont parus avec une intervalle d'un mois entre chaque dont “Sublunary”. Depuis, 2 E.P. et 1 compilation sont apparus sur le site Bandcamp d'Alba Ecstasy. J'avais déjà lancé cette question à savoir si Mihail Adrian Simion, l'homme derrière Alba Ecstasy, est aussi talentueux que très prolifique. La réponse était oui, sinon très près, parce que sur chacun de ses albums vous allez trouver quelque chose qui vous charmera. Comme ici sur “Sublunary”. Et j'ai eu un plaisir fou, quasiment coupable, lors de cette excursion sonore qui fut autant séduisante pour les oreilles que très interrogative sur la façon de faire les choses de Mihail Adrian Simion…
"Profane Path" démarre les choses en grand! Un bon mouvement de rythme séquencé sombre et souple, comme dans les bonnes années vintage, mord nos oreilles et plante une structure minimaliste qui sert la cause à des solos de synthé noyés dans une lointaine tonalité brumeuse. La musique est accrochante alors que la mélodie, qui nous semble si loin de l'action, reste une décoration scénique. Alba Ecstasy mise ici sur le jeu du séquenceur, une 2ième ligne de rythme plus mélodieux est déjà apparue, et des percussions électroniques pour décorer une très bonne structure qui plaira assurément aux aficionados de la Berlin School rétro. Une fois que Mihail Adrian Simion a trouvé sa structure de rythme, il devient dominant.  Si c'était vrai pour "Profane Path", ce l'est tout autant pour "The Third Choice". Cette fois-ci la structure respire les approches contemporaines de Klaus Schulze avec des orchestrations et des chants de synthé qui virevoltent comme des feuilles en automne sur une structure rythmique en mode trance méditative. Il y a beaucoup d'effets sur ce rythme pulsatoire qui reçoit l'appui de bonnes percussions/pulsations. D'harmonies répétitives en mode rossignol à des réverbérations rauques, le synthé tisse un décor riche avec des structures harmoniques qui entrecroisent leur hétérogénéité dans un fascinant chassé-croisé harmonique alors que l'approche minimaliste du rythme dévie subtilement vers une phase plus stroboscopique.
La pièce-titre est le happening de cet album! "Sublunary" évolue avec tous les secrets connus, et quelques-uns encore inconnus, de la MÉ. Soit une intro nébuleuse, un rythme en attente avec des séquences incertaines et des harmonies qui le sont tout autant. Ce long titre, fortement imprégné du style Indra, est construit dans un modèle de Tour de Babel sonique où le foutoir reste tout de même assez bien coordonné. Des arpèges volètent dans ces ambiances, multipliant les cabrioles qui roulent sur le tapis du néant sans répit. Les ambiances sont bardées d'une brume métallique d'où crissent des vocalises et chantent des arias d'opérette incomplètes. Dans ce tumulte ambiant, on devine une éclosion rythmique lorsque les orchestrations moulent des mouvements de staccato très modérés. Et ce rythme arrive après la barre des 5 minutes avec des séquences percussives qui structurent un rodéo rythmique stationnaire. Des effets électroniques enrichissent cet embryon de rythme, alors que tout doucement ce pattern de transe planante à la Indra est inondé par une avalanche de percussions manuelles dont chaque charge répond à l'autre. C'est délicieux dans les oreilles et magnétisant. Et cet effet de lente vélocité qui mord notre ouïe assez tôt dans les 18 minutes du titre séduit autant qu'une transe hypnotique qui cherche une dynamique dramatique. Mihail Adrian Simion éparpille alors ses solos de synthé et amené les émotions de ce titre vers un pinacle auditif. Les minutes passent avec regret. Et finalement des voix rauques, comme des incantations de didgeridoo, habillent une finale qui cherche le confort d'un état de musique ambiante. Un superbe titre qui jette trop d'ombre à la vivacité de "Immortal". Un titre court, vivant et efficace qui aurait dû se retrouver en 3ième position, juste avant que "Sublunary" n'envahisse nos oreilles qui ont effectivement besoin d'un temps d’arrêt, ne serait-ce que pour apprécier encore plus les 18 dernières minutes. Un titre géant dans un très bon album d'Alba Ecstasy qui trouve encore ce moyen de séduire dans une production artistique de masse!

