dimanche 7 janvier 2018

ANDY PICKFORD: Works 1 (1996-2013)

“Works 1 is a nice album of electronic rock tinged with this futuristic vision so characteristic to the music of Andy Pickford” 
1 Terraformer 7:16
2 Mesmereyes 5:48
3 Summer Past 5:16
4 Adios Amigo 5:41
5 Get Dyson 6:58
6 Darklands 7:14
7 Still Waters 5:40
8 The Furnace 7:15
9 Arc of Infinity (Bonus Studio Track) 10:15

Andy Pickford Music (DDL 60:50)
(E-Rock)
For those who don't already know it, Andy Pickford republishes his catalog on the Bandcamp site. So, from the album Replicant, in 1993, to Lughnasad in 2002, by excluding the collaboration with Ian Boddy on the album Symbiont, the 10 solos albums from Mr. Pickford are available again for those who have missed the era this rather particular character and whom was a pioneer of this fiery E-rock that is the one of the England School. Remixed and remasterised with current tastes, certain albums benefit even of bonus tracks which were left aside at these periods. Like here with the bombastic "Arc of Infinity". And like several fans of EM who were far from the borders artists such as Pickford, Wright, Boddy, Dyson and lot of others, I discovered the English movement late in life. Via Napster at the beginning of 2000 to be more precise. Most of the albums of that grand époque were then all sold out and out of stock. Thus, I appreciate these remasters, because indeed I missed some great albums. And if you are the type of aficionados of great E-rock, I would add like “Works 1” which was recorded live at the famous EMMA Festival in 1994. It was the year of the launch of Terraformer, the 3rd solo album of AP if we include Linear Functions, a work launched on 4 tracks cassette in 1983.
"Terraformer" switches on the moods with an introduction forged on rushes of furious layers which encircle a hoarse voice from a vocoder, a very present element in the Pickford universe. A first structure of harmonious rhythm gets loose from this surrealist opening. Beatings of percussions invite each other while more luminous synth layers weave an approach which inhales the universe of Tangerine Dream's soundtrack. Working each second of his music, Andy Pickford adds other elements, as much of ambiances than percussive, which will give the momentum needed for the rhythmic take-off of "Terraformer" a little before the 3 minutes' point. The rhythm is very lively with good percussions and foggy filters which serve as a bed to a nice and catchy electronic melody which has nothing to envy to the good moments of Mark Shreeve and to the very harmonious E-rock of Tangerine Dream. Rhythm and melody go hand in hand in the world of AP. "Mesmereyes" follows with a very synth-pop rhythm with vocals. The arrangements make very Tears for Fears and Simple Mind. "Summer Past" is a beautiful ballad with an approach of solitary cowboy on the dunes of Mars. The movement is slow and proposes a panoply of tones coming from instruments lost in the possibilities of the keyboards and synths. Moreover, this balance between the notes of acoustic guitar and of this delicate synth reverie are honey for the ears. "Adios Amigo" does very TD of the Jive years. The rhythm is rather lively with a jerky approach, a shy stroboscopic genre, and is slowly cherished by good synth solos, which sometimes sound like an electric guitar, and by harmonies of acoustic guitar. There is a great melody fragile of tenderness which swirls with a glass tone on this rhythm charmingly limping. "Adios Amigo" should be the first musical itch of “Works 1”.
A big shriveled voice which belches from a rusty loudspeaker presents "Get Dyson". After a few seconds of these mysterious atmospheres, the structure develops through a synth in mode; Mark Shreeve's melodic charms. The rhythm is as punchy as the synth which throws very lively and harmonious thin lines.  Percussions come to add a light gap to the form of this good electronic rock where Pickford throws solos of a dreamy guitar in a futuristic decor. Here, like everywhere in the 50 minutes of this concert, special effects of sound adorn the scenery nevertheless very rich in “Works 1”. I like that and to date I'm having a very good time to discover the world of AP. A universe that I discovered very late with the quadrilogy of Harmonics in the Silence to Pareidolia. And it's not "Darklands" which is going to make me changed my mind! It's a big and lively rock with a great sequencing pattern which spits its balls of lead on the carpet of a conveyor. The scenery is dense with a wall of synth layers to the wasted colors and effects of voices which already furnish a structure which finds the way to breathes here and there. It's a huge track! After so much rhythmic punch, our ears will find rest with another ballad approach where the synth cries on the harmonious stream of a keyboard. "Still Waters" is a nice romantic track which does very film music. "The Furnace" ends this concert with aggressiveness, as much in the rhythm as in the tone which sounds very metallic. The synths trumpet on a structure of rhythm annihilated by a surplus of energy from those keyboards. "Arc of Infinity" is the bonus track in “Works 1”. Andy Pickford adores this title and for a good reason! It's a heavy and very lively track which swirls as much as hammers in a very Dance and Trance style. The percussions and the sequences abound and are very closely weaved. They machine-gun a structure surrounded by an avalanche of effects with a certain melodic approach which loses all of its sense in so much sound violence. Without knowing the Terraformer album, we are far from the ambiences of “Works 1” which are more convenient to a good E-rock, sometimes heavy, which is the perfect pattern to weave beautiful melodies. But that doesn't change anything to this "Arc of Infinity" which has all it needs to ruin the wax of a dance floor. I'm ready for Works 2!

