lundi 15 janvier 2018

BRIDGE TO IMLA: The Radiant Sea (2017)

“The Radiant Sea is a mosaic of atmospheric elements which is ideal for those who enjoy a long quiet journey in the twilights of dark ambient music”
1 Prologue: The Kuroshio Current 6:40
2 Tsushima Basin 1:56
3 Shatsky Rise 7:09
4 The Aleutian Current 3:15
5 Hikurangi Plateau 3:05
6 Mariana Trench 4:51
7 Louisville Ridge 4:47
8 The California Current 1:34
9 Richards Deep 7:14
10 Raukumara Plain 7:19
11 Emerald Fracture Zone 6:43
12 Fobos-Grunt 4:13
13 The Humboldt Current 5:24
14 Galathea Depth 5:22
15 Epilogue: Ring of Fire 4:24

Winter-Light ‎– WIN 013 (CD/DDL 74:47)
(Dark ambient music)
A quiet journey in twilights rich in synth waves and in hollow breezes where the purity of waters is confronted to the immorality of men! Set up on an implosive storm of 75 minutes, “The Radiant Sea” is the result of a collaboration between Michael Brückner and Hans-Dieter Schmidt who form from now on the Bridge To Imla project. I know well enough Michael Brückner's style to know that the German musician adapts himself at every level, from ambient music to sequenced Berlin School by touching a little to the EDM style, while Hans-Dieter Schmidt, who is known in the field since the end of the 80’s with its project Imaginary Landscape, is rather of the ambient kind with deep soundscapes which flirt with a meditative approach. The history behind “The Radiant Sea” goes back to the Fukushima Drones album, a collaboration of various artists to raise funds in order to support the victims of Fukushima nuclear disaster. This album appeared on the Aural Film label in 2013. Michael Brückner had composed then the track All the Weight of the Sun. He also wrote a rather impressive stream of ambient music of which the main lines guide the music of this album. It's at that time that the idea to realize an album with Hans-Dieter Schmidt, who had already collaborated on Brückner's One Hundred Million Miles Under the Stars back in 2012, had been moved forward. Some 4 years later, both musicians realized a solid quantity of purely atmospheric music, very cinematic music, to Robert Rich who has delicately retextured and remasterised it in his Soundscape Studio.
A muffled humming wraps gradually the tick-tock of a clock and the voice of a narrator. Like a starving rumbling, it swallows these elements in an avalanche of synth layers which outspreads such as a flow of lava. This flow of sound magma congeals its fury when it melts down into the Neptunian breezes of an azure blue. We hardly crossed the 3 minutes and already the atmospheric elements of "Prologue: The Kuroshio Current" give the colors of the tones of “The Radiant Sea”. Between an alarmist fury countered by the quiet force of the reconstructive elements of the nature, the music of Brückner/Schmidt spreads its contrasts with a tonal elegance which makes the strength of this first opus of Bridge To Imla. But here, the music of this album is only intended for the fans of atmospheric elements, at the image of the artistic seal of the Dutch label Winter Light which produces this album. A melody sculpted in the abandonment escapes from a piano, signature of Michael Brückner who likes to mislay these pensive lines of piano. The soundscapes of “The Radiant Sea” follow each other like a morphic monument which takes place as a music for documentary on the continual battles of the Pacific Ocean. These rumblings pursue the descent of this flow up through the borders of "Tsushima Basin", where ring bells in a mess, to reach the soft moaning of a violin skillfully sculptured by Hans-Dieter Schmidt on his EWI. These two elements are rather present in this oceanic ode. We are in the more melodious lands in this second part of "Shatsky Rise". Except that the melodious verses are extremely rare in this album. But they arise as shadows throughout an opaque sound curtain. Like in "The Aleutian Current" and its strident whistles which very make contrasts with the backdrop always dark or still with the distant orchestrations in "Hikurangi Plateau".
What fascinates in this album is this subtle gradation of the atmospheres, thus the emotions, which follows peacefully the advance of its sonic current. The caresses of Aeolus are lively and shrill, as in "Mariana Trench" which spreads slowly its shroud of fragility by crossing the very oriental approach of the violin in "Louisville Ridge". The notes of piano roam here with a fascinating will to disappear in the steam of good synth solos. I have this impression to hear the surrealist decor of Vangelis here. After another interlude of dark mediation with "The California Current", "Richard Deep", which does very Steve Roach by the way, shakes elements of rhythms which fast sink into oblivion. "Raukumara Plain" is a good title where fascinating voices whisper in the tears of violins. Sound effects are painting the decor like knife blows on a silk painting. There are many elements in this title which seems to be the core of “The Radiant Sea”. "Emerald Fracture Zone" confirms this hypothesis with a very sibylline approach. The ringings which sparkle almost everywhere in this landscape of shadows remind me of the Michael Stearns' oceanic, and nevertheless melodious, universe on the M'Ocean album. A pure delight and a classic of ambient music which throws its particles in “The Radiant Sea”. Multiple ringing also decorate the somber universe of "Fobos-Grunt". One has to wait until "The Humboldt Current" before hearing the shiny side of this album. It's a soft moment of serenity embellished by layers of violin and pearls of a piano always so subdued. With breezes become darker again, "Galathea Depth" calls the finale of this album with a pack of breezes which moves towards "Epilogue: Ring of Fire". This last title contains in its 5 minutes the wealth of this first album of Bridge To Imla. An album very rich in tones and in colors of sounds which should undoubtedly please the aficionados of the genre. Need to say that with names as much legendary in the domain, the result meets the expectations.