Sylvain Lupari 12/09/2017

dimanche 10 septembre 2017

JEFFREY KOEPPER: MantraSequent (2017)

“Frankly superb with its mixes of rhythms and phases of ambiences, the magnificent art of analog EM breathes from in each parcels of tones on this other excellent album from Jeffrey Koepper”
1 Parallax 12:42
2 Aura 7:43
3 Mandala 2:09
4 Apparition 10:38
5 Aurora 3:51
6 Gateway 13:48
7 Halo 6:34
8 Equinox 5:46
9 Spectre 4:02

Projekt | PRO341 ( CD/DDL 67:20) *****
(Mix of French and Pacific Schools)
It had been a long time, too long, since I had heard the very stylized music of Jeffrey Koepper. This exceptional artist is part of these pioneers who always believe in the virtues of analog synths and analog instruments. Which makes his music, his sonic prose and tone so unique. So alive! His last offering, offered in manufactured CD and also in download format by the American label Projekt Records, is a journey, segmented in 9 parts, in the heart of the meditative trances with a main skeleton of sequencer which undo a lot of spasmodic hymns as others more peaceful in a pattern of polyrhythmic rhythmic structures which are coated of immersive arrangements. Very livened up by a sequencer with some exceptional tones, “MantraSequent” releases known perfumes, which remain nevertheless forgotten in time, in a contemporary envelope. And a unique thing distances itself from his musical aestheticism; this ease that the American musician has to unite the cosmic essences of the French School, kind of Jarre, Zanov and Space Art, into the Pacific School model where the influences of Steve Roach and Michael Stearns are solidly anchored.
This last
Jeffrey Koepper's adventure begins with the very lively structure of "Parallax". The rhythm is lively and in flame. It evolves by oscillating phases. And its multiple spasmodic rebounds are structuring an effect of rhythmic echo slightly drifting, if not slowly circular. Furious, the sequencer modulates some variations in its tones, as well as in its jerky chords, giving the illusion that two structure of rhythm are merging or dividing in this long unstable rhythmic odyssey. The ambiences are drawn by layers a little bit hoarse which buzz in a circular effect and in small unknown details which push our hearing curiosity to its last limits. These ambiences become more present with the arrival of the percussions which give an effect more in the kind of Dance Music of future to "Parallax". "Aura" follows with a delicious structure of rhythm which is more ethereal. The arpeggios flutter lively like the wings of a hummingbird. They flash and swirl around a rachitic sequenced skeleton which crumbles its sonic keys by interrupted shocks. There is a very vintage spirit behind this title which hooks from the first moments because of the transparency of the sequences which sound like knocks of hammers on an armored glass anvil. Layers of celestial voices accost this other spasmodic structure where the keys get loose to offer a tone more sharpness and more musical in this title which adopts a constant velocity when it goes, with more muffled jumps, into the gargantuan intro of "Mandala".
It's a short moment of celestial rest in the 1st part of “
MantraSequent” because "Apparition" follows with layers which zigzag in effects of mist. A pulsation hesitates in the background and tries to implant a rhythm. In so doing, the structure gambols delicately with more an effect of wandering than of domination. Another structure of sequences decorates the uncertain approach of "Apparition" which seems to be so well in the multiple caresses of the effects of ambient music. But little by little, the structure gets up with the multiplication of the keys which frolic with lightness in a finale which gets more and more furious. This torrent of irascibility pours in the ocean of serenity that is "Aurora". And the rhythmic wheel of “MantraSequent” restarts with the very good "Gateway" of which the wealth lies in the diversity of the sequencer tones and of its percussive effects. We are in the territories of great EM made with the spirit of his first designers. "Halo" is the longest ethereal moment in “MantraSequent”. Ethereal but rich in emotionalism with layers of voices which float with intensity and with a light inflection in its ambient approach. "Equinox" is a wonderful track which seems to be inspired by Steve Roach's more or less ambient rhythms. The structure unwinds two and even three rhythmic patterns which skip in dichotomous phases and in luxurious decoration of meditative moods. And I like this way that Jeffrey Koepper has choose in order to guide the listener towards the finale of his last opus while "Equinox" wades in a brook to go to another very beautiful phase of serenity with the soft "Spectre". This superb album could not have a better finale. Hat to you Jeffrey for this album without flaws. And how not recommend it?
Sylvain Lupari (September 9th, 2017)
synth&sequences.com
You will find this album on the Projekt Bandcamp page here