Sylvain Lupari (January 6th, 2018) ***½**
You will find this album on AP Bandcamp
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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Pour ceux qui ne le savent pas déjà, Andy Pickford réédite son catalogue sur le site Bandcamp. Ainsi, de l'album Replicant, en 1993, à Lughnasad, 2002, en excluant la collaboration Pickford/Boddy (album Symbiont), les 10 albums solos de Sieur Pickford sont disponibles à nouveau pour ceux et celles qui auraient manqué ce personnage assez particulier et qui était un pionnier de ce rock électronique fougueux qu'est celui de la England School. Remixés et remasterisés au goût du jour, certains albums bénéficient même de titres supplémentaires qui ont été laissé de côté à l'époque. Comme ici avec le bombastique "Arc of Infinity". Et comme plusieurs amateurs de MÉ qui étaient loin des frontières des artistes tel que Pickford, Wright, Boddy, Dyson et autres, j'ai découvert le mouvement Anglais sur le tard. Via Napster au début des années 2 000. La plupart des albums de cette grande époque était alors tous vendus et discontinués. Donc, j'apprécie ces remasterisations, car effectivement j'ai loupé de très bons albums. Comme ce “Works 1” qui fut enregistré en concert au fameux Festival EMMA en 1994. C'était l'année du lancement de Terraformer, 3ième album solo d'AP si on inclut Linear Functions un ouvrage lancé sur cassette en 1983.
"Terraformer" allume les ambiances avec une introduction forgée sur des poussées de nappes rageuses qui enserrent une voix éraillée par un vocodeur, un élément très présent dans l'univers Pickford. Une première structure de rythme harmonique se détache de cette ouverture surréaliste. Des battements de percussions s'invitent alors que des nappes de synthé plus lumineuses tissent une approche qui respire l'univers des musiques de film de Tangerine Dream. Travaillant chaque seconde de sa musique, Andy Pickford ajoute d'autres éléments, autant d'ambiances que percussifs, qui donneront l'élan nécessaire au décollage rythmique de "Terraformer" un peu avant les 3 minutes. Le rythme est très entraînant avec de bonnes percussions et des filtres brumeux qui servent de lit à une belle mélodie électronique qui n'a rien à envier aux bons moments de Mark Shreeve et au rock électronique très harmonieux de Tangerine Dream. Rythme et mélodie vont de pair dans le monde de AP. "Mesmereyes" suit avec un rythme très synth-pop et des vocales. Les arrangements font très Tears for Fears et Simple Mind. "Summer Past" est une belle balade avec une approche de cowboy solitaire sur les dunes de Mars. Le mouvement est lent et propose une panoplie de tonalités provenant d’instruments égarés dans les possibilités des claviers et synthés. D'ailleurs, cette balance entre les accords de guitare acoustique et les rêveries synthétisées sont du miel pour les oreilles. "Adios Amigo" fait très TD des années Jive. Le rythme est assez entraînant avec une approche saccadée, genre stroboscopique timide, et est doucement caressé par des bons solos de synthés, qui parfois sonnent comme une guitare électrique, et des harmonies de guitare acoustique. Il y a une belle mélodie toute fragile de tendresse qui tournoie avec une tonalité de verre sur ce rythme délicieusement clopinant. "Adios Amigo" devrait être le premier ver d'oreille de “Works 1”.
Une grosse voix racornie éructe d'un haut-parleur rouillée afin de présenter "Get Dyson". Après quelques secondes de ces ambiances mystérieuses, la structure se développe au travers d'un synthé en mode; mélodie à la Mark Shreeve. Le rythme est aussi vivant que le synthé qui lance des filets harmoniques très entraînants. Des percussions viennent ajouter un léger décalage dans la forme de ce bon rock électronique où Pickford lance des solos d'une guitare rêveuse dans un décor futuriste. Ici comme partout dans les 50 minutes de ce concert, des effets spéciaux soniques ornent le décor pourtant très riche de “Works 1”. J'aime bien et à date je passe un très bon moment à découvrir le monde de AP. Un univers que j’ai découvert très tard avec la quadrilogie de Harmonics in the Silence à Pareidolia. Et ce n'est pas "Darklands" qui va me faire changer d'idée! C'est du gros rock lourd et entraînant avec une superbe structure du séquenceur qui crache ses billes de plomb sur le tapis d'un convoyeur. L'univers est dense avec une muraille de couches de synthés aux couleurs atrophiées et des effets de voix qui garnissent déjà une structure qui trouve sa façon de respirer ici et là. Un très gros titre! Après autant de punch rythmique, les oreilles se reposent avec une autre approche de balade où le synthé pleure sur le flot harmonique d'un clavier. "Still Waters" Fait très musique de film. "The Furnace" termine ce concert avec agressivité, autant dans le rythme que dans la tonalité qui fait très métallique. Les synthés claironnent sur une structure de rythme anéantie par un surplus d'énergie des claviers. "Arc of Infinity" est le titre en bonus de “Works 1”. Andy Pickford adore ce titre et pour cause! Il s'agit d'un titre lourd et très entraînant qui tournoie autant que martèle dans le genre très Dance & Trance. Les percussions et séquences abondent et sont tissées très étroitement. Ils mitraillent une structure entourée d'une avalanche d'effets avec une certaine approche mélodique qui perd tout son sens dans tant de violence sonique. Sans connaître l'album Terraformer, on est loin des ambiances de “Works 1” qui sont plus propice à du bon rock électronique, parfois lourd, qui est le médium parfait pour tisser de belles mélodies. Mais ça n’enlève rien à ce "Arc of Infinity" qui possède tous les éléments nécessaires afin de ruiner un plancher de danse. Je suis prêt pour Works 2!

Sylvain Lupari 06/01/2018

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