Sylvain Lupari (January 15th, 2018) *****
You will find this album on
Winter Light Bandcamp

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CHRONIQUE en FRANÇAIS
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Un tranquille voyage dans des pénombres riches en vagues de synthés et en brises caverneuses où la pureté des eaux est confrontée à l'immoralité des hommes! Érigé sur une tempête implosive de 75 minutes, “The Radiant Sea” est le résultat d'une collaboration entre Michael Brückner et Hans-Dieter Schmidt qui forment dorénavant le projet Bridge To Imla. Je connais assez bien le style de Michael Brückner pour savoir que le musicien Allemand s'adapte à tous les niveaux, musique d'ambiances au Berlin School séquencé en effleurant un peu d'EDM, alors que Hans-Dieter Schmidt, qui œuvre dans le domaine depuis la fin des années 80 avec son projet Imaginary Landscape, est plutôt du genre ambiant avec des paysages sonores qui flirtent avec une approche méditative. L'histoire derrière “The Radiant Sea” remonte à l'album Fukushima Drones, une collaboration de différents artistes afin d'amasser des fonds pour soutenir les sinistrés de la catastrophe nucléaire de Fukushima parue sur l'étiquette Aural Film en 2013. Michael Brückner avait alors composé la pièce All The Weight of the Sun. Il avait aussi composé un flot assez impressionnant de musique d'ambiances dont les grandes lignes se retrouvent sur cet album. C'est à cette époque que l'idée de réaliser un album avec Hans-Dieter Schmidt, qui avait déjà collaboré sur l'album One Hundred Million Miles Under the Stars de Brückner en 2012, avait été avancée. Quelques 4 ans plus tard, les deux musiciens soumettent une palette de musique purement d'ambiances, de musique très cinématique, Robert Rich a délicatement retexturé et masterisé dans son Soundscape Studio.
Un bourdonnement sourd enveloppe graduellement les tic-tac d'une horloge et une voix narratrice. Comme un grondement affamé, il avale ces éléments dans une avalanche de couches de synthés qui s'étend comme une coulée de lave. Cette coulée de magma sonique fige sa fureur à la rencontre d'une brise neptunienne d'un bleu azuré. À peine 3 minutes passées et les éléments d'ambiances de "Prologue: The Kuroshio Current" donnent la couleur des tons de “The Radiant Sea”. Entre une fureur alarmiste contrée par la force tranquille des éléments reconstructeurs de la nature, la musique du duo Brückner/Schmidt étend ses contrastes avec une élégance tonale qui fait la force de ce premier opus de Bridge To Imla. Mais ici, la musique de cet album est destinée uniquement aux amateurs d’ambiances, comme le sceau artistique du label Néerlandais Winter-Light qui produit cet album. Une mélodie sculptée dans l'abandon s'échappe d'un piano, signature de Michael Brückner qui aime bien égarée ces lignes de piano songeuses. Les paysages sonores de “The Radiant Sea” se suivent comme un monument morphique qui se déroule comme une musique pour documentaire sur les continuelles batailles de l'Océan Pacifique. Ces grondements poursuivent la descente de cette coulée à travers les frontières de "Tsushima Basin", où tintent des clochettes en désordre, pour atteindre les tendres jérémiades d'un violon habilement sculpté par le EWI de Hans-Dieter Schmidt. Ces deux éléments sont assez présents dans cette ode océanique. Nous sommes en terre plus mélodieuse dans cette seconde partie de "Shatsky Rise". Sauf que les versets mélodieux sont rarissimes dans cet album. Mais ils surviennent comme des ombres au travers un opaque rideau sonore. Comme dans "The Aleutian Current" et ses siffles aigus qui font très contrastes avec la toile de fond toujours sombre ou encore avec les lointaines orchestrations dans "Hikurangi Plateau".
Ce qui fascine dans cet album est cette subtile gradation des ambiances, donc des émotions, qui suit paisiblement l'avancée de son courant sonique. Les caresses d'Éole sont vives et stridentes, comme dans "Mariana Trench" qui étend doucement son linceul de fragilité en traversant l'approche très Orientale du violon dans "Louisville Ridge". Les notes de piano errent ici avec une fascinante volonté de disparaître dans de bons solos de synthé. J'ai l'impression d'entendre le décor surréaliste de Vangelis ici. Après un autre interlude de médiation sombre avec "The California Current", "Richards Deep", qui fait très Steve Roach en passant, secoue des éléments de rythmes qui tombent vite dans l'oubli. "Raukumara Plain" est un bon titre où de fascinantes voix chuchotent dans les larmes de violons. Des effets sonores peinturent le décor comme des coups de couteaux sur une toile de soie. Il y a beaucoup d'éléments dans ce titre qui semble être le cœur de “The Radiant Sea”. "Emerald Fracture Zone" confirme cette hypothèse avec une approche très sibylline. Les tintements qui scintillent un peu partout dans ce paysage d'ombres me font penser à l'univers océanique et pourtant mélodieux de Michael Stearns sur l'album M'Ocean. Un pur délice et un classique de musique d'ambiances qui secoue ses particules dans “The Radiant Sea”. Des tintements multiples décorent aussi le sombre univers de "Fobos-Grunt". Il faut attendre à "The Humboldt Current" avant d'entendre le versant lumineux de cet album. C'est un doux moment de sérénité embelli par des couches de violon et des perles d'un piano toujours aussi effacé. Avec des brises redevenues plus sombres, "Galathea Depth" annonce la finale de “The Radiant Sea” avec une meute de brises qui se dirigent vers "Epilogue: Ring of Fire". Ce dernier titre renferme dans ses 5 minutes la richesse de ce premier album de Bridge To Imla. Un album très riche en tons et en couleurs des sons qui devrait assurément plaire aux amateurs du genre. Faut dire qu'avec des figures aussi légendaires dans le domaine, le résultat répond aux attentes.

Sylvain Lupari 15/01/2018

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