______________________________________________________________________________________
CHRONIQUE en FRANÇAIS
______________________________________________________________________________________
Ça faisait longtemps, trop longtemps, que j'avais entendu la musique très stylisée de Jeffrey Koepper. Cet artiste exceptionnel fait partie de ces pionniers qui croient toujours aux vertus des synthés et des équipements analogues. Ce qui rend sa musique, sa prose et sa tonalité unique. Vivante! Sa dernière offrande, offerte en format CD manufacturé et en téléchargement par le label américain Projekt Records, est un voyage, segmenté en 9 parties, au cœur des transes méditatives avec une ossature principale du séquenceur qui dénoue des hymnes spasmodiques, comme des structures rythmiques plus paisibles et polyrythmiques, qui sont nappées d'arrangements immersifs. Très animé par un séquenceur aux tonalités exceptionnelles, “MantraSequent” dégage des parfums connus, qui restent pourtant oubliés dans le temps, dans une enveloppe contemporaine. Et une chose unique se démarque de son esthétisme musical; cette facilité que le musicien américain à d'unir les essences cosmiques de l'École de France, genre Jarre, Zanov et Space Art, à la Pacific School où les influences de Steve Roach et de Michael Stearns sont solidement ancrées.
Cette dernière aventure de Jeffrey Koepper débute avec la structure très entraînante de "Parallax". Le rythme est vivant et enflammé. Il évolue par phase oscillatoire et ses multiples rebonds spasmodiques structurent un effet d'écho rythmique légèrement planant, sinon doucement circulaire. Endiablé, le séquenceur module des variations dans ses tonalités, de même que dans ses accords saccadés, donnant l'illusion que deux structure de rythme fusionne ou se détache dans cette longue odyssée rythmique mouvante. Les ambiances sont dessinées par des couches un peu rauques qui bourdonnent avec un effet circulaire et de petits détails inconnus qui poussent notre curiosité auditive à ses derniers tranchants. Ces ambiances deviennent plus présentes avec l'arrivée des percussions qui donnent un effet plus dans le genre Dance Music du futur à "Parallax". "Aura" suit avec une succulente structure de rythme plus éthérée avec des arpèges vifs comme les ailes d'un colibri. Ces arpèges clignotent et tournoient autour d'un rachitique squelette séquencé qui émiette ses ions soniques par secousses discontinuées. Il y a un esprit très vintage derrière ce titre qui accroche dès les premiers instants en raison de la limpidité des séquences qui sonnent comme des coups de marteaux sur une enclume en verre blindé. Des nappes de voix célestes accostent cette autre structure spasmodique où les ions se détachent afin d'offrir une tonalité plus acuité et plus musicale à ce titre qui épouse une certaine vélocité lorsqu'il se dirige, avec des bonds plus sourds, vers l'intro gargantuesque de "Mandala".

C'est un court moment de repos céleste dans la 1ière partie de “MantraSequent” car "Apparition" suit avec des nappes qui zigzaguent dans des effets de brume. Une pulsation hésite en arrière-plan afin d'implanter un rythme. Ce faisant, la structure gambade délicatement avec plus un effet d'errance que de domination. Une autre structure de séquences agrémente l'approche incertaine de "Apparition" qui semble trop bien dans les multiples caresses des effets d’ambiances. Mais peu à peu, la structure se lève et se dresse avec la multiplication des ions qui folâtrent avec légèreté dans une finale qui se fait de plus en plus rageuse. Ce torrent d'irascibilité se déverse dans l'océan de sérénité qu'est "Aurora". Et la roue rythmique de “MantraSequent” se remet en marche avec le très bon "Gateway" dont la richesse réside dans la diversité des tonalités du séquenceur ainsi que de ses séduisants effets percussifs. Nous sommes dans les territoires de la très bonne MÉ faite avec l'esprit de ses premiers concepteurs. "Halo" est le plus long moment éthéré de “MantraSequent”. Éthéré mais riche en émotivité avec des nappes de voix qui flottent avec intensité et avec une légère inflexion dans son approche ambiante. "Equinox" est un splendide titre qui semble inspiré des rythmes plus ou moins ambiants de Steve Roach. La structure déroule deux et même trois pattern rythmiques qui sautillent en phases dichotomiques dans un somptueux décor d'ambiances méditatives. Et j'aime cette façon qu'a Jeffrey Koepper de diriger l'auditeur vers la finale de son dernier opus alors que "Equinox" patauge dans un ruisseau pour se diriger vers une autre très belle phase de sérénité avec le doux "Spectre". Ce superbe album ne pouvait avoir une meilleure finale. Chapeau Jeffrey pour cet album sans bavures. Et comment ne pas le recommander?Sylvain Lupari 09/09/2017